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Una poesia, disse una volta Paul Celan (1920-1970), può essere un messaggio in una bottiglia, inviato nella convinzione non sempre speranzosa che, da qualche parte e a volte, potrebbe essere riversato sulla terraferma. Ampiamente considerato uno dei più grandi poeti del 20° secolo, Celan ha dato voce al desiderio dei poeti di comunicare riconoscendo i limiti dell'espressione poetica e del linguaggio stesso.

Poesia dell'Olocausto in tedesco

Nato Paul Antschel nel 1920 a Czernowitz, in Romania, Celan era l'unico figlio di ebrei di lingua tedesca. Mentre suo padre impartì al giovane Paul un'educazione ebraica, sua madre lo espose alle opere dei grandi poeti tedeschi come Rilke e Schiller, ispirando in lui un profondo amore per la lingua e la letteratura tedesca.

Entrambi i genitori di Celan sono morti durante l'Olocausto. Le loro morti, in particolare le sue madri, lo avrebbero perseguitato per il resto della sua vita. Celan stesso trascorse gli ultimi anni della guerra come lavoratore forzato in un campo di internamento della Transnistria.

Per Celan, che parlava diverse lingue, il tedesco era la lingua di sua madre, così come quella delle sue madri assassine. Ha riflettuto su questo in una poesia scritta poco dopo aver ricevuto la notizia della morte dei suoi genitori:

E puoi sopportare, Madre, come una volta,
il gentile,
il tedesco,
la rima carica di dolore?

Nonostante, o forse proprio per questo, Celan scelse di affrontare l'Olocausto, come lo definì una volta, quello che accadde in tedesco.

Celan aveva già pubblicato diverse poesie in tedesco e rumeno quando Hitler arrivò in Romania. Tuttavia, il suo lavoro non ha attirato seria attenzione fino all'indomani della guerra, il più famoso attraverso il suo inno alle vittime dei campi di concentramento, Todesfugue. Tradotto letteralmente come Death Fugue, inizia

Latte nero del mattino ti beviamo al tramonto
ti beviamo a mezzogiorno e all'alba ti beviamo di notte
beviamo e beviamo.

La poesia avrebbe scosso la scena letteraria tedesca negli anni del dopoguerra. Il suo immaginario viscerale parlava degli orrori dell'Olocausto e delle sadiche torture dei campi di concentramento:

grida raschia le tue corde più oscure ti alzerai come fumo al cielo
allora avrai una tomba tra le nuvole dove non giacerai troppo angusto.

Nel suo discorso di accettazione dopo aver ricevuto il Premio Brehmen per la letteratura, Celan ha affermato che, dopo l'Olocausto, solo una cosa è rimasta raggiungibile, vicina e sicura in mezzo a tutte le perdite: la lingua. Sì, lingua. Nonostante tutto, rimase al sicuro contro la perdita.

Scrittore, traduttore, comunicatore

Oltre a scrivere poesie, Celan tradusse in tedesco le opere di altri poeti, tra cui Emily Dickinson e Osip Mandelstam. Celan sentiva una particolare parentela con il russo Mandelstam, che, come lui, era un poeta ebreo che scriveva nell'ambito di una tradizione letteraria decisamente non ebraica. Gershom Sholem, Walter Benjamin, Theodor Adorno e soprattutto Franz Kafka furono alcuni dei pensatori e scrittori ebrei da cui Celan trasse ispirazione, e annoverò il premio Nobel Nelly Sachs, poeta e drammaturgo ebreo-tedesco, come un caro amico.

Sebbene Celan si riferisse spesso a temi ebraici nelle sue poesie, come l'esilio e la redenzione, non gli piaceva essere classificato come un poeta specificamente ebreo. Eppure non c'era modo di sfuggire alla sua ebraicità. In effetti, lo studioso e traduttore John Felstiner scoprì tra gli scritti finali dei poeti quelli che descrisse come dolorosi scarabocchi dell'espressione ebraica fondamentale della fede, lo Shema, in ebraico. Felstiner ha intitolato la sua acclamata biografia del poeta Paul Celan: Poet, Survivor, Jew ; tutti e tre, a quanto pare, stavano definendo aspetti della poesia e della persona di Celan.

Particolarmente intrigante fu l'ambigua relazione di Celan con il filosofo tedesco Martin Heidegger, un tempo membro del partito nazista. Celan aveva studiato il lavoro di Heidegger, che ammirava molto, e Heidegger aveva seguito la poesia di Celan da qualche tempo. I due si incontrarono per la prima e unica volta nel 1966, quando Celan tenne una lettura all'Università di Friburgo, frequentata da Heidegger. Dopo la lettura, Heidegger invitò il poeta a casa sua. L'incontro ha ispirato la poesia di Celan Todtnauberg (letteralmente Montagna della Morte), dal nome del luogo in cui risiedeva la residenza di Heidegger:

La poesia sembra indicare un desiderio, da parte di Celan, di una sorta di spiegazione, di scusa, di confessione di colpa, forse, da parte del filosofo:

una speranza, oggi,
per un pensatore
parola
venire
nel cuore.

Non si sa cosa sia successo durante l'incontro, ma la poesia suggerisce che Celan non abbia ricevuto la spiegazione sperata.

Esilio e redenzione

Dopo la guerra, Celan visse come espatriato a Parisa. Ebreo tra i gentili, tedesco tra i francesi. A Parigi conobbe e sposò l'artista grafica Gisle Lestrange, non ebrea. La coppia ha avuto un figlio, Eric.

Sebbene abbia visitato Israele più tardi nella vita e abbia considerato la possibilità di immigrare nello stato ebraico, Celan ha detto che alla fine si considerava forse uno degli ultimi che doveva vivere fino alla fine il destino dello spirito ebraico in Europa.

Celan potrebbe aver visto nel suo lavoro un'opportunità per riscattare la lingua tedesca che tanto amava dalle depravazioni del nazismo. Più probabilmente, però, semplicemente non riusciva a immaginare di staccarsi dalla sua poesia. Come ha sottolineato una volta: non c'è nulla al mondo che possa impedire a un poeta di scrivere, nemmeno il fatto che sia ebreo e il tedesco è la lingua delle sue poesie.

Un finale tragico

Per tutta la vita Celan ha sofferto di una grave angoscia mentale ed emotiva. Un attacco particolarmente grave di depressione si è verificato dopo che Claire Goll, la moglie del poeta Yvonne Goll, ha accusato Celan di aver plagiato le opere di suo marito, che Celan aveva tradotto. Dopo il suo ricovero in ospedale dopo un tentativo di suicidio negli anni '60, Gisle chiese a Celan di trasferirsi dalla casa di famiglia.

Celan trascorse i suoi ultimi anni da solo, senza famiglia e amici, e sprofondando ulteriormente nella depressione. Ha scritto le sue ultime poesie in questo stato, molte delle quali difficili da capire, ma anche piuttosto belle. Alla fine, Celan morì per mano sua, annegandosi nella Senna, appena fuori dal suo appartamento di Parigi nell'aprile del 1970.

Gran parte della poesia di Celan sembra emanare dal desiderio di una comunicazione profonda e significativa. Eppure, viene da chiedersi che cosa significasse veramente la comunicazione per questo poeta, alla luce di una delle sue ultime poesie più sorprendenti:

UNA FOGLIA, senza alberi
per Bertold Brecht:

Che tempi sono questi?
quando conversazione
equivale a reato
dall'aver preso così tanto
che si dice?

Qual è la poesia più famosa di Paul Celan

Sebbene Celan sia forse meglio conosciuto per il suo poema "Death Fugue" (o "Todesfuge"), non è necessariamente rappresentativo del suo lavoro successivo.

In che lingua scriveva Paul Celan

Entrambi i genitori di Celan furono assassinati dai nazisti; fu imprigionato nei campi di lavoro. Dopo la guerra visse brevemente a Bucarest e Vienna prima di stabilirsi a Parigi. Sebbene scrivesse quasi esclusivamente in tedesco, non può essere propriamente definito un poeta tedesco: la sua lealtà era alla lingua, non alla nazione.