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I capitoli nella storia ebraica americana sono forniti dall'American Jewish Historical Society, raccogliendo, preservando, promuovendo borse di studio e fornendo accesso alla continuità della vita ebraica in America per più di 350 anni (e oltre). Visita www.ajhs.org.

Quando il membro del Congresso Meyer London morì nel 1926, mezzo milione di newyorkesi parteciparono al suo funerale. Per sei ore, ha riferito il New York Times , il [Lower] East Side ha messo da parte i suoi doveri, pressanti o banali, per rendere onore al suo profeta morto. Sebbene fosse un politico, Londra era così rispettato per il suo apprendimento anche dai suoi oppositori politici che fu sepolto nella sezione di Writers Lane del cimitero del Monte Carmelo, vicino alla tomba di Sholom Aleichem e di altri eroi culturali ebrei. L'istinto della classe operaia e l'acume intellettuale di Londra lo fecero sostenere la legislazione sociale che in seguito formò il cuore della piattaforma del New Deal di Franklin Roosevelt.

Nato in Russia nel 1871, Meyer era il figlio maggiore di Ephraim e Rebecca London. Entrambi i genitori ebbero una forte educazione religiosa, ma Efraim si innamorò delle dottrine anarchiche e atee che circolavano nella Russia zarista. Passò queste idee radicali a Meyer, che poi le tradusse, nel contesto politico americano, in socialismo moderato.

Un brillante giovane studente in Russia, Meyer London ha ricevuto un'istruzione ebraica a casa e un'istruzione secolare come uno dei pochi ragazzi ebrei scelti per frequentare una palestra sponsorizzata dagli zaristi. Alla fine, Meyer ha sviluppato competenze in sei lingue: russo, yiddish, inglese, tedesco, francese e italiano.

Quando Ephraim e Rebecca London emigrarono nel Lower East Side di New York nel 1888, l'adolescente Meyer lavorava in una biblioteca, insegnava inglese agli studenti e frequentava la scuola di legge di notte. Nel 1896, all'età di 25 anni, Meyer London divenne cittadino statunitense, superò l'esame di avvocato e corse con il biglietto socialista per il seggio del Lower East Side all'Assemblea dello Stato di New York.

Londra ha scelto di entrare in politica nel periodo d'oro della macchina democratica Tammany, che impiegava tattiche di corruzione, frode e pressione per portare avanti le elezioni. In corsa come un novizio riformatore sul biglietto socialista, Londra ha prevedibilmente perso contro il candidato Tammany. Londra ha quindi concentrato le sue energie sulla fornitura di servizi legali ai sindacati del Lower East Side come l'ILGWU, l'International Fur Workers, i Cloak Makers e la United Hebrew Trades. Secondo un biografo, Londra accettava solo clienti e casi che non avrebbero interferito con i suoi principi socialisti e non avrebbe mai accettato un caso che comportasse un arresto. Preferiva lavorare pro bono sui casi sindacali e, in un'occasione, grati lavoratori sindacali in sciopero hanno dovuto minacciare di lasciarlo come loro avvocato se avesse continuato a rifiutare il pagamento che credevano ampiamente meritato. Dal 1905 fino alla sua morte, Londra ha servito come consulente legale per il Circolo dei Lavoratori.

Secondo uno storico, Londra. . . credeva davvero che il sistema disumanizzasse il lavoratore e che senza il socialismo il piccoletto non avrebbe avuto alcuna possibilità. Candidandosi al Congresso come socialista nel 1908, 1910 e 1912, perse contro l'incumbent Henry Goldfogle sostenuto da Tammany, ma alla fine trionfò nel 1914 come uno dei pochi socialisti dichiarati a servire al Congresso. Nel suo nativo yiddish, Londra ha detto alla folla a un raduno post-vittoria (con un implicito colpo agli ebrei dei quartieri alti) che, la mia persona rappresenterà un tipo di ebreo completamente diverso dal gentile Congresso è abituato a vedere.

Una volta lì, Londra ha immediatamente sponsorizzato progetti di legge che il Congresso ha sconfitto, ma in seguito sono diventati elementi integranti del programma del New Deal: salario minimo, assicurazione contro la disoccupazione e aumento delle tasse sui ricchi. Ha combattuto per ideali allora radicali come leggi anti-linciaggio, quote di immigrazione più elevate e congedo di maternità retribuito. Preveggente ai suoi tempi, le proposte economiche di Londra divennero giuste per gli anni '30 e '40 e le sue proposte sui diritti civili divennero legge negli anni '60.

Gli ideali politici di Londra furono duramente messi in discussione dall'ingresso degli americani nella prima guerra mondiale. In quanto socialista, Londra considerava la guerra una lotta capitalista a spese dei lavoratori di entrambe le parti. Nel 1917, Londra espresse uno dei pochi voti contro l'ingresso degli americani in guerra. Tuttavia, quando il Congresso ha approvato la partecipazione americana, Londra ha angosciato i suoi colleghi socialisti votando per finanziarla. Ha spiegato, ho un dovere verso ogni uomo che è stato chiamato al servizio del suo Paese. . . per fornirgli tutto ciò di cui ha bisogno [e] per portare a termine questa lotta il prima possibile.

Alla fine della guerra, Londra ha chiesto la rimozione delle disabilità politiche e civili del popolo ebraico ovunque [essi] esistano. Appoggiò il Piano Balfour e attendeva con impazienza una patria ebraica in Palestina. Poiché una volta ha partecipato a una sessione del Congresso sullo Yom Kippur, il suo avversario di Tammany nella corsa al Congresso del 1916 ha accusato Londra di non essere abbastanza religiosa. Tuttavia, gli elettori ebrei del Lower East Side lo hanno restituito in modo schiacciante al Congresso per un altro mandato.

Londra fu sconfitta nel 1918, ma vinse un'ultima legislatura nel 1920. All'età di 55 anni, un taxi lo colpì mentre attraversava la Second Avenue. In ambulanza, sempre preoccupato per i lavoratori, London ha fatto promettere alla moglie di non citare in giudizio il tassista sconvolto. Quando morì poco dopo, il suo corpo giaceva in stato presso il Forward Building a East Broadway mentre decine di migliaia marciavano vicino alla sua bara per porgere i loro ultimi omaggi.