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Ristampato con il permesso di Jewish Magic and Superstition: A Study in Folk Religion.

Di tutte le accuse contro il popolo ebraico, quella che ha goduto della tenacia più dura e della massima notorietà, e ha prodotto le conseguenze più disastrose, è l'accusa di omicidio rituale. Nella sua versione popolare impone al rituale ebraico la richiesta di sangue cristiano al servizio pasquale.

Oggetto di molti studi e infinitamente più polemiche, la sua assurdità è stata definitivamente accertata, ma la vera natura dell'accusa non è mai stata chiarita a sufficienza. La leggenda come la conosciamo ha subito diverse redazioni. Nella sua forma originaria era il prodotto di antiche superstizioni e dell'idea dell'ebreo come stregone.

Usi magici del corpo umano

Una delle credenze più pervasive era nella grande utilità per scopi medicinali e magici degli elementi del corpo umano. La magia medievale è piena di ricette per mettere ad uso occulto il grasso umano, il sangue umano, le viscere, le mani, le dita; la medicina medievale utilizzava come uno dei suoi principali medicamenti il ​​sangue dell'uomo, preferibilmente sangue appena prelevato, o sangue mestruale. L'accusa di omicidio rituale era il risultato di queste convinzioni.

C'è almeno un'accusa contro un ebreo, risalente al XIII secolo, di aver spogliato una serva, che si diceva avesse drogato, di una carne che intendeva utilizzare per un uso magico o medicinale. Questo era il motivo che si credeva avesse spinto molti presunti omicidi rituali.

Uno dei primi riferimenti medievali a questa accusa, fatto da Tommaso da Cantimpre all'inizio di quel secolo, attribuiva la necessità del sangue cristiano alla diffusa afflizione ebraica di emorragie (alcuni resoconti successivi cambiarono la malattia in emorroidi), che potevano essere curate solo con l'applicazione di questo sangue.

Gli ebrei di Fulda (Assia-Nassau), accusati nel 1235 di aver ucciso cinque bambini, avrebbero confessato di averlo fatto per procurarsi il sangue a scopo di guarigione. Matthew Paris racconto contemporaneo della presunta crocifissione di Ugo di Lincoln da parte degli ebrei nel 1255 attribuì loro l'intenzione di usare le viscere dei ragazzi per la divinazione.

Per saltare un secolo e mezzo, nel maggio del 1401, il consiglio comunale di Friburgo (in Breisgau) scrisse al duca Leopoldo chiedendo l'espulsione totale degli ebrei dalla loro città, il primo conteggio contro di loro era che periodicamente massacravano un bambino cristiano, poiché tutti gli ebrei hanno bisogno di sangue cristiano per prolungare la loro vita.

L'unica dichiarazione cristiana sull'accusa di omicidio rituale contro gli ebrei di Tyrnau nel 1494 spiega il loro bisogno di questo sangue per diversi motivi: in primo luogo, essi (gli ebrei) erano convinti dal giudizio dei loro antenati che il sangue di un cristiano fosse un bene rimedio per alleviare la ferita della circoncisione. In secondo luogo, erano del parere che questo sangue, messo nel cibo, è molto efficace per il risveglio dell'amore reciproco. In terzo luogo, avevano scoperto, poiché tra loro uomini e donne soffrivano allo stesso modo di mestruazioni, che il sangue di un cristiano è una medicina specifica per questo, quando è ubriaco. Quarto, che avevano un'antica ma segreta ordinanza con la quale hanno l'obbligo di spargere sangue cristiano in onore di Dio nei sacrifici quotidiani in un luogo o nell'altro.

Ancora all'inizio del 18° secolo, è stato riferito che in Polonia e in Germania si raccontavano storie e si cantavano per le strade, come gli ebrei hanno assassinato un bambino e si sono scambiati il ​​sangue con gli aculei per l'uso dei loro donne durante il parto.

Una migliore comprensione della persecuzione ebraica

È evidente da questi casi che dietro l'accusa di omicidio di bambini c'era il sospetto della magia. Non si parla della Pasqua, dell'impastare il sangue nelle focacce azzime o del berlo al servizio del Seder, tutte raffinatezze tardive. I resoconti delle prime accuse sono privi di significato se non visti sullo sfondo della superstizione medievale.

Uno scrittore moderno che ha studiato attentamente la magia e la stregoneria cristiana, e che si dimostra credulone e superstizioso come il periodo che esamina, esprime esattamente la visione medievale, che è anche la sua: gli ebrei furono perseguitati non tanto per l'osservanza delle cerimonie ebraiche, come spesso si suggerisce e si suppone, ma per la pratica delle oscure e orribili tradizioni della magia ebraica. Strettamente collegati a queste antiche stregonerie sono quegli omicidi rituali? In molti casi l'evidenza è abbastanza conclusiva che il corpo, e specialmente il sangue della vittima, fosse usato per scopi magici.

Montague Summers, l'autore di queste righe, crede implicitamente a questa prova. Se un cattolico di oggi può accettare così ciecamente la verità di queste accuse sull'uso del sangue cristiano da parte degli ebrei per scopi magici, quanto convincente questa prova deve essere stata per i suoi predecessori medievali.

Ebrei e stregoneria

La maggior parte delle accuse mosse contro gli ebrei rientrano nell'una o nell'altra di queste categorie. La cosa sorprendente è che gli specifici crimini di stregoneria di cui erano accusati gli ebrei erano alla fine di natura così limitata. O forse questo non è così sorprendente se consideriamo che queste accuse non derivavano da atti osservati degli ebrei, ma dal quadro generale di stregone che la Chiesa crociata contro la stregoneria e i successivi culti delle streghe dipinse in modo così vivido.

Prima dell'inizio dell'Inquisizione nel XIII secolo, gli eccessi attribuiti alla stregoneria erano stati puniti dalle autorità secolari semplicemente come atti criminali. Quando la Chiesa si è impegnata a sradicare la stregoneria, ha bollato i suoi praticanti come anticristiani adoratori del diavolo.

Stregoni e streghe, portati davanti al tribunale dell'Inquisizione, furono accusati e confessati di adorazione di Satana, profanazione dell'ostia e di altri oggetti consacrati, sacrificio di bambini, cannibalismo, uso di ingredienti umani, in particolare sangue e grassi, nei loro unguenti e pozioni, provocando la morte dei loro nemici per mezzo di immagini di cera battezzate nei loro nomi, avvelenamenti, tutti i dettagli di quello che divenne un catalogo stereotipato di delitti.

Non si può non notare soprattutto il costante ripetersi dell'accusa di sacrificio di bambini in questi processi, e l'importanza del sangue umano nel rituale delle streghe; questi erano apparentemente gli elementi più distintivi nella tecnica dello stregone e della strega, come rivelato alla vista popolare dalla campagna della Chiesa.

Non ci resta che ricordare il famoso processo del 1440 al maresciallo Gilles de Rais, aiutante e collaboratore di Giovanna d'Arco, in cui fu accusato e condannato per aver ucciso diverse centinaia di bambini di cui impiegò sangue e corpi per scopi magici. Sono queste accuse che hanno determinato il carattere della propaganda di stregoneria contro gli ebrei.