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Quando arriva la notte di Pasqua, i calici di vino si riempiono e si cantano con gioia le preghiere e i canti della festa. Al giorno d'oggi, la Pasqua ebraica è spesso diventata sinonimo di vacanza, poiché i giornali sono pieni di pubblicità per le vacanze della Pasqua ebraica in luoghi che vanno dalle Montagne Rocciose canadesi a Miami Beach fino alla Costa Azzurra.

Ma non è così che veniva celebrata la Pasqua ebraica per gli ebrei dell'Europa medievale. Per loro il vino, tradizionalmente simbolo di gioia e di festa, segnava anche un momento di contemplazione durante la Pasqua. Quando arrivò la Pasqua, gli ebrei celebrarono con estrema cautela e paura, insicuri della violenza che si sarebbe potuta scatenare contro di loro.

La Pasqua di solito coincide con il periodo pasquale, periodo in cui i cristiani commemorano la Crocifissione. Troppo spesso gli ebrei, accusati della crocifissione e risentiti per il loro rifiuto del cristianesimo, divennero bersagli di odio e superstizioni. Spesso è stato il loro uso del vino durante la Pasqua ebraica a provocare quegli attacchi.

Durante la Pasqua, contro gli ebrei venivano spesso rivolte bizzarre accuse di diffamazione. Queste accuse di solito portavano a violenti attacchi contro le comunità ebraiche. Ci sono state centinaia di diffamazioni di sangue nel corso della storia, che hanno provocato la morte di migliaia di persone. Il tema della diffamazione del sangue raramente ha deviato. Un bambino quasi sempre un ragazzino era perso. Sorsero quindi accuse secondo cui gli ebrei lo assassinarono e usarono il suo sangue per scopi rituali. Di solito coloro che sollevavano le accuse avevano ucciso loro stessi il bambino per accusare gli ebrei. A volte il bambino è stato vittima di un incidente o in seguito è stato trovato illeso. I metodi di tortura più crudeli venivano spesso usati per forzare le confessioni e le accuse inventate servivano da pretesto per diffamare e attaccare le comunità ebraiche.

Nel XIV secolo, le accuse di omicidio rituale divennero comuni al tempo della Pasqua. Il fatto che il sacrificio umano e l'uso anche di sangue animale per qualsiasi scopo siano severamente proibiti secondo la legge ebraica non aveva importanza per quegli autori e credenti nella menzogna. La ragione viene abbandonata quando dominano l'odio e l'ignoranza. Il ripudio delle diffamazioni di sangue da parte di molti papi nel corso dei secoli ha fatto poco o nulla per fermarle.

La prima accusa

La prima accusa di omicidio rituale nella storia contro gli ebrei risale all'Egitto intorno al 40 a.C. quando un propagandista di nome Apione, intento a incitare le masse contro gli ebrei di Alessandria, li calunnia con un'accusa di diffamazione di sangue. Solo più di mille anni dopo l'accusa è riemersa. Nella Pasqua del 1144, a Norwich, in Inghilterra, un giovane di nome William, apprendista conciatore, scomparve durante la settimana di Pasqua, che coincideva con la Pasqua di quell'anno. Immediatamente sorsero accuse secondo cui gli ebrei lo avevano ucciso come parte di un omicidio rituale. Secondo l'accusa, gli ebrei hanno comprato un bambino cristiano prima di Pasqua, lo hanno torturato e il venerdì lungo lo hanno impiccato a un'asta. Poiché non è stato trovato alcun corpo, lo sceriffo di Norwich ha ignorato le accuse e ha concesso protezione agli ebrei. Ma la storia non fu dimenticata e il ragazzo scomparso, William, divenne un martire tra la gente del paese. Poco tempo dopo, gli ebrei di Norwich furono attaccati dalla folla in cerca di vendetta e furono costretti a fuggire.

Undici anni dopo, la diffamazione di sangue è riemersa in Inghilterra portando orribili conseguenze agli ebrei che partecipavano a un matrimonio a Lincoln. Un ragazzo cristiano di nome Hugh è stato trovato in un pozzo nero dove apparentemente era caduto. Dopo successive confessioni forzate e torturate, 19 ebrei furono impiccati. Presto, gli antisemiti d'Inghilterra accusarono tutti gli ebrei inglesi di aver partecipato a omicidi rituali. Le numerose accuse che ne sono seguite sono state spesso accompagnate da violenti attacchi contro le comunità ebraiche.

Nel 1171 la diffamazione del sangue raggiunse la Francia. Nella città di Blois si sparse la voce che gli ebrei avrebbero commesso un omicidio per estrarre il sangue per la matzah pasquale. Il 26 maggio 1171, due mesi dopo la Pasqua, nonostante la mancanza di un cadavere o di altre prove, i 33 membri della comunità ebraica di Blois, che comprendeva 17 donne, furono bruciati sul rogo dopo aver rifiutato la possibilità di salvarsi accettando il cristianesimo. Gli ebrei francesi furono scioccati e inorriditi dall'evento. Lo studioso rabbinico Rabbeinu Jacob Tam ha proclamato il giorno del massacro, il 20° giorno di Sivan, un giorno di digiuno per commemorare la tragedia.

Tragicamente, sarebbero seguiti molti altri orrori simili. Dieci anni dopo, l'accusa raggiunse la Spagna a Saragozza. (Storicamente, le diffamazioni di sangue non erano così pervasive in Spagna.) I mercanti di odio e gli autori di bugie trovarono una nuova frontiera per il loro veleno e più paesi si trovarono sul loro cammino.

Nel XVII secolo, la catastrofe colpì gli ebrei polacchi quando le truppe cosacche attaccarono e massacrarono intere comunità ebraiche durante la rivolta di Chmielnicki. Il rabbino David Halevy Siegel, che visse in quell'epoca e autore di un commento allo Shulhan Arukh (Codice di diritto ebraico) intitolato Turei Zahav, emise una sentenza intesa a proteggere gli ebrei dalla diffamazione del sangue. Stabilì che il tradizionale vino rosso usato ai seder dovesse essere sostituito con vino bianco nelle terre di persecuzione per non destare sospetti. Nella sua stessa vita, il rabbino Siegel riuscì a fuggire dai massacri di Chmielnicki, ma due dei suoi figli furono assassinati in un pogrom a Leopoli, in Polonia, nel 1654.

Lento declino

Nei trecento anni successivi, con l'avvicinarsi dell'era moderna, ci fu un lento declino delle diffamazioni di sangue, ma continuarono. Nel 1840, la diffamazione di sangue di Damasco attirò le proteste degli ebrei di tutto il mondo e segnò l'ingresso delle diffamazioni di sangue in Medio Oriente. Il famigerato pogrom di Kishinev del 1903 iniziò l'ultimo giorno di Pasqua a causa di una diffamazione di sangue.

Sebbene le diffamazioni di sangue siano diventate meno frequenti nel tempo, la loro retorica e il potere delle loro accuse hanno contribuito a preparare il terreno per nuove teorie del complotto. Con l'avvicinarsi dell'era della modernizzazione e della rivoluzione industriale, sono emerse accuse contro gli ebrei di cospirazione per il dominio del mondo. I canard del controllo ebraico e le aspirazioni al dominio globale sono diventati il ​​nuovo tema per i propagandisti dell'odio.

Poiché gli ebrei celebravano la Pasqua in epoche passate, erano consapevoli dei rischi connessi. Al seder pasquale bevevano le quattro coppe di vino che simboleggiavano la libertà, ma non nel colore tradizionale. Quando guardavano il vino bianco che adornava le loro tavole festose, ricordavano le proprie sofferenze e la loro precaria esistenza. Vivevano in ambienti ostili e soffrivano, ma potevano celebrare la libertà vissuta dai loro antenati quando uscivano dall'Egitto e potevano comunque sedersi e sdraiarsi alla maniera della nobiltà e bere vino bianco celebrando la loro eredità di ebrei.

Oggi, noi che beviamo vino rosso ai nostri seder possiamo pensare ai nostri antenati d'Europa e alle loro prove e trionfi.

Ristampato con il permesso dell'editore da The Jewish Holidays: A Journey Through History (Jason Aronson, Inc).