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È interessante notare che l'intimità sessuale tra donne non era affatto menzionata nei testi ebraici fino a 1.500 anni fa. Quando ci rivolgiamo alla prima fonte dell'insegnamento ebraico, la Torah, i Cinque Libri di Mosè, redatti già nel X secolo o fino al V secolo aEV, troviamo che le sezioni che delineano le unioni sessuali proibite (Levitico 18 e 20) non includono una sola parola sul lesbismo. Levitico 18:22, rivolgendosi al singolo maschio, afferma chiaramente: Non giacerai con un maschio come con una donna. È un orrore (toevah). E Levitico 20:13 aggiunge: E un uomo che giace con un maschio come con una donna, entrambi hanno commesso un orrore: sicuramente saranno messi a morte; il loro sangue sarà su di loro.

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Il contesto di ogni verso è una lunga dichiarazione che descrive in dettaglio le unioni sessuali proibite; la logica operativa è la separazione di Israele dai popoli che li circondano e la loro consacrazione a Dio. Ed è qui, proprio all'inizio della storia dell'omosessualità e dell'ebraismo, che troviamo un indizio sui presupposti alla base dell'insegnamento ebraico sul lesbismo emerso secoli dopo: le donne sono incluse nei testi di Levitico 18 e 20, ovviamente, ma con l'eccezione del caso della bestialità (Lv 18,23), le donne sono gli oggetti, non i soggetti, dei diversi tipi di unione sessuale, e non si parla affatto di donne in relazione l'una con l'altra.

La prima fugace allusione al contatto sessuale tra donne è fatta dai saggi rabbinici in Sifra (Acharei Mot 9,8), un'opera di halakhic midrash (cioè l'esegesi rabbinica di materiale giuridico biblico) che commenta il libro del Levitico ed è stata modificato non prima della fine del IV secolo EV (quando il Talmud di Gerusalemme fu completato). Qui, riferendosi alle leggi dell'Egitto e di Canaan che agli israeliti è proibito seguire (Lev. 18,3), il testo cita come esempio che un uomo sposerebbe [nosei] un uomo, e una donna una donna, un chiaro riferimento non solo agli atti intimi tra persone dello stesso sesso, ma anche alle relazioni in corso tra partner dello stesso sesso.

I successivi brevi commenti si trovano nel Talmud babilonese, pubblicato circa 100 anni dopo in due diversi trattati: Shabbat e Yevamot. Lo Shabbat 65a/b si riferisce al padre di Samuele (Samuele essendo l'autorità preminente tra gli ebrei babilonesi a metà del terzo secolo) che non permetteva alle sue figlie di dormire insieme. Il testo offre due spiegazioni per la sua posizione: un punto di vista lo collega a un insegnamento di Rav Huna (un discepolo del collega principale di Samuel e sparring partner Rav): Perché R. Huna ha detto: Le donne che giocano [ hamesolelot ] l'una con l'altra non sono adatte [ pesulot ] per il sacerdozio [cioè per sposare un Sommo Sacerdote]. La maggior parte dei saggi, però, giunse a una conclusione diversa: No: era per non abituarsi a un corpo estraneo [gufa nuchraah].

Yevamot 76a chiarisce perché la legge non segue Rav Huna. Dopo aver citato il suo insegnamento, il testo aggiunge:

E anche secondo Rav Eleazar, il quale ha affermato che un uomo non sposato che convive con una donna non sposata senza intenzione matrimoniale la rende quindi una prostituta [ zona ], questa squalifica si verifica solo nel caso di un uomo, ma quando [il caso] è quella di una donna [che gioca con un'altra donna] l'azione è considerata mera oscenità.

L'insegnamento di Rav Hunas è rifiutato perché, a differenza della convivenza eterosessuale, l'intimità sessuale tra donne non rende inadatte le singole donne interessate; è peritzuta, oscenità, non zenut, impudicizia o prostituzione. E se il comportamento delle donne non le rende inadatte, non è loro impedito di sposare un Sommo Sacerdote (che deve sposare solo una vergine, cioè una donna che sia in forma). È interessante notare che l'espressione play[ing] around, hamesolelot , è un eufemismo rabbinico per comportamento sessuale (a volte tradotto come fare sport o commettere oscenità) ed è usato solo per le donne che si impegnano in atti intimi tra loro o con i loro figli piccoli. Sebbene il termine sia molto sprezzante (nella sua forma semplice, le lettere radice, Samech Lamed Lamed, significa oscillare, essere leggero), non è affatto ambiguo.

Dopo il completamento del Talmud babilonese all'inizio del VI secolo, non ci furono ulteriori riferimenti testuali al comportamento lesbico fino a quando Moses ben Maimon (11351204) (noto come Maimonide o Rambam) non chiarì la posizione halakhica nel suo codice, la Mishneh Torah ( Hilchot Issurei Biah 21:8). Ha scritto:

Per le donne è proibito giocare tra di loro e appartiene alle pratiche degli egiziani di cui siamo stati avvertiti. Non copierai le pratiche della terra d'Egitto, ma sebbene tale condotta sia vietata, non è punibile con la frustata poiché lì non vi è alcun divieto specifico nei suoi confronti e in ogni caso non ha luogo alcun rapporto sessuale. Di conseguenza, tali donne non sono vietate al sacerdozio a causa dell'impudicizia, né una donna è vietata al marito a causa di ciò, poiché ciò non costituisce impudicità. Ma è appropriato frustare queste donne poiché hanno fatto una cosa proibita. Un uomo dovrebbe essere particolarmente severo con sua moglie in questa materia e dovrebbe impedire alle donne note per indulgere in tali pratiche di farle visita, e lei di andare a trovarle.

La formulazione di Maimonide dell'halakha fu confermata da Jacob ben Asher (1270?1340) nel suo Arbaah Turim un secolo dopo (Even haEzer 24), e da Joseph Caro (14881575), il cui Shulchan Arukh (Even haEzer 24), pubblicato nel 1563, divenne la guida autorevole dell'halakha in tutto il mondo ebraico, uno status che occupa ancora oggi all'interno dell'ebraismo ortodosso. Lo Shulchan Arukh è stata l'ultima parola sull'argomento per 400 anni.

Ristampato con il permesso di The Jewish Quarterly, Autunno 1993 (40:3).

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Cos'è una persona saffica

Saffico: qualcuno che si identifica come una donna che è attratto da persone che si identificano prevalentemente come femmine. Sessismo: pregiudizio, stereotipi o discriminazione, tipicamente nei confronti delle donne, sulla base del sesso.

Quante femmine etero ci sono

Per le donne il 97,7% si identifica come eterosessuale, lo 0,8% come lesbica e l'1,4% come bisessuale. Tuttavia, l'8,6% degli uomini e il 15,1% delle donne hanno riferito sentimenti di attrazione per lo stesso sesso o qualche esperienza sessuale con lo stesso sesso.

Qual è un esempio di omosessualità

Una persona che è attratta esclusivamente o principalmente da altri dello stesso sesso. L'omosessuale è definito come una persona che è sessualmente attratta da qualcuno del proprio sesso. Un uomo che è sessualmente attratto da altri uomini è un esempio di omosessuale.