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[Mordecai] Kaplan nacque nel 1881 nella cittadina di Svencionys, nel distretto lituano dell'insediamento ebraico nella Russia zarista. All'età di 8 anni è venuto negli Stati Uniti con la sua famiglia. La prima educazione religiosa di Kaplan era tradizionale, ma frequentò la scuola pubblica e la Columbia University dove assorbì un approccio critico moderno alla religione e alla Bibbia. Dopo l'ordinazione al Jewish Theological Seminary nel 1902, Kaplan prestò servizio come rabbino di una sinagoga ortodossa a New York fino a quando, nel 1909, fu nominato decano del neocostituito Teachers Institute of the Seminary e subito dopo anche professore di omiletica, midrash, e filosofie della religione. Durante i suoi oltre cinquant'anni alla facoltà del Seminario, attirò un devoto seguito di studenti e, allo stesso tempo, mantenne un ampio coinvolgimento nelle attività comunali ebraiche.

Nel 1917 divenne capo della prima sinagoga a incorporare un'ampia gamma di attività culturali e ricreative nel suo programma. Dopo una divisione sviluppata nella congregazione sulle sue idee innovative, lui e i suoi sostenitori lasciarono per organizzare la Society for the Advancement of Judaism (1922), una sinagoga di New York e un centro ebraico basato sulla posizione di Kaplan secondo cui il culto era solo una delle funzioni che una congregazione dovrebbe promuovere.

Il suo primo grande libro, Judaism as a Civilization (1934), conteneva una critica dettagliata dei movimenti ebraici esistenti e un appello per la ricostruzione della vita ebraica, portando lui e i suoi collaboratori, l'anno successivo, a pubblicare The Reconstructionist, un giornale di ebrei affari che hanno avuto un impatto considerevole sulla leadership degli ebrei americani non ortodossi. Negli anni '40 e '50, la Jewish Reconstructionist Foundation pubblicò una serie di nuovi testi liturgici: un'Haggadah pasquale e libri di preghiere per il Sabbath, i giorni festivi e le feste. Nel 1968, la Fondazione aprì il Reconstructionist Rabbinic College di Filadelfia con un curriculum organizzato secondo priorità che il movimento riteneva non adeguatamente sposate da altre forme di ebraismo americano. Così, negli anni successivi di Kaplan, il ricostruzionismo fu trasformato da una posizione ecumenica che attraversava le linee confessionali ebraiche a un piccolo movimento separato.

Come notato in precedenza, il punto di partenza della posizione di Kaplan è la sua valutazione critica delle principali tendenze degli ebrei americani, in particolare la loro visione inadeguata dell'ebraismo come totalità. Secondo Kaplan, Reform ha giustamente riconosciuto il carattere in evoluzione del giudaismo, ma ha ignorato le basi sociali dell'identità ebraica e la cultura organica del popolo. All'altro estremo, la neoortodossia riconosceva che l'ebraismo era uno stile di vita completo e forniva una sostanziale educazione ebraica per i bambini (qualcosa che mancava notevolmente nella riforma), ma considerava la religione ebraica senza tempo e statica.

Congeniale a Kaplan era l'impegno dei conservatori nello studio scientifico del passato ebraico, la sua simpatia per il sionismo e la sua preoccupazione per l'unità del popolo ebraico. Tuttavia, alla fine Kaplan arrivò a ritenere che il movimento conservatore fosse rimasto troppo strettamente legato ai metodi e ai contenuti tradizionali dell'halacha [legge ebraica] e non rispondeva adeguatamente alle nuove condizioni e bisogni. (Secondo Kaplan, la legge ebraica deve essere rispettata, ma ha un voto e non un veto, quindi il precedente deve, a volte, lasciare il posto a un'emanazione deliberata.) La soluzione della confusione odierna era una definizione del giudaismo come un civiltà religiosa in evoluzione.

Il lato pratico della posizione di Kaplan richiedeva il ristabilimento di una rete di comunità ebraiche organiche e onnicomprensive in tutto il mondo che garantisse l'autoperpetuazione dell'identità ebraica e ulteriori componenti laiche e religiose dell'eredità ebraica (arte, musica, filantropia e presto). L'appartenenza dovrebbe essere rigorosamente volontaria, la leadership sarebbe eletta democraticamente e le credenze religiose private non sarebbero violate, perché la diversità nella vita ebraica moderna deve essere apprezzata. (Kaplan è un forte sostenitore del pluralismo culturale e religioso e sostiene che gli ebrei americani dovrebbero partecipare pienamente e in modo creativo sia alla civiltà ebraica che a quella americana.) Per chiarire lo status internazionale degli ebrei, Kaplan ha proposto un'assemblea ebraica mondiale che avrebbe adottato un patto che definiva gli ebrei come un popolo transnazionale, il cui fulcro era Sion e i suoi raggi erano i rami della diaspora.

Kaplan non è però un laico: la religione, concretizzazione dell'autocoscienza collettiva del gruppo, è una dimensione essenziale di una civiltà e una componente necessaria di un'autentica e appagante ebraicità moderna. La religione di un gruppo si manifesta in sancta, simboli spirituali come persone, luoghi, eventi e scritti, che ispirano sentimenti di riverenza, commemorano ciò che il gruppo ritiene più prezioso, forniscono continuità attraverso il flusso della storia e fortificano il collettivo coscienza di un popolo. Kaplan sentiva un profondo attaccamento al santuario ebraico e alla letteratura religiosa ebraica.

Per mantenere la lealtà di una nuova generazione di ebrei educati a principi scientifici e democratici, tuttavia, la tradizione ebraica deve cancellare l'autoritarismo, le affermazioni dogmatiche di infallibilità e il ricorso alla rivelazione soprannaturale. (Per soprannaturalismo, Kaplan intendeva Dio come un'entità sostanziale e antropomorfa e i miracoli come la sospensione divina delle leggi della natura.) La funzione personale più importante della religione è rispondere alla domanda: cosa deve credere e fare l'uomo per sperimentare che la vita, nonostante il male e la sofferenza che la guastano, è estremamente utile? La religione è la ricerca della salvezza, che Kaplan definisce in modo umanistico, questo mondano

Nelle affermazioni ripetute frequentemente da Kaplan, Dio è il Potere che crea la salvezza o, come talvolta lo dice, Dio è la somma delle forze e delle relazioni che animano e organizzano che creano per sempre un cosmo dal caos. Per Kaplan, l'idea di Dio deve essere vista non metafisicamente ma funzionalmente, nei termini dei suoi effetti sulla vita umana. Impariamo di più su Dio quando diciamo che l'amore è divino rispetto a quando diciamo che Dio è amore. Avviene una vera e propria trasformazione. . . .La divinità diventa rilevante per l'esperienza autentica e quindi assume una determinatezza che è accompagnata da una consapevolezza dell'autenticità. La fede in Dio non deriva dall'intelletto ma dalla volontà di vivere, riflettendo la fede che c'è abbastanza nel mondo per i bisogni dell'uomo, anche se non per le avidità e le concupiscenze dell'uomo. La divinità è quel fattore di coordinamento e di integrazione nella natura che rende possibile l'attuazione della giustizia, della verità e della compassione sulla terra.

Varie ambiguità e contraddizioni nell'idea di Dio di Kaplan sono state evidenziate dai suoi critici, in particolare che il suo riferimento a Dio come somma di forze mette in discussione l'unità di Dio e che si riferisce a Dio a volte come una Potenza, a volte come un processo. È stato anche contestato se un aspetto divino del cosmo sia empiricamente evidente come presume Kaplan.

In risposta, Kaplan riconosce la necessità della fede, ma sente che il comportamento salvifico dell'uomo indica l'influenza di una divinità cosmica, poiché il comportamento dell'ago magnetico indica il magnetismo dei poli della terra. Kaplan ha proposto che la divinità sia una trascendenza transnaturale, superfattuale e superesperienziale che non viola le leggi della natura, ma costituisce una potenzialità che trasforma gli elementi della natura in insiemi organici più grandi della somma delle loro parti.

La posizione di Kaplan implica anche che Dio, come un aspetto di un universo pluralistico, abbia un potere limitato e che la natura contenga forze che possono persino contrastare Dio. Ammette che il male naturale non può essere spiegato teologicamente, ma i mali morali e sociali (odio, povertà, guerra) rappresentano l'incapacità degli uomini di raggiungere la piena consapevolezza della fonte cosmica del valore e di trasformare di conseguenza il mondo.

Kaplan sostiene che la sua posizione è compatibile con l'ebraismo storico a causa della sua enfasi sul primato del popolo e di Sion e perché il divino nell'ebraismo è sempre stato identificato con il valore morale e lo scopo cosmico. Insiste sul fatto che la nozione tradizionale degli ebrei come popolo eletto dovrebbe essere eliminata dalla teologia ebraica e dalla liturgia, perché nessuna reinterpretazione dell'eletto, per quanto innocua, può dissipare completamente l'implicazione che alcune nazioni siano superiori ad altre.

Invece, Kaplan propone che ogni popolo assuma liberamente una vocazione dedicandosi a quei valori universali che la sua storia ha chiarito, contribuendo così alla crescente ricchezza della vita umana attraverso la nazionalità etica e l'ideale di un'umanità pacifica.

Ristampato con il permesso di Jewish People, Jewish Thought (Pearson Education).

Haggada

Pronunciato: huh-GAH-duh o hah-gah-DAH, Origine: ebraico, letteralmente raccontando o raccontando. A Haggadah è un libro che viene utilizzato per raccontare la storia dell'Esodo al seder pasquale. Ci sono molte versioni disponibili che vanno da quelle molto tradizionali a quelle non tradizionali e puoi anche crearne una tua.