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La donazione di organi, il processo di trapianto di organi umani sani in pazienti malati, può essere una procedura salvavita, motivo per cui molte autorità ebraiche di tutto lo spettro confessionale ritengono che sia un dovere religioso. La tradizione ebraica considera il salvataggio della vita umana pikuach nefesh in ebraico tra i più alti obblighi etici. Salvare una vita, dice il Talmud nella Mishnah Sanhedrin 4:5, equivale a salvare un mondo intero.

Le preoccupazioni per la donazione di organi dopo la morte si basano tradizionalmente sulle leggi relative al trattamento dei cadaveri e sull'idea errata che i corpi debbano essere seppelliti intatti se devono essere resuscitati dopo il Messia, la credenza tradizionale nota come techiyat hameitim. Mentre il prelievo di organi dai morti è senza dubbio irto di delicate questioni etiche, il potenziale salvavita della donazione di organi è così grande che quasi tutte le restrizioni della legge ebraica possono essere sospese.

Di seguito sono riportate alcune domande frequenti sull'ebraismo e sulla donazione di organi:

Il giudaismo non è contro la donazione di organi?

Questa è una percezione comune e uno dei motivi spesso citati per il basso tasso di donazione di organi da parte di Israele. Ma nel complesso, c'è un sostegno diffuso alla donazione di organi in tutto lo spettro dell'osservanza ebraica, dalla riforma all'haredi ortodossa. Alcune autorità, citando l'ingiunzione in Levitico 19 di non rimanere inerti davanti al sangue del proprio vicino, si spingono oltre suggerendo che la tradizione ebraica impone la donazione di organi in determinate circostanze. Il movimento conservatore ha approvato tale posizione nel 1995, quando ha stabilito che la donazione di organi post mortem non è solo consentita, ma richiesta. Alcune figure ortodosse considerano anche obbligatoria la donazione di organi.

Quindi va bene donare gli organi dei morti?

Sì. Diversi requisiti tradizionali per seppellire rapidamente i morti ed evitare qualsiasi contaminazione o beneficio da un cadavere (il motivo per cui generalmente le autopsie non vengono eseguite) sembrerebbero precludere il prelievo di organi dai cadaveri. Tuttavia, si ritiene che il potenziale salvavita della donazione di organi prevalga su tali restrizioni. La questione chiave è la definizione di morte.

Sì, in che modo l'ebraismo definisce la morte, in particolare in questa epoca moderna di sistemi di supporto vitale?

Sebbene non siano affatto unanimi, molti rabbini ritengono che la morte nella legge ebraica avvenga con la cessazione irreversibile della funzione del tronco cerebrale. Nella morte cerebrale, un paziente non è in grado di respirare autonomamente senza un ventilatore meccanico, ma il suo cuore potrebbe ancora battere, il che crea una finestra per la raccolta di organi vitali come cuore e polmoni. Le autorità di tutte e tre le principali denominazioni Ortodossa, Conservatrice e Riforma affermano che in questi casi si possono prelevare organi allo scopo di salvare un'altra vita.

LEGGI: ​​Ciò che il giudaismo crede accada dopo la nostra morte

Il movimento conservatore ha appoggiato una posizione ancora più ampia. Nel 2010 le autorità religiose dei movimenti hanno stabilito che in situazioni in cui una persona è incosciente, dipendente da un ventilatore e non ha speranza di guarigione anche se mostra una limitata attività cerebrale la persona può, in determinate condizioni, essere rimossa dalla vita supporto e i loro organi prelevati per il trapianto dopo che il cuore ha smesso di battere.

Un'opinione più restrittiva di alcuni rabbini ortodossi sostiene che la morte si verifica con la cessazione del battito cardiaco, un criterio che rende la donazione di organi vitali molto più difficile dal punto di vista medico. In base a questo parere, sarebbe assolutamente vietato qualsiasi prelievo di organi da un paziente il cui cuore batte.

E gli organi di donatori vivi?

Con i donatori vivi, la difficile questione di determinare la morte è controversa, ma sorgono altre questioni legali. L'ebraismo proibisce di mettersi in un pericolo non necessario e la donazione di organi non è mai del tutto priva di rischi. Le autorità di tutte le denominazioni concordano sul fatto che se un trapianto vivo metterebbe il donatore in pericolo mortale, non dovrebbe essere intrapreso. Con la donazione di rene, la procedura di trapianto d'organo più comune, i pericoli sono sufficientemente bassi e il potenziale di salvataggio così grande che il rischio non è generalmente visto come un ostacolo. Altre donazioni di organi vivi, come il fegato, sono considerate più rischiose e potrebbero persino essere vietate da alcuni rabbini.

Puoi donare i tuoi organi per la ricerca medica?

La maggior parte dei rabbini dice di no, anche se ci sono delle eccezioni. Con la ricerca, il confine tra la donazione di un organo specifico e il salvataggio di vite umane è sufficientemente indiretto che la maggior parte delle autorità non crede che si qualifichi come pikuach nefesh. Un rabbino riformista ha scritto che se le parti del corpo vengono date a un istituto scientifico per lo studio, e poi vengono seppellite dopo che il lavoro su di esse è terminato, ci possono essere poche obiezioni dal punto di vista liberale.

È possibile diventare un donatore di organi e continuare ad aderire alla legge ebraica?

Sì. La Halachic Organ Donor Society, un'organizzazione no-profit ortodossa dedicata all'aumento della donazione di organi nella comunità ebraica, ha sviluppato una carta di donatore di organi halachici. Sebbene simile alla casella del donatore di organi che alcune persone controllano quando ottengono la patente di guida, la carta HODS afferma specificamente che qualsiasi procedura di trapianto deve essere condotta in consultazione con il rabbino defunto. Consente inoltre ai donatori di decidere quale definizione di morte desiderano applicare o morte del tronco cerebrale o cessazione del battito cardiaco. Il movimento conservatore ha una carta simile.

Un donatore di organi può ancora essere sepolto in un cimitero ebraico?

Sì. Sebbene ci sia un precedente storico per coloro che hanno commesso determinate infrazioni a cui è stata negata una sepoltura ebraica, o sepolti in una sezione separata di un cimitero ebraico, essendo un suicidio comune nell'era moderna, è estremamente raro negare a qualsiasi ebreo (compresi coloro che hanno suicidarsi) una sepoltura tradizionale. Secondo HODS, non ci sono casi noti in cui a una persona è stata negata la sepoltura in un cimitero ebraico perché ha donato i propri organi. Tuttavia, alcuni aspetti dei tradizionali rituali di preparazione per la sepoltura, noti come tahara, potrebbero non essere possibili per i donatori.

Che ne dici di vendere gli organi per soldi?

La vendita di organi umani per trapianti è molto controversa, suscitando timori di sfruttamento dei poveri (che sarebbero più incentivati ​​a vendere le loro parti del corpo e quindi sarebbero maggiormente a rischio di sfruttamento) e il privilegio dei destinatari più ricchi (che sono più in grado di pagare per salvare la propria vita), tra le altre considerazioni. Per queste e altre ragioni, è illegale nella maggior parte del mondo, il che rende effettivamente discutibile la questione della sua ammissibilità secondo la legge ebraica. Tuttavia, alcune autorità ebraiche ritengono che, in linea di principio, non ci sia nulla nella legge ebraica che impedisca di risarcire i donatori dei loro organi a condizione che siano soddisfatte determinate condizioni. Robby Berman, il fondatore della Halachic Organ Donor Society, ha chiesto personalmente l'annullamento delle leggi statunitensi che vietano il risarcimento per i donatori di organi poiché ciò aumenterebbe quasi sicuramente il numero disponibile. HODS non ha alcuna posizione in merito.

LEGGI: ​​Op-Ed: Consenti incentivi per la donazione di organi

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Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Il giudaismo consente la donazione di organi

La donazione di un organo da parte di una persona vivente per salvare la vita di un altro, dove la salute del donatore non ne risentirà in modo apprezzabile, è consentita e incoraggiata dalla legge ebraica. La donazione di un organo da parte di un defunto è ugualmente consentita per lo stesso scopo: salvare una vita (pikuach nefesh).

Quali religioni sono contrarie alla donazione di organi

Testimoni di Geova – Secondo la Watch Tower Society, la società legale per la religione, i Testimoni di Geova non incoraggiano la donazione di organi ma credono che sia una questione che è meglio lasciare alla coscienza di un individuo. Tutti gli organi e i tessuti, tuttavia, devono essere completamente drenati dal sangue prima del trapianto.