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Jewish& è un blog di Bechol Lashon, che dà voce alla diversità razziale, etnica e culturale dell'identità e dell'esperienza ebraica. Il popolo multiculturale originario, gli ebrei hanno vissuto in tutto il mondo per millenni. Oggi, con il globalismo e l'inclusione così fondamentali nel fare scelte su come impegnarsi nella vita ebraica, Jewish& fornisce un forum per la riflessione personale, la discussione e il dibattito.

Quando aveva 10 anni, il regista Avishai Mekonen ha camminato dall'Etiopia al Sudan e alla fine è stato portato in Israele. Da adulto, ha iniziato a chiedersi come sia arrivato quel viaggio e la sua ricerca ha portato al suo nuovo progetto.

BL: Il tuo primo film incentrato sul tuo viaggio in Israele, in cosa differisce questo progetto?

Mekonen: Quando sono arrivato in Israele da bambino, non ho mai pensato a come ci sono arrivato, ho concentrato tutte le mie energie sull'inserimento in Israele. Diventando adulto e regista, ho cercato di aprire la storia degli ebrei etiopi per capire meglio cosa è successo. Il mio primo film parlava della mia vita e si concentrava solo un po' sulla comunità più ampia. Questo film non parla di me, ma del quadro generale degli eroi e degli attivisti che hanno reso possibile l'esodo.

BL: La storia dell'esodo etiope non è già nota?

Mekonen: La storia che la gente di solito racconta è che gli ebrei dell'Etiopia furono salvati da Israele. E questo è vero in parte. Ma c'è tutta una parte della storia che non è molto nota, la storia degli attivisti etiopi che si sono aggrappati al sogno di andare a Gerusalemme e hanno realizzato tutto. Purtroppo, la visione abituale degli etiopi è quella di persone passive indifese che avevano bisogno di fare affidamento su israeliani e americani per salvarle. Gli israeliani e gli americani sono stati molto importanti per questa storia, ma c'erano molti e molti attivisti etiopi senza i quali nulla di tutto ciò sarebbe accaduto. Erano l'opposto del passivo, erano eroi.

BL: Sembri concentrato sull'eroismo che è centrale in questa storia, perché?

Mekonen: È importante che i nostri giovani sappiano che nella nostra comunità etiope c'erano persone coraggiose e combattute per così tanti anni. Vedo il potere di avere degli eroi. Prendi la storia di Natan Sharansky, è stato messo in prigione perché voleva venire in Israele. Divenne un eroe perché era disposto a soffrire per il sogno. Fu chiamato prigioniero di Sion. E anche se gli ebrei di tutto il mondo hanno aiutato a liberare gli ebrei sovietici, è ancora considerato un eroe.

Questo è ciò che voglio per gli eroi ebrei etiopi, voglio che la gente conosca i nomi di Yona Bogale, Gedalia Uria, Ester Hollander e altri. 440 attivisti etiopi e kessim (rabbini etiopi) sono stati incarcerati in Etiopia. Tanti hanno rischiato la vita. Ad esempio, Ferede Aklum, la cui figlia Mali Aklum, una giovane attivista oggi a Tel Aviv, nel film descrive suo padre come un insegnante, attivista, leader e James Bond che si è messo in pericolo per creare vie di fuga per la comunità dall'Etiopia attraverso il Sudan , per arrivare in Israele, e ha lavorato con il Mossad.

Questi attivisti non avevano soldi, guide, attrezzature. Avevano un sogno e l'hanno realizzato. Molte di queste persone sono state messe in prigione per giorni o mesi perché lasciare l'Etiopia era illegale. Sono stati picchiati e torturati. Alcuni sono morti in carcere. Coloro che sono stati rilasciati non si sono arresi. Queste persone erano dei veri eroi.

BL: Come sono stati coinvolti altri ebrei e i governi israeliano e americano?

Mekonen: Yona Bogale è stata la prima etiope a raggiungere l'ovest e ha spiegato il pericolo affrontato da Beta Israel. Negli anni '50 mandò giovani etiopi in Israele per imparare l'ebraico, l'inglese, la matematica e le scienze. Quegli studenti sono diventati leader e potevano parlare con altri leader. Quando le cose si sono complicate dopo l'assassinio di Haile Selassie, hanno protestato e contattato il governo e non si sono arresi. Andarono negli Stati Uniti e iniziarono a raccontare la storia degli ebrei etiopi alla comunità ebraica americana. Negli anni '70 e '80 Rahamim Elazar andò negli Stati Uniti e parlò fino a sei sinagoghe al giorno. In primo luogo, ha dovuto convincere gli ebrei americani che eravamo davvero ebrei, poi ha dovuto convincerli che avevamo bisogno di aiuto. Un giornalista e scrittore etiope israeliano Rahamim Elazar parlava correntemente l'inglese e ha persino incontrato il presidente George Bush. Molti singoli etiopi non hanno smesso di lavorare finché il problema non è diventato noto a tutti.`

Il giornalista e attivista Rahamim Elazar incontra il presidente Bush

BL: Perché hai deciso di realizzare questo progetto adesso?

Mekonen: Gli attivisti stanno invecchiando e non volevo che questa storia non venisse raccontata. È importante che i nostri giovani sappiano che noi stessi abbiamo svolto un ruolo importante nel portarci dall'Etiopia. Voglio che vedano che hanno il potere di essere una forza per il cambiamento e le possibilità nelle loro vite in futuro. Questa è una storia stimolante per tutti, americani, israeliani, ebrei, non ebrei, è una storia di sogni reali e di veri eroi che rendono il mondo un posto migliore.

BL: Dove possono imparare di più le persone?

Mekonen: Le persone possono vedere il trailer online e la nostra pagina Facebook. E se sei a New York City, farò una presentazione e mostrerò un estratto in anteprima del film al Bnai Jeshurun ​​il 30 aprile. È aperto al pubblico e tutti sono invitati a venire e puoi registrarti qui.

Yonah Bogale e altri attivisti etiopi