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Ristampato con il permesso del Norman Lear Center presso la USC Annenberg School for Communication & Journalism.

Le madri ebree sono state mostrate anche più negativamente delle donne ebree più giovani. Discutendo della madre ebrea televisiva, il critico del New York Times John J. OConnor osserva che la televisione sembra curiosamente parziale nei confronti delle madri nevroticamente iperprotettive, sfacciate e spesso appariscenti dall'inconfondibile persuasione ebraica. Certo, la caricatura è endemica della prima serata, riconosce. Ma perché le madri ebree sembrano avere il monopolio delle sue forme più estreme? chiede OConnor. Negli anni passati, le madri anglosassoni bianche in spettacoli come Father Knows Best erano modelli di decoro. Oggi, le madri nere sono esempi di calore e cura. Ma troppe madri ebree, sembra a questo goy perplesso, diventano oggetti di scena per l'umorismo che spesso vacilla sul ridicolo o anche sulla crudeltà occasionale.

Joan Rivers ha interpretato a
Madre ebrea su Improvvisamente Susan.
Foto per gentile concessione di Underbelly Limited.

Mentre le Perle sostengono che le madri che sono negativamente stereotipate come caricature antisemite o contrasti misogini sono più l'eccezione che la regola, oggi sembra essere vero il contrario. Oggi, il ridicolo e la crudeltà occasionale che OConnor cita è più tipico che non nel ritrarre madri ebree sullo schermo televisivo. La figura materna ebrea è di solito una seccatura totale nella vita dei suoi figli, sposati o single. Sebbene non sia mai stata un personaggio centrale, come lo era Molly Goldberg, interferisce con i suoi figli in altri modi, assillando, piagnucolando, irritando.

Quasi tutte le madri ebree della TV cadono in questa caricatura dal volto severo, irritante e che provoca sensi di colpa. Testimone Sylvias-Sylvia Buchman (Cynthia Harris) in Mad About You e Sylvia Fine (Renee Taylor) in The Nanny ; La madre di Jerry, Helen (Liz Sheridan) e la madre cripto-ebrea di George Costanza (Estelle Harris) su Seinfeld ; La madre di Conrad nel breve Conrad Bloom (Linda Lavin); La madre di Graces (Debbie Reynolds) in Will & Grace e la madre di Vicki Groeners Edie (Joan Rivers) in Suddenly Susan . Anche la madre del personaggio dei cartoni animati Kyle Broslovski, Sheila, nello show animato South Park , è disegnata come una yenta invadente che chiama Kyle bubbie e gli ordina di andare in giro.

Molto stereotipato

Quanto sono stereotipati questi ritratti? La signora Seinfeld, un personaggio austero e senza sorrisi, è assillante, soffocante e sofferente. La signora Costanza, dice un critico, è un'unghia che raschia la vita dispersa di suo figlio Giorgio E peggio:

Il suo amore è morbido come un cuscino usato per soffocare i suoi sogni e guida. Lei possiede un fondo comune di colpa, scambiando azioni per vergogna e imbarazzo. Ama così tanto suo figlio che fa male a tutti. È calvo perché i suoi capelli non potrebbero sopravvivere al calore di sua madre che gli alitava sul collo. Sylvia Buchman, la madre di Paul Reiser in Mad About You , è così ossessivamente protettiva nei confronti di suo figlio che manda con sé del cibo quando lui va dai genitori di Jamie per il Ringraziamento.

È implicito che quando il suo mite marito riceve un attacco di cuore, lei lo ha causato. Anche la stravagante Sylvia Fine tormenta a morte la sua prole, in particolare per quanto riguarda l'atterraggio di un uomo. La battuta corrente è che questa madre ebrea si riempie di se stessa piuttosto che suo figlio; è sempre ossessionata dal cibo e divora qualsiasi cosa si trovi sul suo cammino. Sebbene fosse più snella nell'ultima stagione degli spettacoli rispetto agli anni precedenti, Sylvia è immancabilmente vestita con sfarzo, minigonne e camicette aperte che una donna della sua età e forma farebbe meglio a evitare.

È offensivo?

Una delle caricature più offensive è quella di Edie Groener (Joan Rivers), la madre di Vicki (Kathy Griffith) in Suddenly Susan . Prepotente, esigente e manipolatrice, è impicciona fino all'estremo. Non solo ha quasi rovinato il giorno del matrimonio di sua figlia, ma in seguito ha accelerato la morte del genero insistendo sul fatto che la coppia faccia sesso per darle un nipote. Forte, piagnucolona, ​​dalla voce nasale e vestita con abiti di cattivo gusto, Edie è una caricatura ancora più estrema di Joan Rivers che interpreta se stessa come se stessa dalla lingua tagliente, aggressiva e schietta, a volte scandalosamente SO.

La madre di Grace (Debbie Reynolds) ha fatto un'apparizione occasionale in Will & Grace ; Il background ebraico di Graces viene ignorato quasi completamente, giocando un ruolo molto secondario rispetto alla differenza tra il suo io eterosessuale e il suo compagno di stanza Will, che è gay. Ma quando si presenta sua madre, l'amico di Wills Jack la riconosce come un membro della tribù (ebraica), ed è chiaro che è ancora un'altra mamma invadente e invadente, anche se sicuramente di origini più raffinate del personaggio di Rivers.

A dire il vero, l'affetto tra le madri e la loro prole a volte passa attraverso tutte le ingerenze, come nel caso di Molly Goldberg, Ida Morgenstern, la madre rude di Rhoda, che ha dimostrato il suo amore e la sua preoccupazione nonostante i suoi modi spesso prepotenti, e anche Sylvia, la madre autoindulgente ma premurosa della tata. È anche vero che le madri non ebree possono essere ritratte come rigide e controllanti, ma sembra esserci più varietà nei loro ritratti rispetto al caso delle madri ebree, dove l'equilibrio sembra sempre più inclinato in una direzione. Per la maggior parte, la televisione ridicolizza la madre ebrea, privandola di gran parte della sua umanità.

yenta

Pronunciato: YEN-tuh, Origine: Yiddish, una donna ficcanaso.