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Tra i pensatori ebrei negli ultimi tempi che hanno sostenuto l'osservanza della kashrut, le opinioni variano ampiamente sul motivo per cui tale osservanza vale la pena. C'è qualcosa di intrinsecamente utile nei dettagli dell'osservanza del kashrut, o il suo valore risiede invece nel suo effetto sulla vita dell'individuo o della società, e non nei suoi dettagli? Qui ci sono diverse opinioni su queste domande.

Kashrut mi fa fare buone domande

L'osservanza di kashrut è un esempio di una serie fastidiosa di mitzvot che sono lieto di non aver abbandonato a causa di alcune delle sorprese piuttosto importanti che ha offerto. Poiché è un'osservanza pubblica, devo giustificarla piuttosto frequentemente, ai miei amici e certamente a me stesso.

Trovo che, che mi piaccia o no, kashrut mi mette in contatto con una serie di domande piuttosto importanti: qual è la mia responsabilità nei confronti del vitello che mangio o della patata? È mia la terra e la sua pienezza a che fare con ciò che voglio? Cosa significa che un tavolo dovrebbe essere un altare? Mangiare è davvero un atto devozionale? A Dio importa davvero se aspetto due o sei ore prima di bere il latte dopo un pasto a base di carne? Se kashrut mi fa fare abbastanza domande, abbastanza spesso, scopro che la sua qualità molto provocatoria è una delle sue virtù principali per la mia vita religiosa.

Il rabbino Richard J. Israel (1929-2000) ha diretto i programmi Hillel all'UCLA, alla Yale University e nell'area metropolitana di Boston e ha scritto The Kosher Pig: And Other Curiosities of Modern Jewish Life. Ristampato da The Condition of Jewish Belief: A Symposium, composto dagli editori di Commentary Magazine, su autorizzazione; tutti i diritti riservati.

Kashrut fa del mangiare una questione religiosa

Torniamo al mio ipotetico pranzo con un'amica. Guardandomi scorrere il menu, potrebbe sospettare che io pensi, Oh, mi piacerebbe ordinare il prosciutto, ma questo significa che il vecchio Dio non me lo permette. Ma in realtà, quello che probabilmente mi passa per la testa in questo momento non è incredibile! Quasi cinque miliardi di persone su questo pianeta, e a Dio importa cosa ho per pranzo! E a Dio importa come guadagno e spendo i miei soldi, e con chi dormo, e che tipo di linguaggio uso. (Queste non sono descrizioni dello stato emotivo di Dio, di cui non possiamo avere informazioni, ma un modo per trasmettere il significato etico critico delle scelte che faccio.) Quale modo migliore c'è per investire ogni mia scelta quotidiana con un significato divino ?

Non c'è nulla di intrinsecamente malvagio nel mangiare carne di maiale o aragosta, e non c'è nulla di intrinsecamente morale nel mangiare formaggio o pollo invece. Ma quello che fa lo stile di vita ebraico imponendo regole alle nostre abitudini alimentari, del sonno e del lavoro è prendere le attività più comuni e mondane e investirle di un significato più profondo, trasformando ognuna di esse in un'occasione per obbedire (o disobbedire) Dio. Se un gentile entra in un fast-food e ordina un cheeseburger, sta solo pranzando. Ma se un ebreo fa la stessa cosa, sta facendo una dichiarazione teologica. Dichiara di non accettare le regole del sistema alimentare ebraico come vincolanti per lui. Ma ascoltate o violate, le regole sollevano l'atto di pranzare fuori dall'ordinario e lo rendono una questione religiosa. Se riesci a farlo per il processo di mangiare, hai fatto qualcosa di importante.

Harold Kushner, rabbino laureato di Temple Israel a Natick, Massachusetts, è l'autore di numerosi libri popolari, tra cui Quando i bambini chiedono di Dio, Quando le cose brutte accadono alle brave persone e Quando tutto ciò che hai sempre voluto non è abbastanza. Questo passaggio è stato ristampato con il permesso di To Life!: A Celebration of Jewish Being and Thinking, pubblicato da Little, Brown and Co.

Dio si preoccupa di ciò che mangiamo?

Dopo una conferenza che stavo tenendo una sera, ho invitato le domande del pubblico. Una donna ha alzato la mano, identificandosi come un'ebrea che ha cercato di essere una persona buona e onesta, una vicina disponibile e una sostenitrice di Israele, ma ha detto che non viveva una vita religiosa ebraica. Mi ha chiesto, metà seriamente, metà sfidante, credi davvero che a Dio piacerò di più se continuo a essere kosher?

Le ho detto che non avevo alcuna autorità sul fatto o sul perché a Dio piacessero alcune persone meglio di altre, ma quella era la domanda sbagliata. Uno non ha vissuto una vita seriamente ebraica in modo che Dio ti volesse. Forse questo è ciò che ci è stato insegnato da bambini, ma se è così, è solo perché i bambini operano su quella base, non perché lo fa Dio. I bambini si sforzano di fare la cosa giusta per ottenere l'approvazione di genitori, insegnanti e altre persone importanti nelle loro vite (incluso, suppongo, Dio). Se la nostra percezione dell'ebraismo è ancora basata su ciò che ci è stato detto da bambini, potremmo pensare in termini di fare le cose? andare ai servizi, mantenere kosher, dire la verità? per piacere a Dio.

Ma, le ho detto, se riusciamo a superare quell'idea dell'infanzia, arriveremo a capire che vivere una vita seriamente ebraica non è una questione di ottenere il favore di Dio, ma di crescere come essere umano. Dio è arrabbiato con te se mangi un cheeseburger? Non posso credere che lo sia. Deludiamo Dio quando rifiutiamo regolarmente l'opportunità di trasformare la colazione, il pranzo e la cena in momenti religiosi, per elevarli dal livello di sostentamento animale al livello di incontro con la nostra umanità, imponendo standard di permesso e proibito ai cibi che mangiare?

Deludiamo Dio e sminuiamo noi stessi quando ci preoccupiamo solo del cibo che stiamo mangiando per nutrire il nostro corpo, quando ci preoccupiamo del suo conteggio delle calorie, del colesterolo e degli ingredienti artificiali, e non ci preoccupiamo mai di scegliere il cibo in modo da nutrire le nostre anime ebraiche? Che posso e credo.

Ristampato con il permesso di Harold Kushner, To Life!: A Celebration of Jewish Being and Thinking, pubblicato da Little, Brown and Co.

Osserviamo Kashrut perché Dio lo richiede

L'ebreo fedele osserva le leggi del kashrut non perché si sia affezionato ai suoi dettagli specifici né perché gli procurano piacere né perché le ritiene buone per la sua salute né perché la Bibbia gli offre ragioni chiare, ma perché rispettale come comandamenti divini e cede la sua volontà davanti alla volontà del divino e alle discipline imposte dalla sua fede. Nelle parole dei nostri Saggi, Un uomo non dovrebbe dire che non voglio mangiare della carne del maiale (cioè, perché non mi piace). Piuttosto dovrebbe dire, io desidero fare queste cose, ma il mio Padre nei cieli ha decretato diversamente.'

Sebbene il beneficio derivante dalle molte leggi inesplicabili di Dio sia nella loro pratica, e non nella comprensione dei motivi (Moses Mendelssohn), tuttavia l'ebreo non si stanca mai di perseguire la sua ricerca per sondare la Mente Divina e accertare le ragioni che hanno spinto la promulgazione delle leggi di Dio. Perché l'uomo di fede è sicuro che esistono ragioni per i decreti divini anche se gli sono nascoste.

Rabbi Hayim Halevy Donin, Ph.D. (1928-1982), ha servito la Congregazione Bnai David a Southfield, Michigan. Ristampato da To Be a Jew, pubblicato da Basic Books.

kashrut

Pronunciato: kahsh-ROOT, Origine: ebraico, le leggi dietetiche ebraiche.

Cosa succede se non mantieni il kosher

La Torah non specifica punizioni per altre violazioni delle sue leggi dietetiche, ma il Talmud, che è stato scritto almeno un millennio dopo, dichiara che chiunque non rispetti in alcun modo il kosher dovrebbe essere soggetto a makkot, ovvero 39 frustate.

Perché è difficile mantenere il kosher

Mantenere il kosher diventa difficile solo quando si cerca di mangiare in un ristorante non kosher oa casa di una persona che non mantiene il kosher. In quelle situazioni, la tua mancanza di conoscenza degli ingredienti del tuo ospite e delle tecniche di preparazione del cibo rendono molto difficile mantenere il kosher.

Gli ebrei mantengono ancora il kosher

Meno di un ebreo americano su cinque (17%) afferma di tenere kosher in casa, incluso il 14% che afferma di separare carne e latticini e il 3% che afferma di essere vegetariano o vegano. Mantenere il kosher è quasi onnipresente nelle case ortodosse: il 95% degli ebrei ortodossi nel sondaggio afferma di mantenere il kosher.

È più salutare mangiare kosher

Negli ultimi anni, l'acquisto di cibo kosher è diventato una tendenza, anche tra i non ebrei, perché ha la reputazione di essere di qualità superiore o più salutare. Ma non ci sono prove scientifiche che il cibo kosher sia più sano e per alcuni gruppi potrebbe anche essere peggio per la salute.