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Ristampato con il permesso di American Jewish Fiction: A JPS Guide ( Jewish Publication Society ).

Per circa i loro primi 100 anni di esistenza negli Stati Uniti, i fumetti sono stati considerati una letteratura semplicistica e stupida per i semialfabetizzati e la serie Classics Illustrated ben intenzionata fondata da un imprenditore ebreo di nome Albert Kantor, non ha aiutato a dissipare quell'errata percezione .

La verità è che anche uno sguardo di sfuggita a un fumetto decente, o una graphic novel, dovrebbe informare il lettore più scettico che il genere richiede circa tre volte più abilità di scrivere un romanzo, il che è già abbastanza difficile: creare un buon fumetto, non devi solo essere in grado di scrivere ma anche disegnare e gestire il layout in modo esperto. Per creare i suoi magistrali fumetti ebraici, Ben Katchor aggiunge a tutte queste abilità una sensibilità mozzafiato per la cultura e la storia ebraica e anche quello che ha definito un ampio background nella produzione di libri e stampe.

In nessun luogo il suo virtuosismo è in mostra più che nella sua fantasia degli anni '30 dell'Ottocento, L'ebreo di New York. La trama di questo romanzo è impossibile da descrivere, ma qui non c'è niente da fare: Nathan Kishon, un macellaio, viene screditato a causa di uno scandalo che coinvolge la lingua di manzo treif e diventa un seguace di Mordecai Manuel Noah, un vero personaggio storico che voleva stabilire un sovrano ebreo colonia nello stato di New York.

Dopo che questo fallisce, Kishon incontra un cacciatore ebreo, Ketzelbourd, che è stato allo stato brado così a lungo da diventare animalesco e ha sviluppato una bizzarra ossessione sessuale. Tra le avventure di Kishons con Ketzelbourd c'è un breve soggiorno in una comune di culto dell'aria che usa la scrittura ebraica e pratica le teorie di Joseph Priestly, che scoprì l'ossigeno. Tornato a New York, un'opera satirica antisemita su Noè viene messa in scena dal New World Theatre, la cui troupe include uno scenografo ebreo.

Il climax del libro, così com'è, si svolge nel teatro e coinvolge Ketzelbourd che attacca un attore e un apparato, progettato per riempire il teatro con l'aroma delle aringhe in salamoia, bruciando il posto. Ma la trama conta meno della galleria Katchers di personaggi sconcertanti sulle missioni più sconcertanti come Yossl Feinbroyt, uno studioso incline al cabalismo che trascrive, in caratteri inglesi, i suoni che le persone fanno mentre mangiano, e Francis Oriole, che progetta di carbonizzare il lago Erie e convogliare l'acqua di seltz alle masse.

Creando una finzione molto più strana della verità, Katchor riesce a evocare alcuni temi critici dei bizzarri vecchi tempi dell'inizio del XIX secolo, comprese le speranze di Noè per uno stato ebraico in America e la convinzione ampiamente diffusa che i nativi americani avrebbero potuto essere uno dei perduti tribù d'Israele. (Il cast di Katcher include un indiano, Elim-Min-Nopee, che è stato addestrato a recitare la preghiera del Sabbath Lekhah Dodi al pubblico di un museo da dieci centesimi.) Gli svolazzi testuali di Katcher includono una serie di volantini di riproduzioni d'epoca impossibili, come una traslitterazione in yiddish di l'introduzione alla Dichiarazione di Indipendenza e un poster che sostiene la moderazione quando si tratta della pratica dell'onanismo nelle case private.

Non sempre comprensibile – per fortuna il libro è breve, poiché la rilettura sembra quasi inevitabile se un lettore vuole mettere insieme gran parte della trama I pannelli di Katchers sono comunque sempre prodotti meticolosamente ed evocativi, in un modo che sembra in qualche modo vividamente ebraico, di un tempo e di un luogo che non è mai stato davvero.

Ulteriori letture

Katchors altre strisce, la maggior parte apparse sul Forward e su altri giornali, sono state raccolte nei volumi Cheap Novelties (1991) e altre due intitolate al suo famoso personaggio, Julius Knipl (1996 e 2000); le sue opere sono state tradotte in molte lingue, tra cui francese, italiano e giapponese. Gran parte della fama di Katchors deve a un profilo comprensivo nel New Yorker nel 1993; ha ricevuto una borsa di studio MacArthur nel 2000 e gestisce un sito Web all'indirizzo http://www.katchor.com.

L'elenco di utili graphic novel ebraici degni di nota è cresciuto rapidamente e si espande ulteriormente ogni anno. Alcuni punti di partenza sarebbero gli adattamenti di Kafka di Peter Kupers in Give It Up! (1995) e The Metamorphosis (2003), James Sturms The Golems Mighty Swing (2001), JT Waldmans Megillat Esther (2005), Harvey Pekars The Quitter (2005), Rutu Modans Exit Wounds (2007) e Joann Sfars The Rabbis Cat (2005) e Klezmer (2006). Vedi anche The Jewish Graphic Novel (2008), uno studio accademico sul campo.

Come si chiamano gli ebrei di New York

Nel 2002, circa 972.000 ebrei ashkenaziti vivevano a New York City e costituivano circa il 12% della popolazione della città. New York City ospita anche la sede mondiale dei rami Chabad, Bobover e Satmar del chassidismo e altri rami del giudaismo Haredi.

Dove immigrarono gli ebrei a New York

La capitale dell'America ebraica all'inizio del XX secolo era il Lower East Side di New York. Questo quartiere densamente popolato di case popolari, fabbriche e zone portuali era stato a lungo un punto di partenza per i recenti immigrati e centinaia di migliaia di nuovi arrivati ​​dall'Europa orientale si sono stabiliti lì al loro arrivo.