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La satira prende in giro le nostre debolezze e ci esorta a correggerle. Ed è difficile essere grati. Il romanziere satirico, sceneggiatore e saggista canadese Mordecai Richler ha spesso suscitato la rabbia dei suoi compagni ebrei preferiti e dei canadesi franco-canadesi tra i quali è nato e cresciuto. Leggendo i libri di Richlers, i suoi critici di solito provavano rabbia, dolore, imbarazzo e il desiderio che avrebbe semplicemente taciuto e se ne sarebbe andato. Alla fine lo fece, quando morì nel 2001 all'età di 70 anni.

Richler era, il più delle volte, uno scrittore stimolante, memorabile, divertente e persino ridente. E nonostante i loro timori, la maggior parte degli ebrei canadesi è diventata orgogliosa di aver prodotto Richler, l'uomo e lo scrittore. I suoi libri continuano a vendere bene sia in patria che all'estero, molti dei quali insegnati nelle scuole superiori e nelle università di tutto il mondo.

Nel corso dei suoi quasi mezzo secolo di scrittura creativa, Richler ha vinto diversi Governor Generals Literary Awards (l'equivalente canadese del Premio Pulitzer), molti riconoscimenti per il suo libro per bambini meravigliosamente spiritoso, Jacob Two-Two Meets the Hooded Fang (1975), e il Screenwriters Guild of America Award per la migliore commedia per la sceneggiatura nominata all'Oscar del suo romanzo più noto, L'apprendistato di Duddy Kravitz (1959). Ha raggiunto la fama in Canada e oltre per i suoi romanzi di livello mondiale: Duddy Kravitz, ovviamente, così come St. Urbains Horseman (1971), Joshua Then and Now (1980), Solomon Gursky Was Here (1989), Barneys Version ( 1979), e la sua squisita raccolta di racconti autobiografici, The Street (1969).

Richler, nipote di un rabbino e figlio di un trafficante di cianfrusaglie senza successo, ha trascorso la sua giovinezza negli anni '30 e '40 in Canada, all'ombra gigantesca del suo vicino dominante a sud, gli Stati Uniti, lottando contro l'antisemita di lingua francese Cattolici e protestanti bianchi anglosassoni. Era, per molti versi, più un estraneo che un semplice ebreo in un mondo cristiano come la maggior parte degli americani, a causa del fatto aggiuntivo della maggioranza francofona della sua provincia nativa canadese.

Personaggi controversi

Come scrittore alle prime armi nei suoi 20 anni, Richler si trasferì a Parigi, in Spagna e infine a Londra, dove scrisse e pubblicò i suoi primi libri, creando uno scandalo con The Apprenticeship of Duddy Kravitz nel 1959. Quando viene chiamato l'odioso, chutzpahdik personaggio del titolo un ragazzino ebreo fatto da uno zio, i lettori ebrei canadesi di tutto il paese rabbrividivano.

Il padre tassista di Duddy fa il magnaccia di lato, vende mazze da hockey rubate e, crudelmente, usa in modo comico la sua ragazza franco-canadese e un amico disabile in
il suo incessante obiettivo di acquistare immobili a nord di Montreal. Il suo amato nonno aveva convinto Duddy che un uomo senza terra non è un nessuno, ma il piccolo pusherke ironicamente non ha mai capito che suo nonno si riferiva alla Terra Santa, non al paese dei cottage in Canada.

I lettori ridono continuamente del piccolo bastardo di un antagonista esilarante, anche se altamente immorale, intrigante di Richler, ma ho visto professori ebrei e insegnanti di scuola superiore rabbrividire quando i loro studenti gentili ridono alle buffonate oltraggiose degli antieroi. Premurosi educatori sottolineano che anche tutti i brillanti adolescenti protestanti e cattolici canadesi negli anni '40 erano anche in procinto di sfuggire alla povertà e alle lotte nei rispettivi quartieri di Montreal, Toronto, Winnipeg, Edmonton e Vancouver.

E, naturalmente, lo stesso si potrebbe dire degli adolescenti americani negli anni '40. Ma mentre gli Stati Uniti avevano già accettato circa due milioni di ebrei al tempo della prima guerra mondiale, il Canada aveva meno di 25.000 ebrei, una generazione indietro rispetto agli Stati Uniti in termini di popolazione, assimilazione e accettazione. La scrittura ebraica canadese era similmente indietro rispetto ai tempi, essendo essenzialmente un fenomeno successivo alla prima guerra mondiale.

Nonostante fosse un felice ex patriota per quasi due decenni, Mordecai Richler non era uno sciocco: sapeva che l'argomento ideale per il lavoro della sua vita era tornato in Canada.

Come scrisse in un saggio nel 1970: Non importa per quanto tempo continuo a vivere all'estero, mi sento per sempre radicato in St. Urbain Street di Montreal [l'equivalente del Lower East Side di Manhattan, un quarto di secolo prima]. Quello era il mio momento, il mio posto, e mi sono scelto per farlo bene. E ha fatto, ancora e ancora, anche riportare un Duddy Kravitz di mezza età come personaggio in molti dei suoi romanzi successivi, creando una piacevole eco per coloro che avevano seguito la sua carriera nel corso degli anni. Nel 1972 Richler era tornato nella sua nativa Montreal, dove viveva con sua moglie e i suoi figli per la maggior parte dell'anno durante gli ultimi tre decenni della sua vita, di solito trascorrendo gli altri mesi nella sua amata Londra, in Inghilterra.

Gli ebrei non erano gli unici lettori che Richler fece arrabbiare con la sua prosa. Quando scrisse diversi saggi scioccanti pubblicati sul New Yorker nell'ultimo decennio della sua vita, esponendo al mondo (e a se stessi) la virulenta storia dei Quebec che odiava gli ebrei e persino i nazisti, fece infuriare i suoi compagni canadesi tanto quanto aveva avuto i suoi compagni ebrei decenni prima.

Per sempre un satirico

Richler ha scritto alcune delle vignette più divertenti della letteratura moderna, come in Solomon Gursky Was Here , un romanzo liberamente ispirato alla famiglia miliardaria Bronfman dell'impero del whisky Seagrams. In un flashback, il capostipite della famiglia, bloccato nell'Artico, convince gli eschimesi a diventare ebrei. Purtroppo, la piccola band è quasi affamata quando i convertiti si rifiutano di mangiare durante lo Yom Kippur con il tramonto che non arriverà per molti mesi.

In St. Urbains Horseman, il protagonista, Jake Hersh, torna a Montreal dal Regno Unito per il funerale e la shiva di suo padre. La descrizione di Richler di Hershs Montreal Jewish è un esempio di intuizione comica:

Si sentiva cullato, non privato. Si sentiva anche come se Rip Van Winkle fosse tornato in un mondo innocente e ordinato che aveva erroneamente creduto estinto da tempo, dove Dio vegliava su tutto, facendo le Sue somme. Dove tutto andava bene anche l' Olocausto , che dopotutto aveva ceduto lo Stato di Israele. . . . Dove lo schiaffo non era assuefazione ma ciò che un bambino irrispettoso meritava; la pentola era quella in cui cuocevi a fuoco lento la zuppa di pollo; e il campo era dove mandavi i ragazzi per l'estate. . . .
Le zie si telefonavano ancora ogni mattina per dire che tipo di torta stavano preparando. Chi aveva superato questo esame, chi era sopravvissuto all'operazione. Uno scandalo è stato quando un cugino di primo grado è stato invitato al bar mitzvah kiddush, ma non alla cena. L'eloquenza era il sermone dei rabbini. Ignoravano le arti, erano vestiti in modo esagerato, erano troppo imbottiti e il loro gusto era spaventosamente cattivo. Ma all'interno del loro mondo autosufficiente, c'era ordine. Ha funzionato.

Anche la maggior parte degli scritti di Richler funzionava, sulla pagina e sui profitti dei suoi felici editori. Al momento della sua morte, il flagello di lunga data dei suoi compagni ebrei e di quelli dei suoi connazionali che aveva anche deriso, pianse la perdita di un uomo che erano giunti a riconoscere come uno dei loro autori e umoristi migliori e più dotati . Capì il significato e il potere della satira e si intuisce che i suoi romanzi più belli saranno letti e apprezzati dai lettori di tutto il mondo per i decenni a venire.

bar mitzvah

Pronunciato: bar MITZ-vuh, anche bar meetz-VAH, Origine: ebraico, rito di passaggio ebraico per un ragazzo di 13 anni.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

shiva

Pronunciato: SHI-vuh (breve i), Origine: ebraico, sette giorni di lutto dopo un funerale, quando la persona in lutto rimane a casa e osserva vari rituali.