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Di cosa tratta il Libro del Levitico

Chiamato popolarmente con il nome ebraico Vayikra, He chiamato, che è la sua prima parola, Levitico è conosciuto formalmente come Torat Kohanim, istruzioni per i sacerdoti (Mishnah Megillot 1:5). Questo titolo definisce Levitico come una prescrizione per il corretto culto del Dio d'Israele.

La Bibbia ebraica riflette le preoccupazioni centrali degli antichi israeliti: forse la più importante di queste era sapere come esprimere la loro lealtà al Signore. Proprio a questa domanda si pone il profeta Michea (6,6), che vi risponde sottolineando il primato della giustizia e dell'amore, desiderati in definitiva da Dio più del sacrificio. Levitico 19:2 dà una risposta più specificatamente sacerdotale alla domanda di Michea: Tu sarai santo, perché io, il Signore tuo Dio, sono santo. Il modo in cui Israele doveva vivere come una nazione santa è il peso del Levitico.

La pratica della santità

I contenuti del Levitico sono diversi, ma accomunati dal tema della santità. I primi sette capitoli delineano i principali tipi di sacrifici intrapresi dagli israeliti individualmente e come comunità. I capitoli da 8 a 10 registrano l'emergere del culto sacro nell'antico Israele descrivendo l'iniziazione del sacerdozio di Aaronide e la sua prima rappresentazione sull'altare del santuario. Come severo monito, il capitolo 10 riporta un caso di officio improprio da parte di due dei figli di Aaronne, che incontrarono la morte per mano del Signore.

Levitico 11 è una delle due principali fonti nella Torah per kashrut, o le leggi dietetiche (vedi anche Deuteronomio 14). Il tema della purezza informa i capitoli da 12 a 15, che specificano le procedure per espiare l'impurità e la suscettibilità al pericolo. Continuando questo tema, il capitolo 16 prescrive i riti dello Yom Kippur volti alla pulizia periodica del santuario e del popolo israelita.

Il Codice di Santità

Levitico da 17 a 26 è coerente come unità letteraria, denominata Codice di Santità, a causa dell'uso frequente del termine kadosh, santo. Questa sezione inizia ordinando il luogo e la forma del proprio culto del Dio d'Israele. Quindi definisce la famiglia israelita e descrive in dettaglio il comportamento sessuale improprio, incluso l'incesto (Lev. 18).

Forse la parte più nota del Levitico è il capitolo 19, che risuona con il Decalogo, combinando insegnamenti rituali ed etici. È qui che leggiamo: Ama il tuo prossimo come te stesso. I capitoli da 20 a 22 contengono ulteriori informazioni sulla famiglia israelita e ordinano specificamente doveri e prerogative sacerdotali. Nel capitolo 23, le feste e gli altri giorni festivi dell'anno sono fissati in un calendario del tempo sacro.

Il resto del Codice di Santità (capitoli 2426) e la sua appendice (capitolo 27) aggiungono istruzioni ai sacerdoti sull'amministrazione del santuario e sulle leggi che regolano la proprietà della terra e l'indebitamento. Qui la fonte dell'iscrizione sulla Campana della Libertà proclama il diritto inalienabile del popolo israelita alla sua terra: Proclamerai la liberazione in tutto il paese per tutti i suoi abitanti (25,10). In un epilogo (26:326), gli israeliti sono ammoniti a obbedire a Dio e sono avvertiti delle conseguenze della disobbedienza, la più terribile è l'esilio dalla terra.

Il messaggio principale

Due concetti incarnano il messaggio principale del Levitico. In primo luogo, gli israeliti sono una comunità (edah), unita da un destino comune e da uno stile di vita santo, come comandato dal Signore stesso. È loro vietato adorare qualsiasi altra divinità o seguire le vie impure di altre nazioni (19:4, 20:13,6), In secondo luogo, agli israeliti è stata concessa la Terra Promessa come proprietà eterna (ahuzzah) a condizione che seguano il leggi di Dio e rimanere fedele al Suo patto. Nel Levitico, i sacerdoti d'Israele vengono istruiti nelle vie della santità e agli israeliti viene detto ciò che il Signore richiede da loro

Levitico e il mondo moderno: l'importanza del rituale

Levitico è un libro difficile da leggere per una persona moderna con riverenza e apprezzamento. Il suo argomento principale: le offerte animali e l'impurità rituale sembrano lontani dalle preoccupazioni contemporanee. Eppure quasi la metà delle 613 mitzvot della Torah si trovano in questo libro, il testo con cui i bambini tradizionalmente iniziavano la loro educazione ebraica.

La nostra preoccupazione nella lettura del Levitico dovrebbe essere più che storica (questo è ciò che credevano e praticavano i nostri antenati). Dovrebbe essere uno sforzo per comprendere i bisogni religiosi che sono stati soddisfatti da queste pratiche nei tempi antichi, i bisogni che affrontiamo ancora oggi e le idee religiose che sono state insegnate nel processo.

Il temperamento moderno tende a scartare il rituale prescritto a favore dell'espressione religiosa spontanea. Eppure qualcosa nell'animo umano risponde al rito, che si tratti della formalità di un matrimonio tradizionale o dei riti di un evento sportivo o di un incontro pubblico. C'è qualcosa di confortante nel familiare, nel riconoscibile, nel prevedibile. C'è qualcosa di profondamente commovente nell'esecuzione di un rito più vecchio di noi, che va oltre il tempo dei nostri genitori e nonni.

Nei momenti cruciali, per noi è importante sapere che lo stiamo facendo bene. C'è potere nella consapevolezza che stiamo facendo ciò che generazioni di persone prima di noi hanno fatto in situazioni simili, qualcosa che altre persone in altri luoghi stanno facendo allo stesso tempo e allo stesso modo.

E i rituali, comprese le preghiere prescritte, ci dicono cosa fare e dire nei momenti in cui non possiamo fare affidamento sui nostri poteri di ispirazione per sapere cosa fare o dire. Il rituale è un modo per dare voce ai valori ultimi. Ognuno di noi ha bisogno di un senso di santità per navigare nella secolarità implacabile della nostra vita (Ismar Schorsch, Cancelliere del Jewish Theological Seminary). Per gli israeliti dei tempi biblici deve essere stato gratificante sapere cosa fare quando hanno voluto avvicinarsi a Dio nei momenti cruciali della loro vita, nel bisogno o nella gratitudine.

Sacrificio animale e sensibilità moderne

Il disagio per il sacrificio di animali come modo di adorare Dio non è certo un fenomeno moderno. I profeti biblici hanno criticato il sistema sacrificale per la sua tendenza a deteriorarsi nella forma senza sentimento. Il Midrash vede Dio dire che è meglio che portino le loro offerte alla Mia mensa piuttosto che le portino davanti agli idoli (Levitico Rabbah 22:8). Tutte le religioni del tempo biblico erano basate sul culto sacrificale e gli israeliti non potevano concepire una religione senza di essa.

Può darsi che le offerte di animali fossero un gesto istintivo da parte degli esseri umani per esprimere gratitudine, riverenza o rimpianto. La Bibbia raffigura Caino, Abele e Noè che offrono sacrifici senza che gli sia stato comandato di farlo. Le persone devono aver sentito che le loro preghiere di gratitudine o petizione sarebbero sembrate offerte più sinceramente se avessero rinunciato a qualcosa di loro nel processo.

Presumibilmente, questo è il motivo per cui selvaggina e pesce erano inaccettabili come offerte. Non posso sacrificare al Signore, mio ​​Dio, olocausti che non mi sono costati nulla (2 Samuele 24:24). Le offerte di primizie, il primogenito dei greggi e la simbolica redenzione del figlio primogenito potrebbero essere stati modi per riconoscere che questi doni alla fine provenivano da Dio, modi per trasmettere la fede che sarebbero arrivate più benedizioni in modo che potessero essere mollato.

L'educazione di un bambino iniziò con Levitico

Perché i bambini iniziarono gli studi ebraici con il Levitico? I bambini sono puri; perciò studino le leggi della purezza (Levitico Rabba 7:3). È stato anche suggerito che l'apprendimento ebraico iniziò qui per insegnare fin dall'inizio che la vita implica sacrificio. Uno scrittore contemporaneo suggerisce: Nel sacrificio, potremmo per un momento fugace immaginare la nostra morte e tuttavia continuare a vivere Nessun'altra forma di culto può liberare così efficacemente una persona dalla paura di vivere all'ombra della morte.

Democratizzazione dell'Esoterico

Alcuni studiosi ritengono che il Levitico fosse in origine un insieme di istruzioni per i kohanim, sacerdoti che officiavano all'altare e presiedevano i rituali di purificazione, descrivendo in dettaglio come dovevano svolgere correttamente i loro doveri. Questa guida professionale divenne uno dei cinque libri della Torah come parte del processo di democratizzazione della fede israelita, rendendo tutto Israele un regno di sacerdoti e una nazione santa (Esodo 19:6). Non ci sarebbe alcuna conoscenza segreta accessibile solo al clero.

Estratto con il permesso dell'Assemblea rabbinica da Etz Hayim: Torah and Commentary (2001 da The Rabbinal Assembly, pubblicato dalla Jewish Publication Society).

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Cosa significa letteralmente Levitico

terzo libro del Pentateuco, c. 1400, dal tardo latino Leviticus (liber), letteralmente 'libro dei Leviti', dal greco a Leuitikon biblion, da Leuites, dall'ebraico Lewi (vedi Levi).

Cosa significa Levitico in greco

Derivato dal latino L r Lēvīticus che è dal greco antico το Λευιτικόν (a Leuitikón), 'dei Leviti [classe sacerdotale]'. Negli scritti ebraici è consuetudine citare il libro con la sua prima parola, וַיִּקְרָא (Vayikrá, "e chiamò").

Come si scrive Vayikra in ebraico

Parashat Vayikra, VaYikra, Va-yikra, Wayyiqra o Wayyiqro (וַיִּקְרָא‎ -ebraico per 'e chiamò', la prima parola nella parashah) è la 24a porzione settimanale della Torah (פָּרָשָׁה‎, parashah) nel ciclo annuale ebraico di Lettura della Torah e la prima nel Libro del Levitico.

Chi ha scritto Levitico

Mosè è l'autore del Levitico. Mosè e suo fratello maggiore, Aaronne, erano entrambi membri della tribù di Levi (vedere Esodo 6:16-20).