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Infedeli ufficiali

Religiosamente, gli ebrei erano classificati dall'Islam come infedeli (arabo: kuffar). Tuttavia, come i cristiani, si qualificavano come persone del libro, possessori di una precedente rivelazione di Dio che era stata scritta. Le persone del libro acquisirono uno status tollerato, quello di persone protette (ahlaldhimma o dhimmis), a cui era permesso vivere tra i musulmani, indisturbate, e di osservare la loro fede senza interferenze.

In cambio, dovevano versare un tributo annuale, una tassa elettorale (arabo: jizya) e rispettare altre restrizioni, alcune delle quali si sono evolute nel tempo durante il primo secolo circa di dominio islamico. Questi limitavano l'esposizione pubblica dei loro riti e simboli religiosi (ad esempio, il divieto di costruire nuovi luoghi di culto e di riparare quelli vecchi; invogliare i musulmani alla loro religione). Altre regole prescrivevano o vietavano abiti speciali e altri segni esteriori che distinguevano i dhimmi dai musulmani (i nomi onorifici arabi, ad esempio, erano vietati, così come il trasporto di armi e gli animali da sella di prestigio, come i cavalli). Gli è stato proibito di ricoprire posizioni di autorità nell'amministrazione islamica. E in generale hanno dovuto confermare la superiorità dell'Islam assumendo un profilo basso.

Il termine usato più regolarmente per questo era saghar, che significa umiliazione, e, infatti, storicamente, lo scopo delle leggi era di mantenere ebrei, cristiani, zoroastriani e altri dhimmishumble. La maggior parte delle restrizioni compaiono nel cosiddetto Patto di Omar. Non c'era un codice speciale, tuttavia, per gli ebrei di per sé nell'Islam: il dhimmasystem, parte della sacra legge dell'Islam (la sharia), si applicava ugualmente a tutti i non musulmani del libro. In quanto tale, la discriminazione esistente era alquanto diffusa tra diversi gruppi di infedeli e quindi non percepita come apertamente antiebraica. Questo pluralismo, caratteristico della società islamica nel suo insieme, ha contribuito a proteggere gli ebrei e le loro controparti nella categoria degli infedeli dagli effetti dannosi della singolare alterità che sono alla base della posizione ebraica nella cristianità.

Confini spesso violati

Inoltre, nella pratica effettiva durante quest'epoca, le dhimmarestrizioni erano comunemente osservate nella breccia. Gli ebrei, e ancor di più i cristiani, molto più numerosi, evitavano regolarmente i vincoli sartoriali, costruivano nuovi luoghi di culto e, cosa più evidente, abbondavano nella burocrazia musulmana. Documenti della vita quotidiana nella genizah del Cairo testimoniano questa evasione. [Una genizah è un luogo in cui venivano conservati scritti sacri inutilizzabili al fine di preservarli dalla profanazione.] Così fanno frequenti lamentele nelle fonti musulmane che il dhimmishad ha oltrepassato i confini imposti loro dalla santa legge da cui le restrizioni sarebbero state applicate con vigore improvviso, quindi essere percepito dai dhimmi come persecuzione.

Vantaggi per i professionisti

A differenza dell'Occidente cristiano (in particolare, l'Europa nord-occidentale), dove la concentrazione degli ebrei in professioni associate alla ricerca di profitto poco raccomandabile sottolineava il loro status di estranei, il mondo islamico incoraggiava la ricerca del profitto e la vita mercantile, e gli ebrei erano ben integrati nella vita economica della società a di grandi dimensioni. I mercanti ebrei nel mondo musulmano erano rappresentanti della loro professione economica piuttosto che della loro religione. Il loro ruolo economico ha conferito loro più status e un più alto grado di radicamento nella società in generale che in Occidente.

Se ne trovano prove, ad esempio, nell'impero abbaside all'inizio del X secolo. Un consorzio di banchieri d'affari ebrei si attaccò alla corte califfale di Baghdad come fornitore di prestiti e altri servizi bancari e mercantili. Ma, contrariamente a una visione obsoleta, questi mercanti ebrei non hanno aperto la strada alla loro vocazione né hanno costituito il dominio ebraico in queste specialità correlate. Da un lato, i musulmani si dedicavano alle stesse attività economiche. Dall'altro, gli ebrei hanno mostrato una sostanziale differenziazione economica.

I documenti della genizah mostrano che gli ebrei si guadagnavano da vivere con l'artigianato industriale, come la lavorazione dei metalli e la produzione di formaggio, coltivavano i raccolti sui terreni di loro proprietà, erano medici, prestavano servizio nella burocrazia e altro ancora. Hanno formato partnership a scopo di lucro nel commercio e nell'artigianato con altri ebrei e musulmani. Così diversificati e beneficiando del mercato islamico libero dalle corporazioni, gli ebrei apparivano molto simili ai loro vicini musulmani, e questo militava contro gli abusi sociali che gli ebrei nelle terre cristiane dovevano subire in parte a causa della loro identificazione con un insieme limitato e problematico di occupazioni.

La situazione degli ebrei nell'Islam medievale, come si riflette nelle fonti di quel tempo, risuona con le scoperte di diversi antropologi che hanno osservato l'interazione non discriminatoria tra ebrei e musulmani nel tradizionale mercato arabo della nostra epoca. In effetti, l'effettiva interazione sociale nel periodo medievale tra ebrei e musulmani, anche al di fuori dell'ambito economico, mostra segni di relazioni umane dignitose, nonostante ebrei (e cristiani) occupassero il rango più basso nella gerarchia dell'ordine sociale e sempre ha corso il rischio di incorrere nell'ira di studiosi religiosi severi e/o della popolazione quando hanno perseguito comportamenti contrari al codice di differenziazione e discriminazione.

Separato e disuguale e va bene con esso

Va aggiunto che gli ebrei condividevano con i musulmani il desiderio di separazione e di identità religiosa distintiva. L'assimilazione egualitaria non era né una possibilità né un obiettivo desiderato. Ma sembra che fintanto che entrambe le parti hanno riconosciuto il divario gerarchico tra loro (anche se gli umili ebrei erano spesso in grado di attraversare le barriere tra loro e i loro superiori musulmani), e fintanto che le condizioni economiche e sociali generali nel mondo musulmano hanno mantenuto un certo livello di prosperità e libertà dalle minacce esterne. Gli ebrei ei loro vicini andavano d'accordo abbastanza bene, e sia l'incidenza che la paura della persecuzione erano minime.

Ristampato con il permesso di
Civiltà ebraica medievale: un'enciclopedia
(Routledge).

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Dove si svolge La gente del libro

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Come finisce La gente del libro

Il romanzo si conclude quando Hanna riceve una telefonata dopo sei anni in una nuova linea di lavoro, facendo la conservazione del campo per la fondazione Sharansky. Restituisce l'Haggadah, trovata da Lola in una biblioteca in Israele, a Ozren, che espia il peccato di aver aiutato Heinrich a rubare il libro.