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Ristampato con il permesso di The JPS Torah Commentary: Deuteronomy, pubblicato dalla Jewish Publication Society.

Deuteronomio 4:32-40 tocca il ruolo svolto da Mosè nello sviluppo del monoteismo in Israele. Per motivi di chiarezza è importante definire la terminologia utilizzata nella discussione di questo problema. Il termine monoteismo si riferisce alla convinzione che esiste un solo Dio. A volte è in contrasto con la monolatria, vale a dire l'adorazione di un solo dio quando altri dei sono riconosciuti come esistenti ( Random House Dictionary ).

Questi termini figurano nella discussione seguente perché gli studiosi discutono se Mosè, quando per la prima volta proibì il culto di altri dei, proclamò contemporaneamente che non esistevano; in altre parole, se ha proclamato la dottrina del monoteismo o solo la monolatria.

Sebbene Mosè dica agli Israeliti in 4:32-35 e 39 che gli eventi dell'Esodo e del Monte Sinai mostrano che non ci sono dèi all'infuori del Signore, quel passaggio è il primo nella Torah a sottolineare questo punto (vedere anche 7:9 ). Nessuna delle narrazioni su quegli eventi nell'Esodo, né alcun passaggio nel Levitico o nei Numeri, afferma che quegli eventi abbiano insegnato la lezione del monoteismo. Deuteronomio 4:35 potrebbe essere interpretato come un'implicazione che Israele si rese conto di questa lezione non appena si verificarono gli eventi, ma i libri precedenti non supportano tale interpretazione.

Il libro dell'Esodo indica frequentemente le lezioni che furono subito insegnate dagli eventi dell'Esodo e del Sinai, come il fatto che il Signore è impareggiabile e affidabile e che Mosè è un autentico profeta; da nessuna parte si dice che il Signore è l'unico Dio. Le leggi dell'Esodo deducono solo da quegli eventi che Israele non deve adorare altri dei; poiché le leggi normalmente non trattano questioni teologiche, non discutono la questione se esistano altri dei.

Dal punto di vista della Torah, quindi, si potrebbe sostenere che Mosè potrebbe non aver insegnato tutte le implicazioni monoteistiche dell'Esodo e del Sinai alla generazione che ha vissuto quegli eventi, ma solo ai loro figli quarant'anni dopo.

Monolatria, non monoteismo

Molti studiosi critici ritengono che l'intervallo tra l'Esodo e la proclamazione del monoteismo sia stato molto più lungo. Al di fuori del Deuteronomio, i primi passaggi per affermare che non ci sono dei ma il Signore si trovano in poesie e preghiere attribuite ad Hannah e David, al più presto da uno e mezzo a due secoli e mezzo dopo l'Esodo. Tali affermazioni non diventano comuni fino al VII secolo aEV, periodo a cui il Deuteronomio è datato dalla visione critica.

Poiché molti studiosi critici credono che le leggi che vietano il culto di altri dei risalgano davvero a Mosè, ma che la negazione dell'esistenza di altri dei non lo sia, concludono che Mosè insegnò solo la monolatria, non il monoteismo. E poiché libri storici come Judges and Kings affermano che gli israeliti continuarono ad adorare altri dei nel corso della loro storia, questi studiosi concludono che anche il requisito della monolatria non era ampiamente accettato in Israele fino a poco prima dell'esilio babilonese, o anche più tardi.

Questi studiosi ritengono che la dottrina del monoteismo abbia avuto origine molto tempo dopo Mosè, forse fino al VII secolo aEV, quando fu sottolineata dal Deuteronomio e dai profeti.

Monoteismo, non monolatria

Le sfide più efficaci a questo punto di vista sono state quelle del biblista israeliano Yehezkel Kaufmann e dell'archeologo americano WF Albright. Kaufmann e Albright hanno sostenuto che le affermazioni esplicite sul monoteismo non raccontano l'intera storia. Per quanto possiamo dire dalla Bibbia e dalle prove archeologiche, la maggior parte degli israeliti era di fatto monoteista sin dai tempi di Mosè. Fin dalle sue prime fasi la religione biblica considerava tutti gli dei diversi da YHVH come nullità inefficaci. Raramente un personaggio biblico si riferisce a un'altra divinità come se stesse facendo qualcosa.

La maggior parte degli israeliti accusati di adorare altri dei sembra aver adorato solo immagini e non sembra aver creduto nei poteri viventi dietro le immagini come faceva l'autentico paganesimo; credevano, in altre parole, che le immagini stesse possedessero poteri divini e che gli dei fossero le immagini e nient'altro. Ciò sembra chiaro dal fatto che quando i riformatori israeliti eliminarono l'idolatria dalla terra, i loro sforzi si limitavano a rimuovere immagini e altri oggetti; non hanno mai dovuto argomentare contro la credenza negli esseri rappresentati dalle immagini.

Alcuni israeliti adoravano anche esseri soprannaturali e fenomeni che facevano parte del seguito celeste del Signore, apparentemente nella convinzione che Dio stesso richiedesse alle persone di onorare i Suoi subordinati. Che gli adoratori di questi esseri credessero che Dio richiedesse agli uomini di adorarli è implicito nella negazione di Dio di aver mai comandato l'adorazione dei corpi celesti (Deuteronomio 17:3). Non ci sono prove che questi adoratori credessero che questi esseri fossero indipendenti da YHVH o alla pari con Lui.

Inoltre, il numero di persone che adoravano statue ed esseri soprannaturali non sembra essere stato elevato. Il libro dei Giudici non quantifica le sue affermazioni secondo cui gli israeliti adoravano divinità straniere e il numero di incidenti specifici riportati nel libro è piccolo. Che questi incidenti siano stati considerati come conseguenze così disastrose per Israele non è probabilmente dovuto alla loro prevalenza, ma alla gravità del peccato e alla dottrina biblica della responsabilità collettiva, che ritiene l'intera nazione responsabile dei peccati anche di un piccolo numero di suoi membri.

La maggior parte dell'idolatria riportata in Kings era sponsorizzata dai re stessi, spesso per ragioni politiche legate alla politica estera; pochi di questi rapporti indicano che era coinvolto un gran numero di persone comuni. Anche le prove archeologiche del politeismo sono scarse: poche, se non nessuna, rappresentazioni di divinità maschili sono mai state trovate in contesti chiaramente israeliti e la maggior parte delle figurine di donne trovate nei siti israeliti rappresentano esseri umani, non dee. Le iscrizioni israelite con contenuto religioso menzionano raramente altri dei e dei nomi personali israeliti che si riferiscono a una divinità, solo il sei percento si riferisce a divinità diverse da YHVH; l'altro novantaquattro percento menziona YHVH.

Il fatto che la maggior parte degli israeliti abbia ignorato non solo gli dèi delle nazioni straniere, ma anche gli dèi dei fenomeni naturali da cui dipendono tutti gli esseri umani, può solo significare che non consideravano questi fenomeni come divini o efficaci indipendentemente. Per quanto riguarda le nostre prove, quindi, sin dai tempi di Mosè la maggior parte degli israeliti sembra aver considerato solo YHVH come un potere divino indipendente ed efficace, e quella credenza è spiegata semplicemente come dovuta agli insegnamenti di Mosè stesso.

La convinzione che solo YHVH sia un potere divino indipendente ed efficace è de facto monoteistica. Riduce tutti gli altri esseri soprannaturali al livello di angeli, spiriti e simili. Poiché l'ebraico biblico in genere continuava a usare parole per dèi ( elim ed elohim ) per riferirsi a quegli esseri soprannaturali, la cui esistenza non era negata, non si può parlare di monoteismo nel senso etimologico della parola ma solo in senso pratico, de facto giusto descritto.

Come disse Albright, il monoteismo mosaico, come quello dei secoli successivi (almeno fino al VII secolo [a.C.]) era pratico e implicito piuttosto che intellettuale ed esplicito. Gli israeliti sentivano, pensavano e agivano come monoteisti.
L'articolo di cui sopra esplora se i primi israeliti credessero nell'esistenza di un solo Dio o giurassero fedeltà a un Dio particolare senza negare l'esistenza di altri. L'autore presenta entrambi i punti di vista, ma sembra essere d'accordo con il primo. Sebbene l'autore non presenti quest'ultimo punto di vista in modo così approfondito, ha anche l'approvazione degli studiosi.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.