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I testi letterari di Heikhalot che descrivono i viaggi mistici nei palazzi che ospitano il Trono Divino sono generalmente considerati la fonte primaria del misticismo merkavah. Questi testi e il misticismo ad essi associato sono esoterici. I loro insegnamenti e i metodi mistici che approvano sono distinti dalla tradizione ebraica normativa e sono accessibili solo a un gruppo selezionato di individui. Anche la letteratura rabbinica tradizionale, il Talmud e il midrash, contengono testi che discutono della merkavah, ma la tradizione rabbinica della merkavah non è così esoterica. Le visioni del trono divino sono accessibili a chiunque studi la Torah e il Talmud e, secondo lo studioso Moshe Idel, potrebbe infatti essere l'obiettivo di questo studio. In questo articolo, Idel evidenzia e analizza alcuni di questi testi rabbinici. È stato ristampato con il permesso di The Gale Group from Contemporary Jewish Religious Thought, a cura di Arthur A. Cohen e Paul Mendes-Flohr, edito da Charles Scribners Sons.

Midrash Mishlei, Capitolo 10:

Detto Rabbi Ismaele Se appare [al Giorno del Giudizio], che possiede competenza nello studio del Talmud, il Santo, Benedetto sia Lui, gli chiede: Figlio mio, poiché ti sei occupato dello studio del Talmud, hai guardato il merkavah? Perché nel mio mondo non c'è vero piacere se non quando i saggi sono seduti occupati dalle parole della Torah e guardano e osservano, guardano e meditano su questo: Il Trono della Gloria, dove si trova? Qual è la funzione della prima gamba [del corpo divino], qual è la funzione della seconda gamba e hashmal [discorso silenzioso], come funziona Più grande di queste [domande] è la profonda deliberazione sul Trono della Gloria: Come è costruito? Qual è la distanza tra un cancello e l'altro? E quando passo attraverso quale cancello devo usare? Ancora più grande: qual è la misura dalle unghie delle dita dei piedi alla sommità del cranio? Come sto? Qual è la misura del Mio braccio, quali sono le dimensioni delle dita dei Miei piedi? Ancora più grande: Il mio trono di gloria, come è costruito? Quali [venti, spiriti] usa? Quali [venti, spiriti] usa il terzo giorno della settimana o il quarto? Cosa [vento, spirito] lo porta? Non è questo ciò che costituisce la Mia Bellezza? Questa è la mia grandezza. Questo è lo splendore della Mia Bellezza, quando i figli dell'uomo riconoscono la Mia Distinzione Da qui, diceva il rabbino Ismaele, Felice è lo studioso che è sicuro nei suoi studi, così che ha bocca aperta per rispondere al Santo, Benedetto sia Lui, nel Giorno del Giudizio.

In questo passaggio non troviamo il rabbino Ismaele che menzioni un altro livello di studio letterario oltre quello del Talmud. Lo studente del Talmud è tenuto a raggiungere l'esperienza mistica non attraverso lo studio di un particolare corpus di letteratura (come l'Heikhalot, che fu scritto dopo l'era tannaitica [che terminò intorno al 200 d.C.]), ma attraverso la contemplazione della merkavah e la divina Maestà. Ciò a cui si fa riferimento è l'esperienza mistica visionaria del regno divino e si presume che questa visione sia assicurata attraverso lo studio assiduo del Talmud. Sull'età dello studente spetta l'obbligo nel corso del suo studio del Talmud di scrutare i misteri divini.

Queste affermazioni rivelano la trasformazione del testo exoterico [la Torah e il Talmud], come risultato di uno studio approfondito, nella visione spirituale del Divino, la cui esperienza consente al saggio di raggiungere l'epitome della sua cultura religiosa.

Chi è adatto allo studio approfondito della legge, che porta con sé la visione mistica della merkavah, merita anche un ulteriore vantaggio: i suoi studi rimangono con lui, nel senso che supera il flagello dell'oblio. Perché si dice che quando uno si merita attraverso il suo studio della Torah una visione della merkavah, raggiunge un livello in cui la sua mente si espande al punto da non essere più soggetto all'oblio.

A questo proposito è scritto riguardo al rabbino Ismaele, che disse del suo maestro, il rabbino Nehunya ben haKanah:

Dopo essere stati rivelati i segreti della Torah, immediatamente il suo cuore fu illuminato dalle porte orientali e i [suoi] occhi videro le profondità insondabili e tutti i percorsi della Torah furono aperti a [lui]. Da allora, nulla è mai stato perso dalla [sua] memoriaDisse il rabbino Ismaele, dopo aver ascoltato le parole del mio grande maestro il mondo intero è cambiato per me e si è purificato. Il mio cuore si sentiva come se fossi entrato in una nuova dimensione, e ogni giorno la mia anima si assomiglia dentro di me, a quando ero in piedi davanti al Trono della Gloria. (Merkava Shelemah 4b)

L'esperienza della rivelazione dei segreti della Torah determina una trasformazione mistica che permette al saggio di essere costantemente consapevole della sua vicinanza al Trono della Gloria. Questa maggiore consapevolezza è, a sua volta, favorevole all'ulteriore rivelazione dei segreti della Torah.

Sulla base di questa comprensione possiamo spiegare il passaggio talmudico: Una grande questione il racconto della merkavah; un piccolo problema le discussioni di Abaye e Rava [famosi saggi talmudici] (Talmud babilonese Sukkah 28a). Per il mistico merkavah, il processo decisionale halakhico [cioè l'analisi legale] è secondario rispetto alla comprensione del racconto della merkavah, e questo processo di comprensione è forse secondario rispetto all'effettiva esperienza di guardare la merkavah.

Finora abbiamo considerato una forma unica di studio della Torah, che porta lo studente all'esperienza mistica nelle forme di ricezione dei segreti della Torah, l'infusione dello spirito santo e la visione della forma divina. Queste esperienze sono provocate dalla profonda concentrazione dei saggi sulle importanti opere normative della tradizione essoterica ebraica, il Talmud e il midrash. La maggior parte dei testi citati finora sono del corpus rabbinico classico. Inoltre, questi testi presuppongono che la pratica di questa forma mistica di studio incombe a tutti coloro che si dedicano allo studio della Torah e che questa modalità di studio della Torah non implichi una tecnica esoterica riservata a poche élite.

Mosè

Pronunciato: moe-SHEH, Origine: ebraico, Mosè, che Dio sceglie per condurre gli ebrei fuori dall'Egitto.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.