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Non è un caso che il popolo ebraico si chiami Am Yisrael il popolo di Israele piuttosto che Dat Yisrael, o la religione di Israele. Un senso di appartenenza a un popolo è stata a lungo la caratteristica distintiva degli ebrei. Di conseguenza, l'esperienza centrale della storia ebraica, l'unico evento che richiede una rivisitazione annuale è l'esodo dall'Egitto. Pur avvolto nell'incontro con la divinità, l'esodo è stato prima di tutto un'esperienza di liberazione nazionale, piuttosto che un momento di risveglio religioso.

A livello quotidiano, questa focalizzazione sull'essere umano si traduce in un'enfasi sulla comunità come struttura organizzativa primaria della vita ebraica. Ovunque gli ebrei siano vissuti, hanno costruito sinagoghe, stabilito organizzazioni comunali e creato sistemi di governo comunale.

Cosa rende la comunità ebraica?

Un testo talmudico offre una definizione operativa del concetto di comunità nella vita ebraica:

A un talmid haham (studioso della Torah) non è permesso vivere in una città che non ha queste 10 cose: un beit din (tribunale) che infligge punizioni; un fondo tzedakah che viene raccolto da due persone e distribuito da tre; una sinagoga; uno stabilimento balneare ( mikveh ); un bagno; un dottore; un artigiano; una lettera di sangue; (alcune versioni aggiungono: un macellaio); e un insegnante di bambini. (Sinedrio 17b)

In altre parole, per essere un luogo adatto in cui vivere, una comunità deve provvedere ai bisogni spirituali e fisici di tutti i suoi membri. La presenza di un beit din aiuta a proteggere i residenti dal cadere vittime di reati. Un fondo tzedakah sotto un'adeguata supervisione aiuta i membri della comunità che sono caduti in povertà.

Una sinagoga offre un luogo per la preghiera, così come per le riunioni comuni. Lo stabilimento balneare, il bagno, il medico, l'artigiano, il letterato e il macellaio provvedono ai bisogni fisici dei residenti. L'insegnante si assicura che la prossima generazione sia esperta nella tradizione ebraica e sia preparata ad assumere alla fine la guida della comunità.

Organizzazioni comunitarie

Il senso che la comunità è responsabile dei bisogni fisici e comunitari dei suoi membri si è manifestato in modi diversi nel corso della storia ebraica. Nella tarda antichità e nel medioevo molte comunità ebraiche erano semiautonome. Sebbene alla fine soggette alle leggi del luogo in cui vivevano, queste comunità si governavano e si prendevano cura dei bisogni dei loro membri. Anche se queste autorità locali semiautonome sono scomparse, molte comunità ebraiche fino ad oggi mantengono un beit fragore che arbitra le controversie tra i membri della comunità.

caritatevole

Praticamente ogni comunità ebraica ha istituito organizzazioni di beneficenza che aiutano i membri poveri della comunità. I primi immigrati ebrei negli Stati Uniti fondarono istituzioni come la Hebrew Immigrant Aid Society e la Hebrew Free Loan Society, volte ad aiutare i nuovi immigrati a prendere piede nel loro nuovo paese. Queste organizzazioni, e altre come loro, continuano ad operare oggi.

sinagoghe

Almeno dal primo secolo, gran parte della vita ebraica si è concentrata sulle sinagoghe. Oltre ad essere luoghi di preghiera, le sinagoghe sono il luogo di eventi del ciclo di vita che celebrano nascite, matrimoni e celebrazioni di bnai mitzvah (bar e bat mitzvah). Le comunità che si formano attorno alle sinagoghe generalmente si prendono cura dei membri di quella comunità. I membri della comunità possono preparare i pasti per coloro che siedono a shiva, visitare i membri che sono malati e partecipare gli uni agli altri eventi del ciclo di vita.

Mikve

Un'altra importante istituzione nella maggior parte delle comunità ebraiche è il mikveh, un bagno rituale in cui avvengono le conversioni e in cui tradizionalmente le donne si immergono dopo le mestruazioni. Molte persone si immergono nel mikveh anche prima del matrimonio, prima dello Yom Kippur e, in alcune comunità, il venerdì pomeriggio prima dello Shabbat. Nei tempi contemporanei, il mikveh è stato utilizzato per rituali di guarigione dopo abusi sessuali, aborto spontaneo e divorzio. Il mikveh è considerato così centrale nella vita di una comunità che molti giuristi ebrei impongono la costruzione di un mikveh anche prima di costruire una sinagoga.

In tempi contemporanei, le comunità ebraiche sono sorte attorno ad altri tipi di istituzioni, inclusi centri comunitari ebraici, scuole, campi, federazioni locali e organizzazioni ebraiche senza scopo di lucro. In tutti questi casi, un edificio o un'organizzazione funge da punto di contatto iniziale per un gruppo di persone che poi iniziano a prendersi cura gli uni degli altri ea prendersi cura dei bisogni reciproci.

Comunità come obbligo

I testi ebraici trattano la partecipazione agli affari comunitari non come un'opzione, ma come un obbligo religioso. Un dibattito tra molti dei primi commentatori talmudici e codificatori della legge ebraica riguarda la questione se chi si occupa di prendersi cura di un bisogno comune debba smettere di pregare. Alla base di questa discussione c'è il principio legale che chi è occupato con una mitzvah (obbligo religioso) è esente da altre mitzvot.

Se la cura dei bisogni della comunità può essere definita come una mitzvah, allora una persona coinvolta in tale lavoro sarà esente da altre mitzvot pressanti, come la preghiera. Mentre i primi studiosi di religione prendono varie posizioni su questo problema, un'autorità moderna, la Mishnah Berurah (Rabbi Israel Meir Ha-Kohen, 1839-1933) chiude virtualmente la questione dichiarando che la maggior parte delle autorità successive ha stabilito [che non è necessario fermarsi pregare] (Orah Hayim 93:4).

Ancora più sorprendentemente, un midrash paragona l'allontanarsi dalla comunità alla distruzione del mondo. Secondo questa fonte:

Con giustizia, un re sostiene la terra, ma una persona fraudolenta ( terumot ) la distrugge. (Proverbi 29) [Che cosa significa questo versetto?] Con la giustizia che fa il re, sostiene la terra, ma la persona fraudolenta la distrugge. Se uno si fa come terumah (porzione di prodotto che viene messa da parte come offerta), si mette da parte in un angolo della casa e dice: Perché dovrei preoccuparmi per la comunità? Che cosa c'entra per me prendere parte alle loro controversie? Perché dovrei ascoltare le loro voci? Sto bene [senza questo], questa persona distrugge il mondo. Questo è il significato della persona fraudolenta che distrugge [il mondo].

C'è una storia su Rav Assi, che quando stava morendo, suo nipote entrò e lo trovò in lacrime. Gli disse: Perché piangi? C'è qualche Torah che non hai studiato e insegnato agli altri? Guarda che i tuoi studenti si siedono davanti a te. Ci sono atti di gentilezza amorevole che non hai fatto? Inoltre, nonostante la tua statura, [ti sei umiliato e] ti sei tenuto lontano dalle controversie e non ti sei lasciato incaricato degli affari della comunità.

Rav Assi rispose: Figlio mio, per questo piango. Cosa succede se mi viene chiesto di rendere conto del fatto che sono stato in grado di arbitrare le controversie tra il popolo di Israele e non l'ho fatto? [Questo è il significato di] la persona fraudolenta distrugge [il mondo]. (Midrash Tanhuma, Parshat Mishpatim 2)

Sebbene la struttura precisa delle comunità ebraiche sia cambiata a seconda del luogo, del tempo e degli interessi attuali, l'appartenenza a una comunità ebraica ha sempre richiesto un senso di comune destino, manifestato nell'obbligo di prendersi cura degli altri membri della comunità, nonché nella gioia di partecipare ad altre celebrazioni.

Il rabbino Jill Jacobs è il rabbino residente del Jewish FundS for Justice. –>

mikve

Pronunciato: MICK-vuh, o mick-VAH, Ortografia alternativa: mikvah, Origine: ebraico, bagno rituale ebraico.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

tzedakah

Pronunciato: tzuh-DAH-kuh, Origine: ebraico, dalla radice ebraica di giustizia, donazione caritatevole.

shiva

Pronunciato: SHI-vuh (breve i), Origine: ebraico, sette giorni di lutto dopo un funerale, quando la persona in lutto rimane a casa e osserva vari rituali.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Come si dice comunità in yiddish

Il significato di comunità nella lingua yiddish è: קיבעץ .

Cosa significa Tzedek in ebraico

Proprio in effetti: la radice ebraica tz-dk significa 'giusto' o 'giustizia' – e ha in effetti solo alcune forme principali, ma molto importanti, usate in ebraico nel corso dei secoli. Giustizia, non solo noi. La forma principale del sostantivo da questa radice è tzedek, 'giustizia' (o talvolta, 'rettitudine').

Qual è la parola ebraica per tribù

Esiste una parola ebraica più comune per tribù: שבט SHEVET e שבטים SH'VATIM al plurale.