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Commento a Parashat Lech-Lecha, Genesi 12:1 – 17:27

Lech-Lecha è meglio conosciuto come la parte della Torah in cui Dio fa per la prima volta la sua promessa ad Abramo che sarà il padre di una grande nazione. Significa andare, e Dio ordina sia ad Abramo che a Sara di andare nella terra che mostrerà.

Quella storia è carina, ma quando leggo Lech-Lecha rimango sempre incuriosito dalla storia del figlio di Abramo Ismaele e della madre Ismaele, Agar. Questa storia, in particolare l'esilio di Ismaele e Agar su insistenza di Sarah in una successiva porzione della Torah, può essere vista come un punto di divisione tra l'ebraismo e l'Islam. Tuttavia, mi chiedo se possiamo invece vederlo come il punto unificante delle nostre fedi. Che, sia chiaro, può essere difficile da vedere.

Le interazioni tra Agar e Sarah sono complesse. Ad Abramo è stato promesso da Dio di diventare padre di una grande nazione, eppure loro due sono vecchi; Sarah ha già iniziato la menopausa, com'è possibile che due della loro età siano genitori di una nazione? Per disperazione, forse, Sara dà la sua serva, Agar, ad Abramo affinché possa nascere un figlio ad Abramo. Ma quando Sarah vede Agar incinta, il piano non sembra così grande e la tratta così duramente che Agar fugge.

Agar alla fine ritorna, non perché lo desideri, ma perché Dio le fa una promessa che anche suo figlio sarà il padre di una grande nazione. Quindi, come musulmani ed ebrei, dovremmo unirci perché Dio ce lo dice, proprio come Dio disse ad Agar? Forse. Ma non penso sia giusto che Dio abbia incaricato Agar di tornare da Sarah, ma che Dio ci abbia mostrato che dobbiamo unirci. La storia avrebbe potuto essere diversa. Dio avrebbe potuto lasciare andare Agar con la promessa di una grande nazione a suo figlio non ancora nato, ma invece Dio riunisce le due donne, unendo la complessa famiglia che è Agar, Sara, Abramo e i loro figli.

C'è così tanto che ci divide, dalla razza alla religione allo status economico. Possiamo rapidamente discernere che qualcuno è diverso da noi, e per una serie di motivi gravitiamo attorno a persone che sono come noi, di solito perché è ciò che è più comodo. Viviamo in un'epoca in cui è stato sempre più accettabile indicare i modi in cui siamo diversi; mai in vita mia c'è stato un fervore nazionalista bianco così palese, pseudo-cristiano, nel nostro paese.

Non è mai stato così imperativo vedere oltre le nostre differenze e trovare luoghi di sovrapposizione, luoghi di complessa unità. L'unità, quella in superficie, non c'è. Ma quando si graffia la superficie, come se si stesse grattando indietro, si può trovare il tema del go in Lech-Lecha. Ad esempio, alcuni musulmani digiunano il decimo giorno del primo mese del calendario musulmano. Suona familiare? Questo giorno di digiuno è parallelo al calendario dello Yom Kippur, il decimo giorno del primo mese dell'anno solare ebraico. Quando il profeta Maometto notò che i suoi vicini ebrei digiunavano per lo Yom Kippur, chiese che anche i suoi seguaci digiunassero quel giorno. Questa tradizione sopravvive ancora oggi. (Anche se i calendari ebraico e musulmano sono strutturati in modo diverso, queste festività non sempre coincidono tra loro.)

In un altro legame tra ebrei e musulmani, Mosè è menzionato nel Corano più di ogni altra persona 135 volte, rispetto alle 67 volte di Abramo e sei di Maometto. E la vita e la storia di Abramo sono descritte nel Corano in modo simile a come sono nel Tanach (Bibbia ebraica).

Questa complessa unità ha radici profonde nella nostra tradizione ebraica e in particolare in questa porzione della Torah. Tutte e tre le principali religioni monoteiste Giudaismo, Islam e Cristianesimo vedono Abramo come loro padre. Nella tradizione ebraica è Isacco che Abramo porta in sacrificio; nell'Islam è Ismaele. Da Ismaele troviamo il lignaggio del popolo dell'Islam e da Isacco, il nostro lignaggio ebraico. Dio promette grandi nazioni da entrambi i figli di Abramo, facendo lo stesso patto con entrambi i figli in tempi diversi.

Lech-Lecha mostra chiaramente che ebrei e musulmani sono fratelli e spesso negli spazi ebraici liberali ci riferiamo ai musulmani come nostri cugini. Le nostre matriarche ancestrali sono diverse, ma condividiamo lo stesso padre in Abramo. Nel corso degli anni la narrativa è stata spesso che ebrei e musulmani sono troppo diversi per essere uniti, eppure qui vediamo prove evidenti nel nostro testo di non kumbaya -sembra -buono-per-un evento di pace-unità, ma di fatto, complesso e unità familiare. C'è una possibilità illimitata in questa unità di grandezza, accettazione, amore e cambiamento sconvolgente se potessimo vedere oltre la piccola differenza e ascoltare le parole di questa porzione della Torah.

Il nome Ismaele significa che Dio ascolta e la nostra preghiera ebraica unificante inizia con la parola Shema, ascolta. Forse è ora che lo facciamo.

Shema

Pronunciato: shuh-MAH o SHMAH, ortografia alternativa: Shma, Shma, origine: ebraico, la preghiera centrale del giudaismo, proclamando che Dio è uno.

Tanach

Pronunciato: tah-NAKH, Origine: ebraico, Bibbia ebraica (acronimo di Torah, Neviim e Ketuvim, o Torah, Profeti e Scritti).

Cosa succede a Lech Lecha

La parashah racconta le storie della chiamata di Dio di Abramo (che sarebbe diventato Abramo), del fatto che Abramo ha fatto passare sua moglie Sarai per sua sorella, Abramo ha diviso la terra con suo nipote Lot, la guerra tra i quattro re e i cinque, il patto tra i pezzi, le tensioni di Sarai con la sua cameriera Agar e il figlio di Agar Ismaele

Cosa significa la parola ebraica Vayera

Vayeira, Vayera o Va-yera (וַיֵּרָא‎ – ebraico per 'e apparve,' la prima parola nella parashah) è la quarta porzione settimanale della Torah (פָּרָשָׁה‎, parashah) nel ciclo ebraico annuale di lettura della Torah. Costituisce Genesi 18:1 – 22:24.