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Ristampato
con il permesso di The Continuum International Publishing Group da The Encyclopedia of Judaism, a cura di Jacob Neusner,
Alan Avery-Peck e William Scott Green.

Riprendendo la fondamentale distinzione già introdotta dall'art
le Scritture Ebraiche, nei primi secoli EV il giudaismo rabbinico presentava cosa
ai lettori moderni sembra a prima vista opinioni contraddittorie di
"Magia."

Da un lato, i rabbini condannano la magia come uno dei
"vie degli Amorrei" (Mishnah Shabbat 6:10), e ne sanciscono
praticanti a morte per lapidazione (Mishnah Sanhedrin 7:7). Uno che tanto quanto
sussurra su una ferita le parole di Esodo 15:26 ("Non metterò nessuno dei
malattie che ho messo addosso agli Egiziani, perché io sono il Signore che guarisce
te") si dice che perda il suo posto nel mondo a venire (Mishnah Sanhedrin
10:1). In effetti, è riportato che per reprimere le pratiche magiche, Simeone b. Sheta
impiccò 80 streghe in un solo giorno (Mishnah Sanhedrin 6:4).

Eppure, d'altra parte, queste stesse fonti spesso
descrivere senza condanna o preoccupazione atti miracolosi o magici compiuti
sia dai rabbini che dalla gente comune. Come nostro esame dell'eredità biblica
ci porta ad anticipare, questi atteggiamenti superficialmente contraddittori non lo fanno
emergono da una distinzione che i rabbini percepiscono nel carattere di ciò che viene fatto
o tentato, ma, piuttosto, dalla loro analisi delle qualità particolari e
finalità del soggetto che compie l'atto.

Nella visione rabbinica, un evento insolito è "magico" e
colpevole o "miracolo" e lodevole a seconda di chi lo fa, in
quale contesto e per quale scopo. Esattamente ciò che viene realizzato è raramente raggiunto
problema a tutti.

Saggi come pergamene della Torah

Per i rabbini, i miracoli si distinguono dalla magia
principalmente dal fatto che i primi sono eseguiti da un saggio da cui deriva il potere
dal merito guadagnato attraverso la conoscenza della Torah e una vita di pietà. Nelle loro accademie,
i saggi hanno partecipato ai processi di rivelazione che hanno prodotto la Torah. Nel fare
questo, sono diventati più che semplici partner con Dio, che lui stesso aveva rivelato la Torah.

Piuttosto, nella misura in cui ciò che i rabbini dicevano e pensavano
inteso per incarnare il pensiero preciso e le parole di Dio, i testi rabbinici equivalgono
saggi stessi con i rotoli della Torah. Questo è esplicito a Yerushalmi Moed
Kattan 3:7:

"Chi vede morto il discepolo di un saggio è come se
vede un rotolo della Torah che è stato bruciato. R. Jacob bar Abayye nel
nome di R. Aha ha detto: Un anziano che ha dimenticato la sua cultura a causa di qualche incidente
che gli è successo, lo trattano con la santità dovuta a un'arca (del
Torah)."

Per i rabbini, la Torah, la rivelazione di Dio, si incarna
il saggio che di conseguenza può usare la potenza di Dio per compiere prodigi. Piace
Mosè, le cui meraviglie furono raggiunte grazie a capacità speciali concessegli da
Dio, così il saggio può compiere atti sbalorditivi che sono ritenuti legittimi e
adeguata.

Poteri speciali per virtù di cosa?

In effetti, un particolare prestigio dei saggi sarebbe notevolmente accresciuto
dovrebbe diventare chiaro che la sua conoscenza della Torah in congiunzione con altri
caratteristiche virtù rabbiniche gli avevano conferito poteri soprannaturali (Yerushalmi
Taanit 3:11, IV):

"C'era una casa che stava per crollare
là (in Babilonia), e Rab mise in casa uno dei suoi discepoli, finché loro
aveva ripulito tutto dalla casa. Quando il discepolo lasciò la casa,
la casa è crollata. E c'è chi dice che fosse R. Adda bar Ahwah.
I saggi gli mandarono e gli dissero: Che genere di buone azioni sono a tuo merito (che
hai così tanti meriti)?

Disse loro: In tutta la mia vita nessun uomo è mai arrivato al
sinagoga la mattina prima di me. Non ho mai lasciato nessuno lì quando sono andato
fuori. Non ho mai camminato per quattro cubiti senza pronunciare le parole della Torah. Né l'ho mai fatto
menzionare gli insegnamenti della Torah in un contesto inappropriato. Non ho mai preparato un letto
e dormito per un periodo di tempo regolare. Non ho mai fatto grandi passi avanti tra i
soci. Non ho mai chiamato il mio compagno con un soprannome. Non ho mai gioito nel
imbarazzo del mio compagno. Non ho mai maledetto i miei compagni quando mentivo da solo
a letto. Non ho mai camminato al mercato con qualcuno che mi doveva dei soldi. In
in tutta la mia vita non ho mai perso la pazienza in casa mia".

La correlazione tra apprendimento e comportamento virtuoso con il
la capacità di fare miracoli è qui esplicita. I seguenti passaggi, che appaiono
a Bavli Sanhedrin 67b-68a, infine chiarire il modo in cui tale
l'uso lodevole del potere rabbinico si distingue dagli atti magici
eseguita da non rabbini. I trucchi magici dei non rabbini, ma non quelli di a
rabbino, rendi colpevole di morte il mago laico:

"C'era una donna che ha cercato di prendere lo sporco da sotto
i piedi di R. Hanina (per l'uso

contro di lui con la stregoneria). Le disse: Se funziona
tu, vai a farlo, (perché in Deut. 4:25) Non c'è nessun altro oltre a lui
scritto. Può essere così (che Hanina permise alla donna di tentare una magia
atto)? Questo sembra impossibile, dal momento che, al Deut. 4:25 Non c'è nessun altro oltre
lui è scritto. E (suggerendo che gli stregoni tentano di avvalersi di
qualche potere diverso) R. Yohanan non disse: Perché sono chiamati stregoni? Perché
negano il potere della famiglia di sopra? R. Hanina era in una categoria speciale,
perché aveva un grande merito".

Yannai e l'oste

I rabbini distinguono così l'uso del potere della Torah
da atti che sono stregoneria o magia "nera". Nel fare questo
distinzione, non negano in alcun modo l'esistenza e il potere degli atti magici. I loro
punto, piuttosto, è semplicemente distinguere i miracoli che la conoscenza della Torah
ha permesso ai rabbini di fare, cosa che ritenevano corretta e accettabile, da cosa
gli stregoni lo fanno, cosa che considerano sempre sbagliata.

Un aspetto importante di questa distinzione erano i rabbini
certezza che, basata sul potere di Dio e sulla Torah, il loro potere è simile a quello
di Mosè era più grande del potere dei (semplici) maghi (Bavli Sanhedrin 67b):

"Yannai venne in una locanda. Disse loro: Datemi un po'
acqua da bere. Gli portarono da bere acqua e farina. Ha visto che il
le labbra della donna si stavano muovendo. Versò un po' della bevanda e si voltò
in scorpioni. Disse loro: io ho bevuto qualcosa di vostro, ora prendete un
bevanda mia. Le diede qualcosa da bere e lei si trasformò in un asino. Lui
montò su di lei e andò alla piazza del mercato. La sua ragazza è venuta e
ha annullato il fascino, quindi è stato visto cavalcare una donna al mercato
posto."

Quando a Yannai viene dato un drink che, quando viene versato, si trasforma
in scorpioni, ripaga l'oste con una pozione che l'ha trasformata in un
culo. Mentre la fidanzata degli albergatori riesce a spezzare l'incantesimo, la cancella
il punto qui è che il rabbino, usando i suoi poteri, ha mantenuto il sopravvento. Non
solo è sfuggito al pericolo presentato dagli stregoni, ma è stato in grado di usarlo
il proprio potere contro tali maghi, almeno trasformando temporaneamente uno di loro
in un culo.

Sorprendentemente, sebbene il passaggio evidenzi il maggiore
potere del rabbino, fa anche notare che, nel complesso, non c'è intrinseco
differenza tra la sua magia e quella del non rabbino. Quello che può fare è
praticamente quello che sono in grado di fare, inclusa la loro capacità di annullare l'incantesimo
ha lanciato.

Una questione di prospettiva

Quindi, come abbiamo sempre visto, la distinzione tra
miracoli e magia è puramente una prospettiva: ciò che distingue i due è
la fonte ultima del potere che rende possibile l'atto.

In passaggi simili, il Talmud riporta che Ashi conosceva a
persona che potrebbe produrre nastri di seta dalle sue narici; Hiyya parla di un
Arabo che fece a pezzi un cammello e, suonando una campana, lo fece riunire di nuovo;
Eliezer afferma di aver insegnato ad Aqiba come provocare un intero campo di cetrioli
crescere e poi essere raccolto semplicemente pronunciando poche parole.

Questi rapporti di magia eseguiti da rabbini, ebrei comuni e
i non ebrei suggeriscono che, nonostante i divieti biblici e rabbinici contro
stregoneria, l'uso della magia all'interno della cultura generale del periodo talmudico aveva
un impatto significativo sulla società ebraica. Tali pratiche furono ampiamente accettate
come reali e, quando eseguiti da saggi che usavano il potere della Torah, erano considerati
metodi appropriati per proteggere le persone dal male o per compiere altri
finalità legittime.