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Nell'antichità, il Tempio di Gerusalemme era il centro religioso della vita ebraica. L'attività principale del Tempio era offrire sacrifici animali, grano, vino e altro a Dio. Numerosi sacrifici venivano offerti ogni giorno dell'anno e un nutrito staff di sacerdoti e leviti, capeggiato dal sommo sacerdote, assicurava il regolare svolgimento del servizio divino.

C'erano infatti diversi templi ebraici sullo stesso sito nel corso dei secoli. In origine, gli israeliti avevano un tempio portatile, chiamato mishkan o tabernacolo, che viaggiava con loro nel deserto finché non si stabilirono nella terra d'Israele. Circa 1.000 anni prima dell'era volgare, il re Salomone costruì il primo tempio permanente sul monte Moria a Gerusalemme. Questo fu distrutto dai babilonesi nel 586 aEV e ricostruito circa 70 anni dopo, quando agli ebrei fu permesso di tornare dall'esilio. Il Secondo Tempio rimase in quel sito per più di 500 anni. Fu radicalmente rinnovato da Erode il Grande intorno al 20 a.C. Fu infine distrutto nel 70 d.C. dai Romani.

I Templi erano grandi complessi. Al centro c'era il Santo dei Santi, una stanza sacra a cui entrava solo il sommo sacerdote durante lo Yom Kippur. Al di là c'erano una serie di cortili disposti concentricamente in ordine decrescente di santità. Il Primo Tempio e la versione precedente del Secondo Tempio ne avevano meno rispetto alla versione rinnovata del Secondo Tempio progettata da Erode. C'erano anche stanze per molti tipi di attività in tutto il complesso del Tempio.

Questo articolo elenca alcuni degli oggetti rituali più noti nel Tempio.

Arca dell'alleanza

All'interno del Santo dei Santi c'era la sacra Arca dell'Alleanza, un grande scrigno che, secondo la leggenda, conteneva i Dieci Comandamenti (e forse anche un rotolo della Torah). Secondo la Bibbia ebraica, doveva essere 2,5 x 1,5 x 1,5 cubiti o circa 45 pollici di lunghezza e 27 pollici quadrati all'estremità (Esodo 25:10). Doveva essere tutto dorato in oro e avere quattro anelli fissati ai lati in modo che due pali potessero essere infilati e usati per trasportarlo. Il coperchio dell'arca era chiamato kapparot , o propiziatorio, ed era custodito da due cherubini d'oro appollaiati su di esso.

Un'incisione del XIX secolo che immagina l'aspetto dell'Arca, tramite Wikimedia Commons.

Secondo la tradizione, l'arca conteneva due serie dei Dieci Comandamenti, la serie originale che Mosè lanciò al vitello d'oro e la fece a pezzi, e la seconda che recuperò dopo quell'incidente. L'arca veniva talvolta portata davanti all'esercito israelita e, per un certo periodo, fu catturata dai filistei. Secondo il Talmud, l'ubicazione dell'arca era già un mistero nel tardo periodo del Secondo Tempio.

Parochet (tenda)

Nel tabernacolo e nelle versioni precedenti del Tempio, uno speciale sipario separava il Santo dei Santi dal resto del complesso del Tempio. In molte sinagoghe moderne, l'Arca ha un sipario che nasconde alla vista i rotoli della Torah, chiamato anche parochet, a imitazione di questo sipario originale.

Mizbeach (altare)

Il santuario del Tempio aveva un grande altare per i sacrifici. Era alto e di forma quadrata, con la sommità piatta e quattro corna agli angoli e una rampa sul lato sud che portava in cima. Sulla sommità c'era un fuoco per bruciare i sacrifici e il sangue veniva spesso applicato in diverse parti dell'altare a seconda del tipo di sacrificio offerto.

Un'incisione del XIX secolo che immagina l'aspetto dell'altare, tramite Wikimedia Commons.

Menora

Questo candelabro a sette bracci si trovava fuori dal Santo dei Santi ed era tenuto acceso giorno e notte. È per questo motivo che oggi le sinagoghe hanno spesso una ner tamid , o luce eterna, sospesa vicino all'arca dove sono custoditi i rotoli della Torah (che imita il Santo dei Santi). Il design, una fiamma centrale con tre fiamme ramificate su entrambi i lati, è l'ispirazione per il design classico della Hanukkah menorah, o hanukkiah .

Questo famoso affresco sull'Arco di Tito celebra la distruzione del Secondo Tempio e mostra la Menorah portata via dai romani.

Supporto per incenso

L'incenso veniva bruciato ogni giorno nel Tempio per creare un odore dolce per Dio e forse per coprire l'odore degli altri sacrifici, come suggerisce Maimonide. I rabbini talmudici ritenevano che l'incenso fosse anche una sorta di offerta. A questo scopo è stato utilizzato un supporto speciale. Durante lo Yom Kippur, il sommo sacerdote portò l'incenso nel Santo dei Santi, dove creò una specie di cortina fumogena sull'Arca dell'Alleanza (Esodo 30:36).

La Torah fornisce una ricetta per comporre l'incenso (Esodo 30:34), ma la letteratura rabbinica elabora questa ricetta con più ingredienti e indica anche che la ricetta precisa era la provincia della famiglia sacerdotale di Avtinas (Mishnah Yoma 3:11).

Tavola del pane

Il pane della presentazione, lechem panim o pane dei volti in ebraico, era un pane che sedeva in ogni momento nel santuario su una tavola appositamente designata (Esodo 25:30) come offerta per Dio. Veniva cotto e sostituito ogni settimana.

Questa incisione del 19° secolo mostra la tavola carica di pane della presentazione (pane di farro nella versione della Bibbia di Re Giacomo). Tramite Wikimedia Commons.

Mikveh (bagno rituale)

La purezza, delle persone e degli oggetti, era richiesta nella casa di Dio. Le prove archeologiche suggeriscono che il complesso del Tempio fosse circondato da molti mikveh dove sacerdoti e pellegrini potevano immergersi per purificarsi prima di entrare. Oggi gli ebrei usano i mikveh per una varietà di scopi, inclusa la conversione e l'osservanza delle leggi di niddah .

Cosa c'è all'interno del Tempio di Gerusalemme

Un magazzino (yaẓi⯺) circondava il Tempio tranne che sul lato anteriore (est). Il Primo Tempio conteneva cinque altari: uno all'ingresso del Santo dei Santi, altri due all'interno dell'edificio, uno grande in bronzo davanti al portico e un grande altare a più livelli nel cortile.

Il Tempio di Gerusalemme esiste ancora

Il Tempio fu distrutto nel 586 aC da Nabucodonosor, re di Babilonia, quando conquistò Gerusalemme. Ci sono scarsi resti del tempio sulla collina meridionale della Città di David. Le prove della conquista e della distruzione della città si trovano nella Casa Bruciata e nella Casa delle Bullae.

Perché il Tempio di Gerusalemme è stato distrutto

Come è noto da millenni, nel 587 o nel 586 aEV, le forze di Nabucodonosor II, re di Babilonia, inflissero un colpo mortale al piccolo e ribelle Regno di Giuda. Lo cancellarono dalla mappa, deportarono vaste fasce della sua popolazione e distrussero il suo tempio sacro, il Tempio di Salomone.

Chi è stato autorizzato ad entrare nel Tempio di Gerusalemme

Solo i sacerdoti riuscirono effettivamente a penetrare nelle zone più interne del Tempio. Persino gli ebrei devoti e religiosi pieni di sangue potevano solo avvicinarsi, solo arrivare alla periferia del Tempio. Più indietro, potevano partecipare anche i gentili….