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I rabbini ci insegnano che la Torah dovrebbe essere un balsamo curativo. Nella letteratura sacra ebraica troviamo conforto e ispirazione, specialmente quando ne abbiamo più bisogno, nel naufragio emotivo e spirituale che segue la morte di qualcuno che amiamo. Per alcuni bastano le parole inglesi. Altri desiderano il conforto che sentono vivono solo in lingua ebraica. Altri ancora ritengono che le parole, indipendentemente dalla lingua, siano scelte per la loro qualità uditiva, consentendoci di entrare in un mondo meta-razionale di riflessione, introspezione e preghiera. Quelli che seguono sono salmi, preghiere e letture che coloro che sono in lutto possono trovare particolarmente confortanti.

Salmo 23

Il 23° salmo è forse il più noto dei 150 salmi ed è spesso recitato ai funerali. A causa della sua interpretazione nella cultura occidentale, lo leggiamo spesso come qualcosa di pastorale e tranquillo. Ciò è particolarmente vero nella poesia della maggior parte delle traduzioni inglesi. L'ebraico presenta un'immagine di parole molto più semplice: il salmista era un feroce guerriero che proteggeva il suo gregge; allo stesso modo, chiediamo a Dio la protezione divina soprattutto in presenza dei nostri nemici. (Nota: l'ho tradotto in seconda persona per evitare qualsiasi specificità di genere.)

Adonai è il mio pastore; non mi manca niente
Mi dai il mio agio nei pascoli fertili
Mi conduci a bere in acque tranquille
Rinnovi la mia anima
Mi guidi su strade dritte come si addice alla tua reputazione.

Anche se cammino attraverso la valle dell'oscurità più profonda,
Non temo alcun male
Perché tu sei [sempre] con me.
La tua bacchetta confortante mi dà conforto.
Mi prepari una tavola [per mangiare a mio agio] davanti ai miei nemici;
La mia testa trasuda olio; la mia tazza sta traboccando.
Sicuramente la bontà misericordiosa sarà mia per tutta la vita,
E rimarrò sempre nel distretto di Adonais.

Altri tre brani di salmi

Il salmista ha trovato un modo per articolare pensieri e sentimenti, soprattutto quando non siamo in grado, o non abbiamo la forza, di farlo. Uso i testi dei salmi come kavannot (mantra sacri), che ripeto silenziosamente a me stesso o ad alta voce più e più volte.

Salmo 121

Alzo gli occhi alle montagne da dove viene il mio aiuto?
Il mio aiuto viene da Adonai che ha fatto il cielo e la terra. (Salmo 121:1-2)

Salmo 118

Adonai è la mia forza e il mio canto;
Sei diventato la mia salvezza. (Salmo 118:14)

Salmo 30

Hai trasformato il mio lutto in danza.
Mi hai tolto il sacco e mi hai vestito di gioia. (Salmo 30:12)

Ci sono le stelle

Sebbene questo testo della poetessa Hannah Senesh, un'eroina ebrea della seconda guerra mondiale, non provenga dalla letteratura sacra, è entrato negli annali della letteratura popolare ed è stato quindi elevato a un livello altrettanto sacro. Le nostre vite possono essere sminuite quando qualcuno è passato da questo mondo, ma ciò che quella persona ha compiuto continua a lasciare la sua traccia di luce. Di conseguenza, illumina anche il nostro cammino.

Ci sono stelle la cui vita raggiunge la terra solo dopo che esse stesse si sono disintegrate e non ci sono più./ Ci sono persone la cui memoria scintillante illumina il mondo dopo che ne sono uscite./ Queste luci che brillano nella notte più buia sono quelle che illuminano per noi il sentiero.

Una lettura post-kaddish da Proverbi e Isaia

Sebbene il Kaddish non menzioni la morte e ci siano una varietà di forme di Kaddish, il Mourners Kaddish è la preghiera ebraica più associata alla morte e al lutto. Questo paragrafo segue il Kaddish in lutto in molti libri di preghiere ebraiche. Aiuta a placare le nostre paure mentre entriamo nell'ignoto dopo la morte di qualcuno che amiamo.

Non temere il terrore improvviso, né la tempesta che colpisce gli empi. (Proverbi 3:25) Forma il tuo complotto fallirà; stendi il tuo piano, non prevarrà. Perché Dio è con noi. Anche alla tua vecchiaia sarò lo stesso. Quando avrai i capelli grigi, ti sosterrò ancora. Ti avrò fatto e ti porterò. Ti sosterrò e ti salverò. (Isaia 8:10, 46:4)

Come mai?

I rebbe chassidici erano spesso noti per le loro intuizioni spirituali. Levi Yitzchak di Berditchev (1740-1809) assunse una posizione di ciò che viene chiamato chutzpah chappei malah chutzpah (moxie) di fronte a Dio. Ha sfidato Dio in un modo che altri non hanno fatto in questo caso sulla questione dell'incomprensibile sofferenza umana. E così facendo, siamo in grado di porre le stesse domande e trovare conforto.

Presenza eterna del mondo, non te lo chiedo
per mostrarmi il segreto delle tue vie,
perché sarebbe troppo per me.
Ma ti chiedo di mostrarmi una cosa:
qual è il significato della sofferenza
che sto attualmente sopportando,
ciò che questa sofferenza richiede da me,
e ciò che mi stai comunicando attraverso di essa.
Presenza eterna del mondo.
voglio sapere
non tanto perché sto soffrendo
ma se lo faccio per amor tuo.

Il rabbino Kerry M. Olitzky è affiliato con Mersky, Jaffe & Associates, una multiforme società di consulenza al servizio della comunità no profit. È autore di molti libri e articoli che portano la saggezza ebraica nella vita di tutti i giorni, tra cui Grief in Our Seasons: A Mourners Kaddish Companion e The Jewish Mourners Handbook (con Ron Isaacs). In precedenza ha servito come direttore esecutivo di Big Tent Judaism ed è stato membro della facoltà dell'Ebraico Union College-Jewish Institute of Religion.

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Quali salmi si leggono a un funerale ebraico

Forse il salmo più riconosciuto, il Salmo 49, viene recitato dopo ogni servizio mattutino e serale nella casa del lutto di shiva. Forse il motivo principale per il rituale dei Salmi è onorare il defunto. Inoltre, avere un servizio quotidiano mostra rispetto e sostegno per le persone in lutto.

Il Salmo 23 è adatto per un funerale

Una lettura funebre molto popolare, il Salmo 23 è ben noto a persone religiose e non religiose ed è l'ideale per il funerale di una persona cara.

È il 23° Salmo ebraico

Come molti salmi, il Salmo 23 è usato sia nelle liturgie ebraiche che in quelle cristiane. È stato spesso messo in musica. È stato definito il più noto dei salmi per il suo tema universale della fiducia in Dio.

Salmo 23
Lingua Ebraico (originale)

Quale preghiera si dice a un funerale ebraico

Sebbene il Kaddish sia spesso definito la "preghiera ebraica per i morti". Tuttavia ciò descrive più accuratamente la preghiera chiamata "El Malei Rachamim", che prega specificamente per l'anima del defunto.