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Ogni settimana, una sezione della Torah, nota come porzione della Torah o parsha, è designata come fulcro dello studio ebraico e viene letta ad alta voce nella sinagoga dello Shabbat.


Trova l'indice My Jewish Learnings delle porzioni della Torah qui.


La prima menzione di un ciclo programmato di lettura della Torah appare nella Bibbia, in Deuteronomio, dove Mosè ordina alla tribù di Levi e agli anziani di Israele di radunare tutto il popolo per una lettura pubblica di parti della Torah una volta ogni sette anni. La necessità di leggere pubblicamente la Torah si intensificò dopo la distruzione del Secondo Tempio nel 70 EV; Gli ebrei furono dispersi in altre parti del Medio Oriente, nel Nord Africa e in Europa; e il loro precedente mondo religioso e culturale divenne decentralizzato. Mentre la maggior parte degli ebrei della diaspora ora segue un ciclo di lettura della Torah, alcune comunità seguono un ciclo triennale.

Poiché un riferimento nella Mishnah (il primo tentativo di registrare permanentemente le usanze e le leggi ebraiche, compilato nel 3° secolo EV) supportava la prescrizione del Deuteronomio, comprendiamo che gli ebrei continuavano a leggere la Torah pubblicamente; e sappiamo anche che c'erano letture della Torah per feste, Shabbatot speciali (plurale di Shabbat) e giorni di digiuno.

Ma fu solo nell'era talmudica, verso il VI secolo EV, che gli ebrei della Terra d'Israele iniziarono a leggere l'intera Torah in pubblico e lo fecero finché tutti i Cinque Libri di Mosè furono completati. A quel tempo, il ciclo durava tre anni secondo uno schema chiamato triennale palestinese, iniziando il primo anno con il primo libro, Genesi, e terminando, alla fine del terzo anno, con il quinto libro, Deuteronomio.

Gli ebrei di Babilonia, tuttavia, seguirono un'usanza diversa, stabilita all'inizio del VII secolo EV, e completarono l'intero ciclo ogni anno, dividendo la Torah in 54 porzioni settimanali. (Poiché il numero di porzioni supera il numero di settimane in un dato anno, in determinate settimane viene letta più di una porzione). In ebraico, la parola per porzione è parsha (plurale, parshiyot).

Nel 19 ° secolo, una reintroduzione del ciclo triennale palestinese fu tentata presso la Congregazione del West End a Londra, ma senza successo. A metà del 20° secolo, varie congregazioni negli Stati Uniti (principalmente quelle conservatrici) stavano cercando modi per modernizzare il servizio e anche per dedicare più tempo allo Shabbat sullo studio della Torah. Anche loro hanno tentato di far rivivere i cicli palestinesi con l'argomento che leggere solo una sezione della porzione settimanale della Torah avrebbe reso lo studio della Torah più concentrato e quindi migliorato.

La reintroduzione non è riuscita per due motivi. Primo, nello schema del ciclo triennale palestinese, la lettura settimanale sarebbe stata diversa da quella che leggeva il resto del mondo ebraico. In secondo luogo, le celebrazioni della Simchat Torah (la festa in cui gli ebrei celebrano la conclusione di un ciclo di lettura della Torah e l'inizio del successivo) si svolgerebbero solo uno ogni tre anni, invece che ogni anno.

Infine, nel 1988, il Committee on Jewish Law and Standards of the Conservative Movement ha approvato un responsum legale che ha messo in pratica un nuovo ciclo triennale americano. Questo nuovo ciclo triennale, invece di dividere l'intera Torah in terzi, come è stato fatto nel ciclo palestinese, divide ciascuna delle singole 54 porzioni in terzi. Pertanto, una congregazione può leggere all'interno della stessa porzione di coloro che seguono il ciclo annuale, ma leggerà solo un terzo di ciascuna porzione all'anno. Inoltre, questo schema consente alla congregazione di leggere ogni anno dalla Genesi al Deuteronomio, prevedendo una celebrazione annuale della Simchat Torah.

C'è un evidente inconveniente in questo sistema: solo un terzo di ogni porzione di Torah convenzionale viene effettivamente letto all'anno; e le letture, perché incomplete, non scorrono agevolmente nella porzione della settimana successiva. Tuttavia, la stragrande maggioranza delle congregazioni conservatrici e riformate americane preferisce questo nuovo ciclo. Tutti gli ebrei in Israele, tuttavia, e gli ebrei ortodossi in America continuano a seguire il ciclo annuale con l'intera porzione letta ogni settimana.

Ristampato con il permesso di Celebrating the Jewish Year (Jewish Publication Society).

parsha

Pronunciato: PAR-sha o par-SHAH, Origine: ebraico, porzione, solitamente riferita alla porzione settimanale della Torah.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Come posso leggere la Torah

La Bibbia ebraica è uguale alla Torah

Il termine Torah è anche usato per designare l'intera Bibbia ebraica. Poiché per alcuni ebrei le leggi e le usanze tramandate attraverso le tradizioni orali sono parte integrante della rivelazione di Dio a Mosè e costituiscono la "Torah orale", la Torah comprende anche sia la Legge orale che la Legge scritta.

Come si chiama la persona che legge la Torah

Secondo il giudaismo ortodosso, il primo oleh (persona chiamata a leggere) è un kohen e il secondo un levi; gli olim rimanenti sono yisr'elim – ebrei che non sono né kohen né levi.

Come si chiama la Torah in ebraico

Torah. La Torah (תּוֹרָה, letteralmente 'insegnamento') è anche conosciuta come il 'Pentateuco', o come i 'Cinque libri di Mosè'. Le versioni stampate (piuttosto che i rotoli) della Torah sono spesso chiamate Chamisha Chumshei Torah (חמישה חומשי תורה 'Cinque quinte sezioni della Torah') e informalmente come Chumash.