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La pratica di accompagnare il culto sinagogale con la musica risale a tempi antichissimi. La Bibbia racconta numerose occasioni in cui il canto esprimeva grazie a Dio o migliorava i servizi del Tempio. Il Cantico del Mare (Esodo 15) segnò l'occasione della divisione del Mar Rosso quando gli Ebrei sfuggirono alla schiavitù in Egitto e Debora cantò il suo canto (Giudici 5) per commemorare la sua sconfitta del generale cananeo Sisera. L'abilità musicale di re David come suonatore di lira (I Samuele 16) per prima cosa attirò a sé il re Saul, portandolo infine alla sua regalità; secondo la tradizione, molti dei 150 salmi del canone della Bibbia ebraica furono composti e cantati da Davide.

Il figlio di Davide, Salomone, costruì il primo Tempio a Gerusalemme, e lì il culto includeva una grande orchestra di arpe, strumenti a fiato e voci, suonate e cantate dai membri della tribù di Levi. I Salmi 120-134, i 15 Cantici delle Ascese, venivano recitati regolarmente durante il servizio dell'antico Tempio; ciascuno corrispondeva a uno dei 15 gradini che il sacerdote avrebbe salito per arrivare all'altare.

Con la dispersione degli israeliti in seguito alla distruzione del secondo tempio, la tradizione dell'antica musica israelita andò perduta. Oggi possiamo solo speculare su come suonasse questo vasto repertorio musicale. Ma la pratica di coinvolgere la musica nella preghiera resistette. Le componenti fondamentali della musica sinagoga rimangono coerenti in tutto il mondo. Ogni comunità ha sviluppato il proprio suono, spesso influenzato dalla musica della sua regione ospitante, e sebbene quei suoni siano ampiamente divergenti da comunità a comunità, le strutture di base della musica nella sinagoga sono rimaste nel complesso costanti. Le componenti musicali del servizio della sinagoga sono cantillazione, nusah, inni e, in alcune comunità, niggunim.

Cantillazione

La cantillazione consiste nel sistema musicale per cantare i testi della Bibbia. Il Pentateuco viene generalmente letto in brevi sezioni ogni sabato nel corso di un anno; varie letture dei Profeti accompagnano la lettura del Pentateuco ogni settimana e spesso vengono lette sezioni degli Scritti in giorni festivi speciali. Queste sezioni della Bibbia vengono lette da un membro della congregazione mentre il resto della congregazione ascolta.

La notazione scritta per cantillazione è stata sviluppata da un gruppo noto come i Masoreti (dalla parola ebraica Mesorah, che significa tradizione), attivo già nel VI secolo, ma che potrebbe aver registrato pratiche molto più antiche. I masoreti inscrivevano ogni parola della Bibbia con un segno di cantillazione, indicando come doveva essere cantata. Questi segni non indicano note o melodie specifiche, ma solo linee guida per l'enunciazione. Durante i successivi 1.500 anni, le melodie di cantillazione di ciascuna comunità si sono discostate e hanno assunto il carattere e il suono della musica dei popoli circostanti, ma i segni masoretici e le linee guida per il cantillazione sono rimasti gli stessi.

Oltre alle variazioni regionali, le comunità spesso variano le loro melodie di cantillazione a seconda del tipo di lettura e del giorno in cui viene eseguita la lettura. Ad esempio, le letture del Pentateuco hanno melodie diverse dalle letture dei Profeti; una lettura fatta a Rosh Hashanah (il capodanno ebraico) suona in modo diverso da una lettura fatta in un normale sabato. L'elemento più importante della cantillazione è la comunicazione del testo. Per questo motivo, non esiste un metro predeterminato per qualsiasi lettura della Bibbia; piuttosto, la musica deve semplicemente seguire il flusso e il ritmo delle parole.

Nusa

Nusah è una parola ebraica che si riferisce a un sistema di melodie usate per cantare la liturgia nella sinagoga. Il testo del siddur (libro di preghiere), contiene elementi che risalgono all'epoca biblica (ad esempio i salmi detti durante le funzioni mattutine e pomeridiane), elementi che furono fissati dai saggi che componevano o sono citati nel Talmud (ad esempio , l'Amidah, la preghiera silenziosa che è il fulcro di ogni servizio sinagogale), ed elementi che sono stati aggiunti molto più recentemente (per esempio, poesie come Lekha Dodi (Go, my Amato, cantato il venerdì sera per accogliere il Sabbath) .

La musica fa un tutto continuo di questi elementi divergenti. Il cantore di una sinagoga, o chi funge da sheliah tzibar (messaggero della comunità, termine per un leader della preghiera), guida la congregazione nel cantare ad alta voce i testi appropriati del libro di preghiere. Nusah determina la melodia di quelle preghiere in un dato giorno. La nusah delle preghiere nei giorni feriali è diversa da quella di un sabato o di un'altra festività. Come nel caso della cantillazione, il ritmo è abbastanza libero. Di primaria importanza è il flusso naturale del testo; il ritmo delle parole determina il metro del canto. A differenza del sistema di cantillazione, tuttavia, non esiste una notazione musicale per accompagnare il libro di preghiere. Il cantore o il leader deve conoscere la melodia appropriata al giorno e deve essere in grado di improvvisare il canto di conseguenza.

Musica Cantoriale

Molte comunità hanno cantori professionisti che guidano regolarmente la comunità nella preghiera. Questa pratica risale a diversi secoli fa e ha portato allo sviluppo di un vasto repertorio di musica cantoriale. Scritto spesso nel sistema di notazione della musica classica occidentale, il repertorio cantoriale rappresenta un elemento di virtuosismo e solismo. I cantori professionisti sono particolarmente importanti nei casi in cui la maggioranza della congregazione non conosce le parole o la nusah della preghiera, ma molte congregazioni ritengono che un cantore con una bella voce possa migliorare l'esperienza della sinagoga. La tecnologia di registrazione delle ultime generazioni ci permette di ascoltare le voci di grandi cantori come Jan Peerce (anche un importante cantante d'opera), Israel Alter e Yossele Rosenblatt.

Poesia del libro di preghiere

Inni e poesie costituiscono una sottosezione del libro di preghiere. Già nel V secolo i poeti ebrei componevano piyyutim, poesie destinate a migliorare il servizio di preghiera. Questi piyyutim, così come gli inni e i canti più recenti inseriti nel servizio di preghiera, possiedono un metro poetico regolare. Per questo motivo, gli inni e i piyyutim spesso si prestano a impostazioni musicali più regolarmente misurate.

Gli inni comunemente recitati, tra cui Adon Olam (Master of the World, spesso cantato per chiudere le funzioni nelle mattine del sabato) e Lekha Dodi possono essere cantati a causa del loro ritmo regolare su melodie ebraiche comuni o anche su brani popolari dell'ambiente musicale circostante.

Niggunim

I Niggunim sono impostazioni musicali di poche parole o brevi frasi in ebraico o yiddish che vengono ripetute più e più volte per raggiungere una profonda comprensione del testo o per raggiungere una sorta di nirvana spirituale. A seconda del significato del testo e dell'intenzione del compositore, i negri possono essere veloci e gioiosi o lenti e intensi.

Originariamente composti e inseriti nel servizio di preghiera da membri del movimento di Hasidut (dall'ebraico hesed, che significa gentilezza), i niggunim avevano lo scopo di elevare l'esperienza della preghiera e rendere quell'esperienza elevata raggiungibile da qualsiasi ebreo. È quell'elemento populista di Hasidut che ha incoraggiato le melodie dei niggunim a essere relativamente semplici e ripetitive. Spesso le parole dei niggunim venivano omesse a favore del ronzio o del canto sillabico.

La pratica del canto dei niggunim è stata resa popolare oltre i confini di Hasidut alla fine del XX secolo dal rabbino Shlomo Carlebach, che ne ha composto e registrato centinaia. Oggi, i niggunim possono essere ascoltati come parte dei servizi della sinagoga e al di fuori del contesto della preghiera durante le celebrazioni e gli eventi del ciclo di vita.

Rosh Hashanah

Pronunciato: roshe hah-SHAH-nah, anche roshe ha-shah-NAH, Origine: ebraico, il capodanno ebraico.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Gli ebrei cantano in sinagoga

Il modo tradizionale di cantare le preghiere nella sinagoga è spesso noto come nocciola, 'l'arte di essere un hazzan (cantore)'. È uno stile di intonazione florida e melodiosa che richiede l'esercizio dell'agilità vocale. Fu introdotto in Europa nel VII secolo, poi si sviluppò rapidamente.

Come si chiama il canto ebraico

I pizmonim sono canti e melodie ebraiche tradizionali che lodano Dio e descrivono alcuni aspetti degli insegnamenti religiosi tradizionali. I pizmonim sono tradizionalmente associati agli ebrei sefarditi mediorientali, sebbene siano imparentati con gli zemirot degli ebrei ashkenaziti (vedi sotto).

Come si chiama un cantante in sinagoga

Nell'ebraismo, un cantore è colui che canta e guida le persone in preghiera in un servizio religioso ebraico e può essere chiamato hazzan.

Cosa cantano gli ebrei in adorazione

Piyut. Un piyyut è un poema liturgico ebraico, solitamente designato per essere cantato, cantato o recitato durante le funzioni religiose. I piyyutim sono stati scritti fin dai tempi di Mishnaic.