Seleziona una pagina

Il seguente articolo è stato ristampato con il permesso di From Text to Tradition: A History of Second Temple and Rabbinic Judaism (Ktav).

Nell'autunno del 539 aEV, Ciro (II) il Grande, già re di Persia e Medea, sconfisse l'esercito babilonese e ottenne il controllo dell'intera area della Mesopotamia. Immediatamente adottò una politica che doveva essere caratteristica del suo regno: incoraggiò il rimpatrio degli esiliati e la ricostruzione dei loro santuari, animato da una benevolenza che sembrava ben conciliare sia con il suo temperamento sia con la necessità di governare un paese grande e lontano -sfondato impero.

Nel 538 aEV Ciro decretò che il Tempio dei Giudei a Gerusalemme doveva essere ricostruito e che tutti gli esiliati che lo desideravano potessero tornare in Giudea, la provincia persiana di Yahud. Questo decreto inaugurò il periodo del Secondo Tempio, noto anche come Secondo Commonwealth. L'ascesa di Ciro e la caduta di Babilonia erano visti dagli ebrei come opera di Dio. Mentre allora, come oggi, stabilirsi nella Terra d'Israele era un'opzione esercitata solo da una devota minoranza, gli ebrei della diaspora diedero sostegno finanziario e morale alla comunità appena ristabilita.

Con l'inizio del periodo persiano prese il potere un nuovo tipo di burocrazia. Mentre a volte i giudei avevano problemi con il governo, gli ebrei in tutto l'impero furono in grado di insediarsi nel servizio civile e persino di formare unità militari che furono dispiegate alle frontiere dell'impero persiano. Sotto il dominio persiano Gerusalemme fu ricostruita e il suo rituale sacrificale ricostituito. Inoltre, e uno sviluppo importantissimo, l'autorità temporale (e non solo religiosa) fu concessa al sommo sacerdozio.

Poco si sa del periodo tra la ricostruzione di Gerusalemme sotto Esdra e Neemia nel VI secolo aEV e la venuta di Alessandro Magno nel quarto, ma il quadro biblico incompleto di quest'epoca è integrato da prove archeologiche. I siti della Palestina settentrionale, soprattutto lungo la pianura costiera, mostrano testimonianze di una forte influenza fenicia, particolarmente evidente nelle tecniche costruttive. Allo stesso tempo, i siti più meridionali mostrano una forte influenza dell'Egeo.

In effetti, tale influenza fu in costante aumento nei secoli che precedettero il periodo persiano. La ceramica importata dal mondo ellenico si trova ampiamente. La cosa più significativa è la dipendenza quasi totale dagli standard di monetazione attici (ateniesi). Quindi, è evidente che l'influenza ellenistica si faceva già sentire in tutto il paese.

Altre prove indicano che la Giudea all'inizio di questa era era una provincia indipendente. Tuttavia, la Samaria nel nord rimase un'unità separata. Una complessa burocrazia amministrativa raccoglieva e distribuiva tasse in natura. La scoperta in Egitto della corrispondenza tra la guarnigione ebraica di Elefantina (l'odierna Assuan sul Nilo) ei sovrani di Gerusalemme e Samaria ha portato alla consapevolezza che il sincretismo religioso era ancora molto vivo in questo periodo. Allo stesso tempo, molte aree del diritto ebraico si stavano muovendo verso la standardizzazione in questa prima data.