Seleziona una pagina

Poiché ora pratichiamo il rituale dell'aravah [salice che viene battuto durante l'Hoshanah Rabbah] , ulteriori aravot [salici] vengono forniti ai fedeli subito dopo le sette hakafot [processioni intorno alla sinagoga] con il lulav e l'etrog, l'ultima volta che il Gli Arbaah Minim sono usati quell'anno. Come recita l'Hazan, Una voce porta la novella e dice, la congregazione colpisce il loro aravot sul pavimento o contro un oggetto solido.

È diventata consuetudine colpire cinque volte, assicurando che alcune foglie cadano dallo stelo. Non c'è berakhah da recitare per battere i salici e non è necessaria alcuna uniformità sul numero richiesto di salici o percosse. Il silenzio che circonda questa pratica, i diversi modi in cui può essere attuata sottolineano quanto sia strano questo rituale. Senza un contesto reale, come si spiega questa violenza momentanea? Perché battiamo il salice?


Quando è Sukkot 2022? Clicca qui per scoprirlo.


La Mishnah, afferma un rituale speciale che coinvolge i salici nel Tempio, uno che prevedeva la decorazione dell'altare, sfilando intorno ad esso sette volte durante l'Hoshanah Rabbah, possibilmente portando i salici durante la marcia. Il Talmud suggerisce che quel giorno c'era anche una pratica di battere i salici, sebbene affermi anche che questa pratica non era universalmente accettata.

Ciò che la Mishnah non fornisce è una ragione per la pratica di battere i salici. Perché è richiesto questo strano rituale? Soprattutto perché la sua origine è così discutibile, giustificarne la pratica è tanto più intrigante. Si sospetta che i diversi resoconti di come la pratica abbia avuto origine e di ciò che la pratica effettivamente comporta suggeriscano che i saggi si stessero confrontando con una pratica di cui non conoscevano davvero lo scopo.

Quel sospetto è solo aggravato dalla molteplicità di giustificazioni che vengono offerte attraverso i secoli. Se una qualsiasi ragione fosse definitivamente vera, le altre sarebbero diventate inutili. Il fatto che nessuna ragione abbia comandato (o comandato) un ampio consenso suggerisce che la spiegazione plausibile di questa pratica non sia ancora emersa.

Un breve esame delle spiegazioni, sia medievali che moderne, rivela l'ingegnosità e la confusione delle autorità rabbiniche è il volto della spiegazione dell'havatat aravot [battere i salici].

Il Sefer ha-Todaah ammette candidamente che non esiste una spiegazione razionale per il minhag [usanza] e il Minhagei Yeshurun ​​lo vede come un simbolo dell'abilità del popolo ebraico di sopravvivere alla persecuzione: non importa quanto duramente battiamo l'aravot, il ramo in qualche modo persiste. Hayyei Avraham suggerisce che il battito del salice simboleggia il battito che meritiamo quando violiamo le mitzvot.

Il rabbino Abraham Millgram suggerisce che battere i salici potrebbe essere stato collegato una volta ai rituali portatori di pioggia. Sebbene ci siano espliciti scritti rabbinici che collegano Hoshanah Rabbah con la pioggia, non c'è nulla che indichi perché il battito del salice simboleggia la pioggia. Se questo era un tempo un rito apotropaico in cui i nostri antenati inducevano la pioggia facendo piovere foglie, non ci sono testimonianze antiche a conferma di tale supposizione.

Facendo eco al Rambam (Maimonide), il rabbino Millgram afferma anche che il suo significato è che il rituale della sinagoga è il ricordo del servizio del Tempio, la consapevolezza della distruzione dei Templi e la speranza della sua restaurazione. Sebbene ci sia una testimonianza talmudica del fatto che continuiamo l'hakafot in questo giorno in memoria del Tempio, non vi è alcun suggerimento che il battito del salice memorizzi il vecchio Tempio di riflette la speranza per uno nuovo. Battere i rami sarebbe un modo strano per esprimere la speranza in una futura ricostruzione.

Arthur Waskow offre che quando le foglie cadono dal salice, possono essere viste oggi come un simbolo di vite che svaniscono e cadono o come un simbolo di gettare via i nostri peccati vecchi e morenti. Ammettendo candidamente che la sua interpretazione omiletica manca di supporto, il bel drash (commento/interpretazione) di Waskows è una lettura psicologica, degna di riflessione ma non come spiegazione storica di come questo rito funzionasse originariamente.

Il rabbino Elie Munk vede nella pratica un messaggio agricolo ed ecologico: la processione viene eseguita prima con il lulav e solo successivamente con lo speciale Hoshanot per simboleggiare la nostra orante speranza che le benedizioni della natura siano estese a ogni specie di vegetazione. Per quanto bella sia questa spiegazione, l'assenza di preghiere per la natura (quando ci sono, in effetti, preghiere esplicite per la pioggia) limita la plausibilità della lettura dell'hakafot in quanto originariamente esprimeva la speranza di una generosità naturale per tutte le specie di piante. In ogni caso, non dice nulla sul perché abbiamo battuto l'aravot dopo la fine del corteo.

Basandosi sul Midrash che vede l'aravot come rappresentante di quelle insipide creature di Israele che non hanno né salvatore né profumo, il rabbino Munk offre una spiegazione del battito del salice affermando che Dio non desidera la morte di questi peccatori, piuttosto, è la volontà di Dio affinché siano castigati e provati dall'amaro colpo del destino, affinché possano imparare a camminare ancora una volta sulla retta via.

Il battito dei salici, quindi, rappresenta ciò che dovrebbe accadere a coloro che peccano, per ispirarli a correggere le loro vie. Sfortunatamente, la preghiera prima e dopo di essa ha un contenuto messianico ed escatologico, minando un desiderio sermone di usare questi rami per rimettere in riga i fedeli che sbagliano.

Meno plausibilmente, Munk afferma che questo è un mezzo per mettere in atto il nostro desiderio che in futuro Israele non possa più essere visitato da calamità e dolore. Questa lettura è più coerente con il contesto liturgico contemporaneo per il battito dei salici, ma è difficile vedere come battere i rami del salice possa simboleggiare la speranza che Israele trascenderà il disastro.

Il rabbino Michael Strassfeld vede il battito dei salici come un rituale che probabilmente simboleggiava l'eliminazione dei peccati. Il rabbino inglese Isaac Fabricant afferma che l'usanza di battere il salice è che simboleggia l'aspetto effimero della vita, perché come le foglie del salice cadono battendo, così i nostri anni in cui siamo colpiti dalla tempesta e dallo stress la vita cade dal lasso di tempo a noi assegnato.

Ciò che condividono tutte queste adorabili spiegazioni è un ricorso psicologizzando il rituale (leggendolo come un riflesso di una condizione umana interna) o teologizzandolo (come esprimendo un sentimento verso la punizione dei peccatori, il perdono dei peccatori o l'instaurazione dell'eschaton). Nessuno di loro spiega i testi come li abbiamo, e molti di loro non spiegano davvero i dettagli di ciò che effettivamente facciamo con i rami di salice. Sebbene possano applicarsi alla marcia con i salici come memoriale del Tempio, nessuno affronta la violenza dell'azione o il suo tempismo. Perché batterli, e perché dopo l'ultimo hakafot su Hoshanah Rabbah.

Verso una spiegazione più semplice

Piuttosto che leggere un rituale rabbinico non adeguatamente spiegato su uno sfondo psicologico o spirituale, invocando categorie che non sono mai state delineate esplicitamente nel pensiero rabbinico, un primo tentativo più plausibile sarebbe quello di lavorare all'interno del regno delle preoccupazioni rabbiniche esistenti.

Un tale approccio mitiga l'arroganza dei vivi, che spesso impongono le loro convinzioni e presupposti fondamentali agli antichi. Un simile approccio ha anche il vantaggio di evitare il fascino seducente di ridurre la religione a qualcos'altro (psicologia, antropologia o sociologia, per esempio). Osservando un rituale attraverso le lenti degli antichi rabbini (come meglio possiamo), la loro forte preoccupazione è spesso con l'integrità ei contorni della halakhah [legge ebraica]. È a quel regno, quindi, che dovremmo guardare meglio.

Propongo che il battito del salice sia motivato da un desiderio halakhico, in questo caso di significare la fine della festa e di rendere il suo principale strumento pasul [ritualmente inadatto].

Per quella lettura, c'è un supporto suggestivo. In primo luogo, nel regno della logica (in questo caso, il tipo di prova più debole e più sospetto), è degno di nota il fatto che l'havatah [percosse] ha luogo immediatamente dopo che i salici non sono più necessari per alcuno scopo rituale. Non aspettiamo nemmeno la fine del servizio, ma li distruggiamo immediatamente. Il fatto che lo facciamo senza alcuna preghiera o kavanah rafforza solo l'idea che questa minhag [usanza] abbia uno scopo pratico, non un'espressione simbolica più profonda.

C'è qualche accenno di questa praticità anche nei testi rabbinici.

Il supporto principale viene dalla stessa Mishnah. Dopo aver descritto il rituale dell'aravot, la successiva Mishnah ci informa che immediatamente i bambini hanno sciolto i lulavim e hanno mangiato il loro etrogim. Sebbene vi sia qualche controversia sul significato preciso del verbo, non c'è dubbio che questa pratica renda il lulav e l'etrog non più adatti all'uso rituale. Data la sua vicinanza al passaggio sull'aravot, e dato che anche l'havatah è distruttivo, è logico che la funzione sia la stessa: squalificare l'aravot da qualsiasi ulteriore funzione rituale.

Lo Shulhan Arukh [un codice di legge ebraica] supporta questa supposizione quando osserva che non dobbiamo staccare tutte le foglie del ramo, solo alcune. Quindi l'havatah include solo battere l'aravah una o due volte. Lo scopo del rituale non è la completa distruzione, ma solo impedirne l'ulteriore utilizzo. A questo proposito, la comprensione di Shulhan Arukh di havatat aravot è parallela alla rimozione di uno tzitzit [frange] da un tallit [scialle di preghiera] che poi diventa pasul [ritualmente non idoneo]. Eliyahu Kitov menziona una pratica contemporanea simile di prendere cinque aravot e batterli cinque volte, dopodiché vengono conservati in un luogo dove non verranno calpestati poiché è importante gettarli via come privi di valore anche dopo che sono stati usati.

Conclusione

La posta in gioco in questa discussione è più che semplicemente scoprire la ragione originale di un rituale relativamente oscuro. Nell'omelia e nello studio delle religioni contemporanee si tende a filtrare la storia religiosa attraverso l'agenda e le priorità del singolo esaminatore. Sebbene ciò sia in una certa misura inevitabile, spesso si traduce nell'abdicazione all'ingrosso della ricerca dell'agenda dell'intento originale. Di conseguenza, l'apprendimento che potrebbe emergere da un incontro con una diversa visione del mondo o un precedente insieme di valori è perso. Mentre gli studiosi di mito e rituale si affrettano a sottolineare che il vero significato di una pratica può cambiare nel tempo, con ogni nuova interpretazione che possiede una propria validità per la comunità che legge il rituale in quel modo, è tuttavia anche vero che un sistemazione affrettata di tutte le interpretazioni che tende a sfociare in un frettoloso salto di interpretazioni che potrebbe turbarci. In questa sistemazione le tradizioni si omogeneizzano, si armonizzano e si appiattiscono.

Proporrei che un modo più produttivo di leggere tradizioni antiche e continue permetterebbe alle sue molte voci di esprimersi, con la speranza di imparare anche da quelle prospettive. Nel caso dell'havatat aravot, molti dei drashot omiletici sono adorabili, profondi e aggiungono uno strato di calore e profondità a una pratica altrimenti bizzarra. Ma così facendo, minacciano di sostituire la psicologia, una teologia letteralista (fallo semplicemente perché Dio lo dice), o un'antropologia imperialista al posto di quello che avrebbe potuto essere semplicemente un modo per rendere l'aravah non più utilizzabile ritualmente.

Consentire alle voci divergenti di stare fianco a fianco e cercare un incontro con una motivazione originale, indipendentemente da come potrebbe combaciare con la nostra agenda, rispetta l'integrità e l'alterità delle tradizioni ebraiche. Piuttosto che leggere il nostro amore per la psicologia o le linee guida del modo in cui conduciamo la nostra ricerca spirituale nell'havatat aravot, potremmo effettivamente imparare e crescere di più con la volontà di assumere le prospettive dei testi che stiamo leggendo, almeno mentre siamo impegnati in la lettura.

Nel precipitarsi al drash, le voci creative moderniste sostituiscono la preoccupazione talmudica di operare entro i semplici parametri della ragione e dell'halakhah. Anche se quel modesto obiettivo potrebbe non essere in grado di competere con visioni superne o rivendicazioni escatologiche, c'è un grande valore nel lasciare che quei fondamenti abbiano un ascolto. La ragionevolezza e il coinvolgimento halakhico sono standard che gli ebrei americani farebbero bene a rivendicare. Battere i nostri salici, più di ogni altra cosa, è un richiamo all'ordine halakhico per ripulire ritualmente noi stessi sbarazzandoci dei nostri kelim dopo che hanno servito al loro scopo. E questo è vicino alla pietà.

Questo estratto è tratto dall'articolo intitolato Beat It! The Ritual of Havatat Aravot Ristampato da Conservative Judaism, Summer, 1996, pagine 26-33, con il permesso. Copyright dell'Assemblea rabbinica.

Il rabbino Bradley Shavit Artson è il preside della Ziegler School of Rabbinic –>

etrog

Pronunciato: ETT-rahg, Origine: ebraico, cedro, o grande agrume giallo che è una delle quattro specie (le altre sono salice, mirto e palma) scosse insieme come rituale durante la festa di Sukkot.

lulav

Pronunciato: LOO-lahv (oo come in boo), Origine: ebraico, un fascio di rami che rappresentano tre specie di salice, mirto e palma che vengono scossi insieme all'etrog su Sukkot.

Midrash

Pronunciato: MIDD-rash, Origine: ebraico, il processo di interpretazione mediante il quale i rabbini hanno riempito le lacune riscontrate nella Torah.

minhag

Pronunciato: MINN-hahg, Origine: ebraico, usanza ebraica o gruppo di usanze.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.