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Purim è comunemente osservato come un'occasione di festa che ricorda la salvezza del popolo ebraico da un tentativo genocida di distruggerlo. Che è una bella cosa da festeggiare.

Ma secondo Maimonide, Purim ha un contesto teologico più serio. Ecco come Maimonide definisce il tema di Purim nella sua Mishneh Torah: Per ricordare la lode di Dio, e la salvezza che ha fatto per noi e [che] era vicino per salvarci, per benedirlo e lodarlo e far sapere alle generazioni future che è vero ciò che la Torah ha promesso: perché quale grande nazione c'è che ha un Dio così vicino a portata di mano come è il Signore nostro Dio ogni volta che lo invochiamo?


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Il versetto che Maimonide cita è Deuteronomio 4:7, che promette che Dio risponderà alle nostre preghiere. Purim, secondo Maimonide, lo sostiene. La storia di Esther illustra che la preghiera è un mezzo per cambiare il mondo e affrontare le difficoltà che sperimentiamo intorno a noi. Secondo il Libro di Ester (4:16), gli ebrei digiunarono per tre giorni prima che Ester andasse a supplicare il re Assuero di salvarli. Secondo la maggior parte delle interpretazioni rabbiniche, il digiuno era in realtà la preghiera.

Maimonide era un convinto razionalista, ma ironia della sorte furono i mistici maestri chassidici dell'Europa orientale del 18° secolo a raccogliere con forza su questo tema. Secondo i suoi studenti, il Baal Shem Tov, considerato il fondatore del movimento chassidico, considerava Purim un momento di preghiera molto propizio.

Il Baal Shem Tov ha derivato questo dal principio che su Purim tutti coloro che stendono la mano ricevono. Il significato originale di questo nella legge ebraica è che, mentre normalmente valutiamo attentamente le richieste di beneficenza e ne soppesiamo i meriti, su Purim diamo semplicemente a chiunque chieda. Il Baal Shem Tov ha suggerito che questa frase si riferisce anche alla preghiera. Chiunque chieda qualcosa a Dio su Purim riceve risposta.

In che modo Purim è diventato un giorno così potente per la preghiera? Molte salvazioni nella storia ebraica sono avvenute come risultato della preghiera, cosa distingue Purim?

A differenza di altri miracoli nella storia ebraica, Purim si distingue per la mancanza di un coinvolgimento diretto e aperto di Dio nel miracolo che celebra. Il Libro di Ester non menziona nemmeno il nome di Dio. In effetti, ci si potrebbe chiedere se la vacanza segna un miracolo. Non è emerso nulla di soprannaturale. Nessuna legge della natura fu riscritta per aiutare gli ebrei bisognosi. Il miracolo di Purim è avvenuto in silenzio, è ciò che si potrebbe chiamare un miracolo nascosto.

Infatti, l'interpretazione talmudica (Chullin 139b) del nome stesso di Ester è che derivi dalla radice ebraica della parola nascondere. Deuteronomio (31:18) dichiara che in futuro il volto di Dio sarà nascosto in ebraico, has-tare es-ther . Esther era l'eroina di un periodo simile.

La comprensione rabbinica è che Purim illustra che anche quando Dio sembra scomparire, Dio rimane la mano guida della storia. In quanto tale, Purim è la festa che parla più direttamente ai nostri tempi, al periodo del nascondimento di Dio. Il nostro mondo spirituale ha poco in comune con le storie della Bibbia, di Dio che spacca i mari e appare sulle montagne. Ma possiamo facilmente capire un momento in cui Dio scompare, quando Dio non si vede.

L'approccio classico alla preghiera è che un richiedente supplica Dio di redimerlo da qualche difficoltà specifica. Purim offre un modello diverso, che parla più direttamente di un momento in cui la presenza di Dio è spesso invisibile. La preghiera è rivolta a questa quantità invisibile, a un Dio che il richiedente non si aspetta di vedere in alcun modo significativo, ma si sente comunque obbligato a rivolgersi.

La Torah prometteva che la preghiera sarebbe stata esaudita. Purim è un commento su questo. Può sembrare che molte preghiere rimangano senza risposta, ma Purim ci chiede di rivalutare il significato della parola risposta. Il mare non può dividersi. Una voce potrebbe non apparire dal cielo.

Ma potremmo scoprire che una risposta è stata comunque fornita. In qualunque modo, Dio sta davvero ascoltando ogni richiedente. Tutti quelli che allungano la mano ricevono. Forse non ovviamente, ma hanno una risposta.

Il rabbino Elisha Friedman è stato ordinato alla Yeshiva University e serve come rabbino della Congregazione Kesher Israel a Harrisburg, Pennsylvania.

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Quali sono le 4 mitzvot di Purim

In questa festa festiva ci sono quattro Mitzvot, o comandamenti che il popolo ebraico dovrebbe adempiere: Leggere la Megillah, noto anche come Libro di Ester, inviare mishloach manot, o cesti regalo, la Seudah, o pasto festivo, e Matanot La'evyonim, dare ai poveri.

Cosa leggi su Purim

La prima cerimonia religiosa che viene ordinata per la celebrazione di Purim è la lettura del Libro di Ester (la 'Megillah') nella sinagoga, regolamento che è attribuito nel Talmud (Megillah 2a) ai Saggi della Grande Assemblea, di cui si dice che Mordecai fosse un membro.

Come festeggi Purim

È consuetudine celebrare Purim in quattro modi:

  1. Ascolta la storia di Purim, Il libro di Ester (Megillat Esther)
  2. Mangia un pasto festivo.
  3. Fai regali di cibo agli amici (mishloach manot)
  4. Dare sostegno a chi ha bisogno (matanot l'evyonim) e in beneficenza (tzedakah)

Qual è la parola ebraica per Purim

Purim, (ebraico: "Lotti") inglese Feast of Lots, una gioiosa festa ebraica che commemora la sopravvivenza degli ebrei che, nel V secolo a.C., furono segnati per la morte dai loro sovrani persiani. La storia è raccontata nel biblico Libro di Ester. Purim.