Seleziona una pagina

Gli ottomani iniziarono ad emergere come una grande potenza politica e militare dall'inizio del XIV secolo. Uthman, capostipite di una dinastia, proveniva da un piccolo principato turco, che col tempo si trasformò in un vasto impero. Le spade dei suoi successori posero fine alla secolare influenza greca nel sud del bacino del Mediterraneo, sostituendola con la dominazione musulmana. Estendendosi in profondità nel continente europeo, l'espansione ottomana trasformò Vienna in un avamposto della cristianità.

Le comunità ebraiche di lingua greca, che gli immigrati dalla Spagna e dal Portogallo in seguito chiamarono Romaniots o Gregos, erano tutte sotto il dominio ottomano al momento della caduta di Costantinopoli ribattezzate Istanbul nel 1453. Gli ebrei di lingua araba (Mustarab nell'idioma dei rifugiati iberici), erano l'altro importante gruppo indigeno. Vissero in Arabistanpaesi conquistati principalmente durante il regno di Selim I (15121520) e di suo figlio Solimano il Magnifico (15201566). Per tutti gli ebrei la conquista fu una salvezza, poiché la loro situazione nel XIV e XV secolo sotto il dominio bizantino e mamelucco era stata estremamente difficile.

Rifugio per i rifugiati ebrei dalla Spagna e dal Portogallo

Poi, sulla scia dell'espulsione dalla Spagna (1492) e della conversione forzata in Portogallo (1497), decine di migliaia di ebrei iberici giunsero nei territori ottomani. Poiché tutto ciò che era loro richiesto era il pagamento di una tassa di soggiorno e il riconoscimento della superiorità dell'Islam, l'impero divenne un rifugio per questi rifugiati.

Dall'inizio del XVI secolo, la comunità ebraica nell'impero ottomano divenne la più grande del mondo. Costantinopoli e Salonicco avevano ciascuna una comunità di circa 20.000 persone. L'immigrazione dalla penisola iberica, arrivata in diverse ondate nel corso del XVI secolo, trasformò anche il carattere degli ebrei ottomani. Ben più numerosi degli ebrei locali, spagnoli e portoghesi sommersero presto i rom e la popolazione indigena fu assimilata alla cultura e alla comunità dei nuovi immigrati.

Dopo la conquista di Costantinopoli, Maometto II, volendo ingrandire la città e farne una capitale degna di un grande impero, vi portò molte persone dalle province. Questa migrazione colpì la comunità ebraica e cambiò il carattere che aveva acquisito durante il periodo bizantino.

La situazione economica e religiosa era infatti migliorata; ma molte delle più antiche congregazioni rom scomparvero, la cui memoria è conservata solo nei nomi di diverse sinagoghe di Istanbul. Le congregazioni che li sostituirono nella capitale così come a Salonicco oa Tiriya nell'Anatolia occidentale, erano puramente spagnole.

Prosperità ebraica e fioritura culturale

All'interno delle comunità, le congregazioni erano organizzate secondo l'origine geografica dei loro membri. Raggruppate intorno a sinagoghe, le organizzazioni ebraiche fornivano tutti i servizi religiosi, legali, educativi e sociali, creando così una società quasi autonoma. Fino alla fine del XVI secolo, queste istituzioni erano molto flessibili, consentendo una notevole mobilità al loro interno. L'origine geografica dei suoi membri perse presto importanza e lo sviluppo della congregazione fu determinato da lotte di potere tra individui ricchi o gruppi con interessi contrastanti.

Per tutto il XVI secolo, gli ebrei dell'impero ottomano godettero di una notevole prosperità. L'impero si stava espandendo rapidamente e la domanda economica aumentò di conseguenza. Così la popolazione ebraica poteva facilmente entrare nel commercio con l'Europa cristiana e in industrie come la tessitura della lana che solo allora stavano iniziando ad evolversi. Sotto la guida di personaggi come Don Joseph Nasi e Solomon ibn Yaish, hanno potuto sfruttare la loro rete mondiale di legami familiari e la loro conoscenza degli affari europei per promuovere le preoccupazioni della Sublime Porta, nonché per proteggere i loro interessi personali e quelli della loro comunità.

Questo fu anche un periodo di fioritura culturale: il diritto ebraico si arricchì di Joseph Caros Shulchan Aruch (la Tavola Preparata) che sarebbe diventato il codice autorevole per l'intera nazione ebraica, mentre da Safed in Palestina emerse la Cabala lurianica di Ha-Ari, una delle tendenze più influenti nel misticismo ebraico. Sembra che queste comunità di esuli, improvvisamente liberate dal pericolo di estinzione, potessero dare espressione a uno scoppio di forze culturali soffocate da secoli di persecuzioni.

Ristampato con il permesso di Eli Barnavis A Historical Atlas of the Jewish People, pubblicato da Schocken Books.

Cabala

Pronunciato: kah-bah-LAH, a volte kuh-BAHL-uh, Origine: ebraico, misticismo ebraico.

Quanti ebrei c'erano nell'impero ottomano

La popolazione ebraica dell'Impero Ottomano aveva raggiunto quasi 200.000 all'inizio del XX secolo. I territori persi tra 18 a favore dei nuovi stati balcanici cristiani hanno notevolmente abbassato questo numero.

L'impero ottomano ha governato Israele

Dal 1517 al 1917, quello che oggi è Israele, insieme a gran parte del Medio Oriente, fu governato dall'Impero Ottomano.