Seleziona una pagina

Commento a Parashat Shoftim, Deuteronomio 16:18 – 21:9

Diversi anni fa, una recensione di un libro sul New York Times ha attirato la mia attenzione. Janet Maslin, recensindo The Known World di Edward Jones, ha scritto: Mr. Jones esplora il mondo inquietante e soggetto a contraddizioni di uno schiavista della Virginia che sembra essere nero.

Maslin ha osservato che tali situazioni esistevano effettivamente nel sud anteguerra. Uno schiavista nero è un concetto piuttosto sconvolgente per le nostre menti razionali! Tuttavia, tali opposti situazionali purtroppo non sono rari nel corso della storia. In effetti, ciò che in realtà ha attirato la mia attenzione in questa recensione è stata una vignetta citata dal recensore. Augustus, lui stesso un ex schiavo, affronta suo figlio, Henry, che è un proprietario di schiavi di colore: Augustus, che è diventato libero all'età di 22 anni, è inorridito di trovare suo figlio. . . possedere schiavi. Non tornare in Egitto dopo che Dio ti ha portato fuori di lì, avverte Augusto.

Difficilmente si potrebbe immaginare un'affermazione filosofica e storica più potente; ed è questa nozione di non tornare in Egitto che è radicata in questa porzione di settimane, Parashat Shoftim.

In Deuteronomio 17:14-20, noi lettori della Torah, siamo informati delle disposizioni poste sui futuri re d'Israele. Il re deve essere scelto da Dio, deve essere un israelita, non può accumulare molti cavalli, non può avere molte mogli, non può accumulare oro e argento in eccesso, e deve avere una copia di questo Insegnamento (cioè la Torah) accanto a sé.

Aggiunto alla proibizione della Torah contro l'acquisizione di troppi cavalli, appare una curiosa clausola, non terrà molti cavalli né manderà persone in Egitto per aggiungerle ai suoi cavalli poiché il Signore ti ha avvertito, non devi tornare più da quella parte (Deuteronomio 17:16). Eppure, sorprendentemente, Dio non aveva espresso esplicitamente questo avvertimento nelle sezioni precedenti della Torah. Questo enigma testuale ha portato l'esigente esegeta spagnolo medievale, Abraham Ibn Ezra, a spiegare che [il divieto di tornare in Egitto] è un comandamento e non è scritto. Vale a dire, questo divieto sembra essere parte di una tradizione orale degli israeliti.

Anche così, ci sono due versetti che alludono a questo argomento avvincente: Esodo 14:13 e Deuteronomio 28:68. In Esodo 14:13, prima che gli israeliti attraversino il Mar Rosso (Yam Suf), Mosè dice al popolo: Non abbiate paura. Stai fermo e guarda la salvezza di Dio che oggi non li vedrai mai più [gli egiziani] mai più, mai più. La dichiarazione di Mosè può essere considerata più una promessa esplicita che un avvertimento; che una volta che gli israeliti avranno attraversato il Mar Rosso, non dovranno più tornare indietro e affrontare di nuovo i loro oppressori egiziani. Tuttavia, notiamo che questa è la promessa di Mosè al popolo, non la legislazione promulgata da Dio.

Allo stesso modo, in Deuteronomio 28:68, troviamo una minacciosa sanzione in mezzo a una pletora di minacce. Come una delle conseguenze della mancata osservanza delle mitzvot, Mosè avverte: il Signore ti rimanderà in Egitto con le galee, per una rotta che ti ho detto non dovresti rivedere. Là vi offrirete in vendita ai vostri nemici come schiave e schiave, ma nessuno comprerà. Ancora una volta, la fonte di questo avvertimento è Mosè e la situazione è molto diversa dal versetto nella nostra parte della Torah. Mentre Parashat Shoftim sembra implicare un divieto categorico di tornare e stabilirsi in Egitto, Parashat Ki Tavo (Deuteronomio: 28:68) implica che il ritorno in Egitto sarà una punizione per le trasgressioni israelite.

Qual è allora la forza della legislazione trovata in Parashat Shoftim? Come è stato inteso in passato e come dobbiamo comprenderlo oggi? In sostanza, esistono due approcci esegetici al divieto di ritorno in Egitto geografico e comportamentale. Sebbene sia il secondo ad avere l'applicazione più ampia e sostanziale per noi moderni, voglio esplorare anche il primo attraverso gli occhi di Rambam (12° secolo, noto anche come Maimonide).

Nonostante le tenui radici del divieto della Torah, Maimonide è piuttosto severo nella sua interpretazione del versetto nella nostra parte. Scrivendo nella Mishneh Torah , Hilkhot Melakhim [Revisione della Torah, Leggi dei Re], Capitolo 5, Leggi 7-12, Maimonide afferma: è permesso dimorare in qualsiasi parte del mondo, ad eccezione della Terra d'Egitto. . . è vietato stabilirsi lì. Rambam cita i tre versetti scritturali esplorati in precedenza e poi fa di tutto per individuare un luogo in particolare, Alessandria, a cui si applica questo divieto.

Perché individuare una città in Egitto? Maimonide usava un linguaggio così specifico perché gli ebrei del suo tempo avrebbero osservato che Alessandria era un fiorente centro del mondo ebraico, come lo era stato per secoli, e avrebbe quindi concluso che Alessandria meritava un'eccezione al divieto.

Il dottor Raymond Scheindlin, un illustre professore di letteratura medievale presso il Jewish Theological Seminary, osserva che il III secolo a.C. vide la rapida crescita della comunità ebraica d'Egitto, specialmente nella città di Alessandria, allora fondata di recente, che divenne presto una centro principale della vita ebraica. Scheindlin spiega che questa comunità era:

così ellenizzati da essere considerati legalmente elleni, cioè appartenenti alla stessa classe sociale dei governanti greci, piuttosto che alla classe sociale della popolazione egiziana sottomessa. Fu per l'uso di questi ebrei egiziani ellenizzati che la Torah fu tradotta in greco in questo periodo. (Scheindlin, Una breve storia del popolo ebraico, p. 35)

Data la prosperità di questa comunità della diaspora dal III secolo a.C. fino all'epoca di Maimonide (e anche fino all'inizio del XX secolo), non sorprende che Maimonide si sia sentito in dovere di individuare Alessandria. Ne deriverebbe allora che Maimonide si limitò a una rigorosa comprensione geografica del divieto di vivere in Egitto.

Ramban (noto anche come Nahmanides, 1194-1270, più o meno un contemporaneo di Maimonide), ci conduce lungo un diverso percorso esegetico concentrandosi sull'aspetto comportamentale del comandamento. Scrive: il motivo di questa mitzvah [di non stabilirsi in Egitto] era perché gli egiziani e i cananei erano sgradevoli e peccatori contro Dio. Ramban cita poi Levitico 18:3 che mette in guardia gli israeliti dall'imitare le pratiche degli egiziani e dei cananei.

Continua, perché Dio voleva assicurarsi che non imparassero dalle loro vie [gli egiziani] . . . e così Dio li avvertì [gli israeliti] di non tornare nella loro terra [degli egiziani] in Egitto. Per Ramban, la questione più ampia e consequenziale nel divieto di vivere nella Terra d'Egitto è comportamentale. La preoccupazione della Torah è che Israele rispetti il ​​suo particolare modo di vivere. La rivelazione di Dio sul Sinai e la legislazione di Mosè diede agli israeliti uno stile di vita distinto che porta a possibilità sante (e del tutto) diverse da quelle che questi ex schiavi conoscevano in Egitto. La Torah comprende intimamente la seduzione del ritorno e quindi legifera contro di essa.

L'idea di opporsi al ritorno in Egitto diventa sempre più opportuna man mano che ci avviciniamo a Rosh Hodesh Elul, il nuovo mese di Elul. Elul, il mese che precede lo Yamim Noraim (i giorni del timore reverenziale) è un momento in cui ci viene concesso di pensare e agire secondo il principio di teshuvah, pentimento, o letteralmente, ritorno. Le opzioni davanti a noi sono duplici come lo erano prima che gli israeliti biblici tornassero in Egitto o tornassero a Dio. Il primo implica una continua oppressione e asservimento al materialismo, all'ignoranza e all'autocompiacimento; quest'ultimo implica speranza, visione e possibilità. Parashat Shoftim, in tutta la sua saggezza, ei rabbini, in tutta la loro saggezza, compresero acutamente la seduzione del vecchio e del familiare. La sfida consiste nel rompere con l'attrazione verso un futuro più luminoso e pieno di speranza.

Fornito dal Jewish Theological Seminary, seminario rabbinico conservatore e università di studi ebraici.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Elul

Pronunciato: eh-LULE, Origine: ebraico, mese ebraico solitamente coincidente con agosto-settembre.

teshuvah

Pronunciato: tuh-SHOO-vah, (oo come in boot) Origine: ebraico, letteralmente ritorno, riferito al ritorno a Dio teshuvah è spesso tradotto come pentimento. È uno dei temi più significativi e delle componenti spirituali delle Alte Festività.

Dove nella Bibbia si parla degli israeliti che vogliono tornare in Egitto

Bible Gateway Esodo 14 :: NIV. 'Di' agli Israeliti di tornare indietro e di accamparsi vicino a Pi Hahiroth, tra Migdol e il mare. Devono accamparsi in riva al mare, direttamente di fronte a Baal Zephon. Il faraone penserà: 'Gli israeliti vagano per il paese confusi, circondati dal deserto.

La Bibbia dice di non tornare in Egitto

Guai a coloro che scendono in Egitto per chiedere aiuto, che si affidano ai cavalli, che confidano nella moltitudine dei loro carri e nella grande forza dei loro cavalieri, ma non guardano al Santo d'Israele, né cercano aiuto dal Signore . Eppure anche lui è saggio e può portare disastri; non riprende le sue parole.

Perché Israele è andato in Egitto

I 12 figli di Giacobbe divennero i capi delle Dodici Tribù d'Israele. La carenza di cibo in seguito costrinse gli israeliti a lasciare Canaan. Molti di loro si trasferirono in Egitto. Alla fine, il capo dell'Egitto, il faraone, li ridusse in schiavitù.

Che fece uscire Israele dall'Egitto

Dio ordinò a Mosè di stendere il suo bastone sul Mar Rosso, e il mare si aprì. Ciò permise agli israeliti di fuggire attraverso il mare e di allontanarsi dall'Egitto illesi.