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Sebbene si parli spesso del Midrash, non esiste un solo libro con questo titolo, ma solo una serie di compilation composte e curate nel corso di più di un millennio. Queste opere sono generalmente classificate come halachiche (legali) o aggadiche (narrativa), sebbene questa dicotomia oscuri la misura in cui i cosiddetti midrashim halachici includono anche materiale narrativo e in cui i midrashim aggadici contengono anche materiale legale.

Una delle opere che meglio esemplifica questa commistione di materiale legale e narrativo è Midrash Tanhuma, una raccolta di storie, discussioni su leggi specifiche e omelie rabbiniche, tutte collegate ai cinque libri della Torah e intitolate a Rabbi Tanhuma, il primo personaggio apparire nella collezione. La compilation si muove senza sforzo tra i generi, ricordandoci l'interdipendenza all'interno della tradizione ebraica di halacha e aggadah.

Due tipi di midrashim, sebbene non esclusivi di Midrash Tanhuma, appaiono più frequentemente qui che in altre raccolte. Questi due generi sono i petihta, un'introduzione omiletica a una sezione del testo; e midrash yelamdenu, un discorso legale basato sul testo biblico. Quest'ultimo è così diffuso all'interno di Tanhuma che un nome alternativo per il libro è Midrash Yelamdenu. Sebbene alcuni studiosi credano che Tanhuma, che comprende le parti narrative del midrash, e Midrash Yelamdenu, costituito solo da discussioni legali, possano essere stati due libri separati, i due nomi sono stati intercambiabili almeno dal Medioevo.

La Petita

La petitta, o apertura (generalmente tradotta in inglese come proem), segna l'inizio di una sezione della Torah suddivisa per la lettura pubblica in sinagoga. Le divisioni conservate da questi petihtaot (plurale di petihta) riflettono il ciclo triennale di letture sinagoghe prevalenti nell'antica Palestina, in cui la Torah sarebbe stata letta in sequenza nel corso di tre anni. (Al contrario, le divisioni triennali utilizzate da molte sinagoghe contemporanee dividono ogni parashah in terzi.)

La petitta inizia con un versetto da un'altra parte della Bibbia, il più delle volte dai libri di Proverbi o Salmi. Questo versetto suggerisce un discorso che alla fine torna al primo versetto della lettura settimanale della Torah. Ad esempio, una petitta che introduce il primo versetto del libro dell'Esodo inizia citando Salmi 48:11, La lode a te, Dio, come il tuo nome, raggiunge i confini della terra.

La petitta prosegue con una discussione sui nomi, individuando quattro tipi di persone: coloro che, come Dio, hanno bei nomi e belle azioni; quelli con bei nomi e brutte azioni; quelli con nomi brutti e belle azioni; e quelli con nomi brutti e atti brutti. Dopo aver esposto queste quattro categorie, il testo afferma che i figli di Giacobbe erano belli sia di nome che di azione, e poi ci riporta al primo versetto dell'Esodo, Questi sono i nomi dei figli d'Israele che scesero in Egitto. Un versetto particolare può avere più di una petitta attaccata.

Midrash Yelamdenu

Gli yelamdenu midrashim sono immediatamente identificabili dalle loro prime parole, Yelamdenu Rabbenu o, Insegnaci, Rabbi. Quella che segue è una questione legale, generalmente una la cui risposta è ben nota dalla Mishnah o da un'altra fonte legale. Ad esempio, un yelamdenu midrash che introduce il versetto che Dio parlò a Mosè dicendo: Io sono Adonai (Esodo 6:2) chiede: Insegnaci, Rabbino, qual è la punizione per chi pronuncia il nome ineffabile di Dio. Il midrash continua a derivare la risposta attraverso l'esegesi del verso in questione.

La punizione per chi pronuncia il nome di Dio è menzionata dalla Mishnah, che precede Tanhuma di diversi secoli, ed è discussa in modo approfondito dalla Gemara, che probabilmente precede anche il midrash. Non ci sarebbe quindi motivo per l'autore del midrash sopra menzionato di essere sinceramente in dubbio sulla punizione appropriata per aver pronunciato il nome di Dio.

Piuttosto, la discussione midrashica di questo problema legale sembra agire principalmente come un espediente mnemonico, piuttosto che come un tentativo di risolvere una domanda senza risposta in precedenza. Una persona potrebbe essere in grado di trovare la legge in questione spiegata in modo più succinto altrove, ma potrebbe essere più probabile che ricordi questa legge una volta che è collegata a un versetto familiare. Poiché gli yelamdenu midrashim appaiono spesso all'inizio di una sezione di lettura della Torah, possono essere intesi come paralleli al petihtaot.

Incontri del Midrash

Le discussioni sulla datazione di Tanhuma sono complicate dall'esistenza di due edizioni separate del testo: l'edizione stampata standard, basata su un manoscritto del XVI secolo di Costantinopoli; e un'edizione basata su diversi manoscritti della biblioteca di Oxford, pubblicata da Solomon Buber alla fine del XIX secolo. Alcune sezioni di queste due versioni sono praticamente identiche, mentre altre sezioni differiscono notevolmente. Il rapporto tra questi due testi rimane oggetto di dibattito accademico. Un testo può rappresentare un'edizione precedente o, in alternativa, i due potrebbero essersi sviluppati separatamente dalla stessa tradizione.

I riferimenti culturali all'interno del testo, combinati con le somiglianze linguistiche tra Midrash Tanhuma e alcuni scritti altomedievali, suggeriscono che questo midrash potrebbe essere stato modificato intorno al IX secolo, sebbene elementi del testo siano probabilmente più antichi di secoli. Midrash Tanhuma riflette l'influenza di altre raccolte più antiche di Midrash. In molti casi, lo stesso testo in varie forme compare sia in Tanhuma che in altre raccolte.

L'uso del Midrash da parte degli esegeti medievali

Forse nessuno ha fatto di più per la diffusione di Midrash Tanhuma di Rashi, il commentatore dell'XI secolo che rimane il più noto esegeta ebreo. Il commento di Rashi mostra un'inclinazione decisamente midrashica e Tanhuma sembra essere stata la fonte principale di molte delle sue interpretazioni. I commentatori successivi incorporano Tanhuma nei loro commenti e sfidano la dipendenza di Rashi da questo materiale midrashico per supportare passaggi difficili. Ad esempio, il commentatore del 14° secolo Ramban (Nahmanides) rifiuta spesso le spiegazioni midrashiche di Rashi dicendo, in un luogo, che trae conoscenza da aggadah (storie). Allo stesso tempo, Ramban si affida periodicamente a Tanhuma per la propria interpretazione.

Sebbene forse non sia un nome familiare, Midrash Tanhuma ha avuto un effetto importante sulla nostra comprensione del testo biblico e del rapporto tra testo biblico e legge ebraica.

Midrash

Pronunciato: MIDD-rash, Origine: ebraico, il processo di interpretazione mediante il quale i rabbini hanno riempito le lacune riscontrate nella Torah.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Chi ha scritto il Midrash Tanchuma

Informazioni bibliografiche

Titolo Midrash Tanhuma-Yelammedenu: una traduzione inglese di Genesi ed Esodo dalla versione stampata di Tanhuma-Yelammedenu con introduzione, note e indici
Autore Samuel A. Berman
Editore Samuel A. Berman
Collaboratore Samuel A. Berman
Editore Casa editrice KTAV, Inc., 1996

Quando è stato scritto Midrash Tanhuma

Secondo la ricerca e la traduzione più recenti di Samuel Berman su Midrash-Tanhuma, "il primo manoscritto di questo testo fu compilato alla fine dell'VIII o IX secolo".