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Commento a Parashat Achrei Mot-Kedoshim, Levitico 16:1 – 20:27

Parashat Kedoshim si apre con le parole kedoshim tihiyu generalmente tradotte come essere santo. Affermazioni simili si verificano in questa parte della Torah. Ma cosa significa santo? Come si crea o si raggiunge la santità? In che modo la nostra santità si collega alla santità di Dio?

Verso la fine di questa parte, un versetto simile afferma: E tu mi sarai santo, perché io, il Signore, sono santo, e ti ho separato dalle nazioni per essere per me. Questa giustapposizione di santità e separazione potrebbe implicare la santità è definita dalla separazione. Il versetto, che si inserisce nel contesto del comando di distinguere tra animali che possono o non possono essere mangiati, sembra dichiarare che la santità di Israele deriva dall'essere stato esso stesso differenziato. Dio separò Israele e invitò il popolo a separare altre cose.

Questo approccio sembra in linea con l'opinione di diversi commentatori biblici che hanno inteso definire santità come astenersi da certe pratiche proibite, o anche solo sconvenienti. Se ci fermiamo qui, potremmo prendere il comando di essere santi come un ordine per vivere uno stile di vita ascetico. Ma come notano diversi testi midrashici, la Torah non è stata data agli angeli ma alle persone. Dio ha dato la Torah alle creazioni fisiche esclusivamente per dirci di negare la nostra fisicità?

Forse possiamo costruire sull'idea di santità come separata dall'idea di separazione per. Questo può essere visto in uno dei termini ebraici per il matrimonio: kiddushin dalla stessa radice ebraica del nome di questa porzione. La formula tradizionale recitata sotto il baldacchino del matrimonio è harei at mekudeshet li ecco, tu sei santificato per me. La santificazione qui non riguarda semplicemente la separazione da altri potenziali partner, ma la designazione per una relazione unica con l'individuo specificato.

Il rabbino tedesco del XIX secolo Samson Raphael Hirsch esprime questa nozione positiva di santità nel suo commento quando scrive che santità significa essere preparati a usare tutte le nostre capacità per fare il bene. Non consiste nel trascurare, limitare, uccidere o eliminare nessuno dei propri poteri o tendenze naturali, scrive Hirsch. Nessuno dei poteri e delle tendenze naturali che sono dati all'uomo è buono o cattivo in sé. Sono tutti dati a lui per scopi benefici per compiere la volontà di Dio sulla terra.

Il rabbino americano del XX secolo Joseph Dov Soloveitchik offre una prospettiva simile nel suo libro Halakhic Man , suggerendo che l' halakhah , o legge ebraica, porta la santità dalle sue radici divine nel mondo del concreto. Un individuo non diventa santo per adesione mistica all'assoluto né per misteriosa unione con l'infinito, ma, piuttosto, attraverso tutta la sua vita biologica La santità è creata dall'uomo, dalla carne e dal sangue. Attraverso il potere della nostra bocca, attraverso la sola santificazione verbale, possiamo creare offerte sante.

Il rabbino Soloveitchik sottolinea la necessità della vita fisica per raggiungere la santità, il che forse spiega perché un così ampio spettro di leggi specifiche è inframmezzato in questa parte con l'imperativo generale verso la santità. Il suo esempio di offerte sacre si riferisce al potere umano di creare santità in un animale non per metterlo da parte per la venerazione, ma per usarlo per uno scopo in un'offerta del tempio.

La santità, quindi, non riguarda solo la separazione da , ma la designazione per ; non è uno stato passivo di essere stato messo da parte dal mondano, ma uno stato attivo di essere messo a un uso umano positivo.

Molte aree della legge ebraica dimostrano che Dio può dichiarare che qualcosa o qualcuno può essere santo, ma che l'azione umana alla fine lo rende tale. Ad esempio: Dio fissa certi giorni come festività o mikraei kodesh , letteralmente tempi santi ma quelle date sono diventate sante solo una volta che sono state riconosciute dalle antiche corti rabbiniche.

La santità, come scrive il rabbino Soloveitchik, inizia con Dio, ma questo è solo metà del quadro. Ci rendiamo santi anche noi. Si potrebbe dire che Dio sceglie cosa rendere santo, ma lo diventa solo, il suo santo potenziale realizzato, attraverso un uso umano intenzionale.

La frase kedoshim tihiyu può essere descrittiva o prescrittiva, tradotta o come imperativo essere santo! o il descrittivo sarai santo. Forse sono entrambi. Noi, le persone , abbiamo un potenziale santo perché Dio è santo e perché Dio ci ha concesso il potere di designare noi stessi e le nostre vite le nostre vite reali e fisiche verso i più alti scopi santi.

Leggi questa parte della Torah, Levitico 16:1 20:27 su Sefaria

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Informazioni sull'autore: Sarah Rudolph è la direttrice di TorahTutors.org e fa parte dei team editoriali di Deracheha: womenandmitzvot.org e Tradition: A Journal of Orthodox Jewish Thought. Vive a Cleveland.