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La modernità ha sollevato serie sfide per le concezioni tradizionali di Dio. La filosofia, la scienza, una nuova preoccupazione per il sé, il femminismo e molti altri sviluppi e valori moderni hanno portato i pensatori ebrei moderni a rivalutare le loro opinioni sulla divinità ebraica.

I pensatori ebrei post-illuministi presentarono concezioni modificate di Dio che tentavano di conciliare le tendenze filosofiche moderne con la tradizione ebraica. Queste figure tendevano a sottolineare la libertà umana e gli aspetti etici di Dio. Solomon Formstecher (1808-1889) concepì Dio come lo spirito del mondo, concetto derivato da Hegel. Dio è completamente libero, e poiché la libertà è una precondizione per l'attività morale, Dio è l'essere etico perfetto. Leo Baeck (1873-1956) ha presentato l'ebraismo come, essenzialmente, monoteismo etico, suggerendo che la fede in un Dio unico e l'innovazione fondamentale del giudaismo è equivalente alla fede in un'unica fonte di legge morale.

Hermann Cohen (1842-1918) era anche, in origine, interessato alle implicazioni etiche di Dio. Nel suo primo pensiero razionalista, ha presentato Dio come l'idea che garantisce la moralità. Il lavoro successivo di Cohen, tuttavia, era più tradizionale da un punto di vista ebraico, e divenne più interessato alla realtà di Dio e meno all'idea di Dio. Gli studenti di Cohen, Franz Rosenzweig (1886-1919) e Martin Buber (1878-1965), evitarono la dipendenza di Cohen dalla ragione e radicarono le loro filosofie nell'esperienza.

Secondo Rosenzweig, Dio non può essere conosciuto attraverso l'indagine razionale. Piuttosto, Dio si incontra esistenzialmente. Questi incontri equivalgono a rivelazioni personali. Mentre Rosenzweig credeva che queste rivelazioni dirette fossero la fonte della propria conoscenza di Dio, Buber credeva che si arrivasse a conoscere Dio attraverso le proprie relazioni con altre persone. Il classico lavoro di Buber I and Tu descrive i due tipi di relazioni che si potrebbero avere. La relazione Io-Esso è caratterizzata, tra l'altro, dall'utilità. Quando si usa qualcosa o qualcuno per scopi pratici, si è impegnati in una relazione io-esso; questo è vero anche quando si descrive, si categorizza o si fa riferimento a una cosa o persona attraverso un linguaggio in terza persona. La relazione Io-Tu, tuttavia, è relativa per se stessa. È caratterizzato da uguaglianza, apertura e incontro genuino. Dio è il Tu ultimo e ci relazioniamo con Dio ogni volta che ci impegniamo in una relazione Io-Tu.

Mordecai Kaplan (1881-1983) abbracciò i progressi scientifici della modernità che propagandavano spiegazioni naturali e rifiutò la credenza nelle forze soprannaturali, incluso un Dio soprannaturale. Tuttavia, non ha rifiutato l'ebraismo o la fede che il mondo offre agli uomini un'opportunità di salvezza. Così ha ridefinito Dio come la potenza nella natura che rende possibile tale salvezza.

L'Olocausto ha anche spinto molti teologi a riconsiderare la concezione ebraica di Dio. Secondo la teologia biblica, il male e la sofferenza affliggono il popolo ebraico a causa dei loro peccati. Tuttavia, i vasti orrori dell'Olocausto hanno reso questa spiegazione teologica inaccettabile per molti pensatori. Richard Rubenstein ha articolato la risposta teologica più radicale alle atrocità naziste. Secondo Rubenstein, Dio è morto. Non si può affermare in modo fattibile il giudaismo tradizionale o una fede nel Dio ebraico alla luce dell'Olocausto. È interessante notare che Elie Wiesel ha espresso un'idea simile nel suo libro Night. Da ragazzo, condannato a morte ma troppo leggero per appendere le lotte al suo cappio, un uomo chiede Dov'è Dio adesso? a cui viene data la risposta: Dov'è? Eccolo, è appeso qui a questa forca

Il femminismo ebraico ha anche posto sfide al tradizionale Dio ebraico. Pensatrici femministe contemporanee come Judith Plaskow e Rachel Adler hanno notato che le immagini di Dio nella letteratura e nella liturgia ebraiche tradizionali sono quasi esclusivamente maschili. Tuttavia, questa è solo la superficie del problema. Il vero problema è che le descrizioni di Dio di una comunità religiosa rappresentano gli attributi ei valori che le stanno più a cuore. Pertanto, raffigurando Dio come un solo maschio, il giudaismo valorizza implicitamente gli uomini rispetto alle donne. Inoltre, per la maggior parte della storia gli uomini sono stati i leader comunitari guida dell'ebraismo, e quindi l'ebraismo riflette le esperienze e le preoccupazioni degli uomini.

La critica femminista alla teologia ebraica non può essere risolta semplicemente aggiungendo alla liturgia ebraica pronomi femminili di Dio. Le concezioni di Dio devono essere modellate a partire dalle esperienze maschili e femminili del giudaismo. Alcune femministe ebree, inclusa la liturgista Marcia Falk e molte all'interno del movimento di rinnovamento ebraico, rivisitano e fanno ampio uso delle poche tradizionali immagini femminili di Dio (come la Shekhinah della Kabbalah) e sperimentano nuovi modi di immaginare e nominare Dio alla luce di Esperienze delle donne ebree e intuizioni femministe contemporanee.