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Ristampato con il permesso di Eli Barnavis A Historical Atlas of the Jewish People , pubblicato da Schocken Books.

Se fosse possibile ascoltare nelle melodie moderne tracce del canto levitico nel Tempio, o l'esecuzione di musica strumentale sia da parte dell'élite che del popolo semplice in epoca biblica, si potrebbe dire che la musica ebraica è una delle tradizioni musicali più antiche del mondo. Tuttavia, la musica ebraica antica veniva trasmessa esclusivamente attraverso una tradizione orale, senza lasciare tracce scritte. Inoltre, la distruzione del Tempio, l'esilio e la dispersione, hanno frammentato questo patrimonio musicale in una moltitudine di tradizioni regionali che nel tempo hanno assorbito diverse influenze locali. Gli studiosi, cercando di scoprire le radici comuni alla base degli elementi accumulati nel corso dei secoli, hanno proposto ipotesi interessanti, ma del tutto infondate.

Cantando

Vi sono tuttavia prove sufficienti per descrivere alcune fasi dell'evoluzione della musica ebraica dopo la distruzione del Tempio. Il primo cambiamento fondamentale avvenne nel passaggio da un rituale cerimoniale di cantare e suonare da parte di un ordine professionale di musicisti, i cantanti levitici nel Tempio, alla forma più intima e semplice di cantare senza accompagnamento nella sinagoga.

Il testo e il suo messaggio erano l'oggetto principale di preghiere e letture bibliche cantate in un semplice schema melodico. Pertanto, qualsiasi membro della congregazione potrebbe guidare in preghiera come delegato della comunità (sheliah zibbur). Dopo il completamento del Talmud, fu gradualmente stabilito un sistema di accenti e indicatori di vocalizzazione (taamei mikra), che prescriveva come il lettore doveva organizzare la sua recitazione. La maggior parte della diaspora seguì l'intonazione musicale inventata a Tiberiade nel X secolo, ma lo stile si trasformò gradualmente in ogni regione attraverso l'influenza delle tradizioni musicali locali. Questa appresa arte del canto biblico divenne una delle forze trainanti dell'evoluzione musicale ebraica. Lo stile ashkenazita fu il primo ad essere trascritto in note musicali dagli umanisti cristiani all'inizio del XVI secolo.

Inni

L'introduzione dell'inno (piyyut) nella liturgia della sinagoga è attribuita alla Palestina del VI secolo. Inizialmente destinati ad abbellire le preghiere nei sabati e nelle feste, gli inni liturgici emersero presto dalla sinagoga e divennero prevalenti in tutte le sfere della vita ebraica, sia quella comunale che quella privata. Un elemento chiave nell'evoluzione della musica ebraica fu quindi la composizione di piyyutim, con melodie basate principalmente sulle tradizioni locali. L'hazzanpaytan (cantorpoet) era il compositore di testi e melodie e il cantante solista delle sue stesse creazioni. La crescente importanza dell'elemento musicale nella sinagoga era guardata con sospetto dai rabbini. I divieti rabbinici (di suonare strumenti in sinagoga o di imitare riti stranieri) hanno indubbiamente ostacolato lo sviluppo della musica ebraica.

La tradizione classica degli inni liturgici continuò in Italia e in Germania, mentre in Spagna si svilupparono nuove forme tra il X e il XV secolo sotto l'influenza della poesia araba e spagnola. Particolarmente stimolante è stata l'adozione di forme strofiche nell'ordine delle rime che si integrano più facilmente con la musica e consentono la partecipazione del pubblico al canto dell'immutabile ritornello. L'eredità spagnola ha anche promosso un repertorio di canti popolari secolari, ballate popolari o lornanceros, preservato dalle comunità di lingua ladino fino ai giorni nostri.

Negro

L'espulsione dalla Spagna e la migrazione di massa degli ebrei ashkenaziti verso est nel XVI secolo crearono una nuova mappa delle comunità ebraiche. Nello stesso periodo ci fu un aumento della diffusione della Cabala di Safed, che enfatizzava il canto come mezzo per elevare lo spirito dell'uomo al celeste. La gioiosa accoglienza del sabato (venerdì sera), le suppliche, la salmodia e le colorature mute dei mistici, arricchirono notevolmente il repertorio musicale ebraico. Le idee musicali della mistica Kabbalah hanno avuto una forte influenza sulla poesia sacra e profana degli ebrei yemeniti e sul canto e la danza del movimento chassidico ashkenazita. Dall'inizio del diciottesimo secolo il niggun (melodia) era un elemento importante nella vita dell'hasid, aiutandolo a salire a livelli più alti di entusiasmo mistico.

Quando l'emancipazione permise al giudaismo di uscire dal suo relativo isolamento, l'integrazione nella musica europea divenne tanto più pronunciata. Il movimento di riforma, tentando di modernizzare l'ebraismo tedesco adottando costumi e valori estetici europei, introdusse nella sinagoga l'organo, un coro professionale e una musica corale. Con il suo incontro con la modernità nelle comunità occidentali e orientali. i tratti caratteristici della musica ebraica furono gradualmente esauriti. L'unico tratto distintivo rimasto della musica ebraica contemporanea è la sua profusione di stili.

Eli Barnavi è direttore del Morris Curiel Center for International Studies e professore di storia ebraica all'Università di Tel Aviv. Questo articolo è stato ristampato con il permesso di

Atlante storico del popolo ebraico

a cura di Eli Barnavi e pubblicato da Schocken Books. 1992 di Hachette Letteratura.

ashkenazita

Pronunciato: AHSH-ken-AH-zee, Origine: ebraico, ebrei di origine dell'Europa centrale e orientale.

chassidico

Pronunciato: khah-SID-ik, Origine: ebraico, un flusso all'interno del giudaismo ultra-ortodosso che è cresciuto da un movimento di revival mistico del 18° secolo.

Cabala

Pronunciato: kah-bah-LAH, a volte kuh-BAHL-uh, Origine: ebraico, misticismo ebraico.

Qual è la più antica canzone ebraica

Epitaffio di Seikilos. Cos'è questo? Sebbene l'inno hurrita n. 6 sia ufficialmente considerato la canzone più antica del mondo, l'Epitaffio di Seikilos è conosciuto come la più antica composizione musicale completa sopravvissuta.

Come si chiama musica tradizionale ebraica

I pizmonim sono canti e melodie ebraiche tradizionali che lodano Dio e descrivono alcuni aspetti degli insegnamenti religiosi tradizionali. I pizmonim sono tradizionalmente associati agli ebrei sefarditi mediorientali, sebbene siano imparentati con gli zemirot degli ebrei ashkenaziti (vedi sotto).

Da dove ha origine la musica ebraica

La musica ebraica deriva da antichi canti di preghiera del Levante circa 3000 anni fa. La notazione musicale che si è sviluppata e che troviamo oggi nella Bibbia è una delle forme più antiche di musica annotata, eppure è ancora oggi praticata in tutto il mondo.

La musica è vietata agli ebrei

A quel tempo, si sviluppò un consenso sul fatto che tutta la musica e il canto sarebbero stati banditi; questo è stato codificato come regola da alcune delle prime autorità rabbiniche ebraiche. Tuttavia, il divieto di canto e musica, sebbene non formalmente revocato da alcun consiglio, fu presto inteso solo come un divieto al di fuori delle funzioni religiose.