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Il Libro dei Numeri è composto da narrativa, legislazione e documenti d'archivio. La sua narrazione inizia nel punto in cui Exodus si interrompe. ( Levitico , che interrompe il flusso della narrazione, consiste quasi interamente in una legislazione indipendente dai precedenti storici, ad eccezione di Lev. 16.) L'Esodo termina raccontando l'erezione del Tabernacolo il primo giorno di Nissan, e Numeri inizia con un censimento effettuato un mese dopo, poco più di un anno dopo che i Figli d'Israele uscirono dall'Egitto.

Il libro ripercorre gli anni delle peregrinazioni dei popoli nel deserto. Tuttavia, vengono descritti in dettaglio solo i periodi di inizio e di chiusura del viaggio; i trentotto anni in cui una nuova generazione matura non ricevono alcuna attenzione. La memoria biblica non concede altro posto a coloro che furono salvati dall'Egitto ma non si dimostrarono degni del dono della libertà e furono quindi condannati a morire nel deserto.

La legge data è solitamente giurisprudenza, derivante dalle circostanze specifiche nella narrazione. Per esempio, raccontare la storia della dedicazione del Tabernacolo provoca l'affermazione degli obblighi e dei privilegi sacerdotali in generale. Dalla legge applicabile a un particolare evento raccontato nel libro, la Torah procede ad enunciare la legge più ampia, valida per sempre.

Le quattro sezioni principali

Il libro si divide in quattro grandi sezioni. Il primo (1:1 10:10) tratta dei regolamenti promulgati nel Sinai; contiene materiale demografico e giuridico del tipo più vario: dallo svolgimento di un censimento al calvario delle acque amare; dalle prescrizioni per le offerte all'uso delle trombe d'argento. Include anche la storia di come il Tabernacolo fu consacrato dopo che era stato allestito.

La seconda parte (10:1120:1) riporta i momenti salienti dei primi giorni di marcia; sottolineando le varie ribellioni avvenute, in particolare la rivolta di Korah, Datan e Abiram; e poi racconta la fine della vecchia guida: la morte di Miriam e Aaron, il giudizio su Mosè e la scelta di Eleazar e Giosuè come nuovi leader sacerdotali e secolari che porteranno il popolo in Canaan.

La terza sezione (22:2-24:25) è il Libro di Balaam, che secondo alcuni era un libro separato con quel nome.

La parte finale (25,1-36,13) inizia con gli eventi immediatamente precedenti l'invasione di Canaan: l'elevazione di Finehas, lo svolgimento di un nuovo censimento e la prima distribuzione della terra. Vengono stabiliti i confini della Terra Promessa e vengono fornite le istruzioni finali prima dell'attraversamento.

Aspetti letterari: la fine dell'inizio

In effetti, il Libro dei Numeri racconta la fine del viaggio iniziato in Egitto o, in senso lato, iniziato nell'ora della creazione. Tutto indica questo momento in cui Israele è finalmente pronto a prendere possesso della sua eredità. Sulla base di questa e di altre considerazioni, è stato suggerito che i primi quattro libri della Torah (Genesi, Esodo, Levitico, Numeri) formassero originariamente un'unità in quattro parti chiamata Tetrateuco dagli studiosi moderni, mentre Deuteronomio, Giosuè, Giudici, Samuele e Re costituiva un altro complesso separato

Mentre si fa più volte riferimento all'analisi critica come un aiuto importante per la comprensione della Torah, il testo è generalmente trattato come un'unità letteraria, non perché fosse sempre di un pezzo (non lo era), ma perché nel processo di editing finale è stato trattato così e perché da allora i lettori della Torah si sono avvicinati ad esso in questo modo.

Numeri e storia: è preciso?

Quale accuratezza storica in senso moderno possiamo attribuire ai Numeri? Non è possibile rispondere a questa domanda proprio perché l'intera Torah è essenzialmente un documento di fede, cioè la realtà è vista come un aspetto dell'interazione divina e umana. Ricordi e tradizioni di eventi (che potremmo definire storia) si mescolavano con elementi cultuali e simbolici.

Da ciò è nata una visione del passato come avrebbe potuto essere e come si credette in seguito fosse di fatto. In questo modo, mito e leggenda hanno contribuito sia a creare che alla storia della moda. La necessità di considerare la narrazione biblica alle sue condizioni piuttosto che alle nostre è stata affermata in modo convincente da George E. Mendenhall (in The Tenth Generation):

Le narrazioni bibliche raramente, se non mai, forniscono una descrizione del contesto di vita reale dell'evento descritto a parole Di conseguenza, ogni bit di dati in una narrativa antica deve essere considerato rispetto a tutte le prove che possiamo raccogliere allo scopo di trovare la gamma di idee e le associazioni che quel dato di fatto storico aveva nella vita antica.

È per questo motivo che il metodo comparativo non è solo legittimo, è essenziale. Dopotutto, ogni traduzione della Bibbia nell'inglese moderno si basa su un presupposto inconscio che la gamma di significati di una parola o di un atto antico si confronta abbastanza spesso con la gamma di significati di parole moderne da rendere possibile la traduzione. Fino a che punto inganniamo noi stessi in questo presupposto inconscio non è noto fino a quando non diventiamo consapevoli di contrasti di significato finora sconosciuti tra i due vocabolari.

Il fondamentalismo biblico, sia ebreo che cristiano, non può imparare dal passato perché per molti aspetti si ritiene che la difesa delle idee attualmente accettate sulla religione sia l'unico scopo della narrativa biblica. Deve, quindi, supportare idee di origine relativamente recente, che di solito non hanno nulla a che fare con il significato o l'intenzione originale della narrativa biblica perché il contesto è così radicalmente diverso

Fallire e forgiare una nazione

Il luogo principale del libro è il deserto, cioè la penisola del Sinai, e soprattutto la sua parte orientale, il Negev. L'ambiente è duro, ma Dio lo ritiene necessario per lo sviluppo spirituale di Israele. Il deserto è il luogo dove vengono puniti i fallimenti dei popoli Questo è il motivo del deserto che sta alla base del Libro dei Numeri, che continua da dove l'Esodo si era interrotto. Israele è il popolo di Dio ed è quindi soggetto a obblighi e leggi speciali che hanno lo scopo di salvaguardarne la santità.

Il libro ci dice come Israele ha continuato a non raggiungere i suoi obiettivi divinamente stabiliti; come, a causa dei suoi mormorii, ribellioni e trasgressioni di vario genere, Dio fu più volte deluso dal suo popolo. Tuttavia, sebbene alcuni individui venissero puniti e un'intera generazione fosse condannata a morire nel deserto, il patto non fu abrogato: il santuario con le sue manifestazioni divine rimase in mezzo al campo, e Dio non cessò mai di guidare e proteggere i Suoi eletti. Il periodo delle peregrinazioni può essere visto come una prova di fede, e alla fine del libro emerge la visione di una nuova nazione che prenderà possesso della Terra Santa e lo farà come un popolo santo.

Il nome del libro

Il nome del libro è una traduzione inglese del latino Numeri , che a sua volta era una traduzione del greco Arithmoi , scelto in riconoscimento dell'ampio materiale statistico che apre il libro. Il nome è probabilmente correlato a un precedente appellativo ebraico per il libro, Humash Hapikudim (Mishnah Menachot 4:3). Il libro è stato occasionalmente indicato anche con la sua prima parola ebraica, (Sefer) Vayedaber. Il suo nome ebraico popolare è Bemidbar (nel deserto), così chiamato da bemidbar Sinai, la quinta e la sesta parola nel capitolo iniziale, un titolo appropriato per un libro che mette in relazione i principali eventi dal Sinai alle pianure di Moab.

Estratto da The Torah: A Modern Commentary, con il permesso di UAHC Press.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Perché è chiamato il libro dei Numeri nella Bibbia

Il libro dei Numeri prende il nome dall'istruzione del Signore a Mosè di contare, o contare, tutti i maschi israeliti "dai vent'anni in su, tutti quelli che possono andare in guerra" (Numeri 1:3).

Come chiamano gli ebrei il libro dei Numeri

Numeri, ebraico Bemidbar ("Nel deserto"), chiamato anche Il quarto libro di Mosè, il quarto libro della Bibbia.

Perché 7 è un numero importante nel giudaismo

7. L'anno sabbatico (shmita; ebraico: שמיטה, letteralmente 'liberazione'), chiamato anche anno sabbatico o shǝvi'it (שביעית, letteralmente 'settimo'), è il settimo anno del ciclo agricolo di sette anni imposto dal Torah per la Terra d'Israele ed è osservata nel giudaismo contemporaneo.

Cosa significa 7 in ebraico

Sette era simbolico nell'antica cultura e letteratura del vicino oriente e israelita. Comunicava un senso di "pienezza" o "completezza" (שבע "sette" è scritto con le stesse consonanti della parola שבע "completo/pieno"). Questo dà un senso all'apparizione pervasiva dei "sette" modelli nella Bibbia.