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Pesukei dZimra letteralmente versi di lode è la prima sezione dei servizi quotidiani di preghiera mattutina. Composto da lunghe recitazioni dalla fine del Libro dei Salmi e altri versi poetici, è comunemente inteso come una mera sezione introduttiva alle preghiere più emozionanti a venire, lo Shema e l'Amidah, piene come sono di affermazioni della teologia ebraica fondamentale e le richieste umane di Dio.

Pesukei dZimra è molto meno eccitante. Questi sono versetti destinati a metterci nell'umore per la preghiera, ma non sono la preghiera stessa. Non è raro che i partecipanti regolari alle funzioni mattutine prendano il tempo del loro arrivo in modo da perdere parte o tutto questo materiale iniziale ed essere lì solo per le cose più eccitanti.

Molti commentatori trovano la fonte di queste preghiere preparatorie in un insegnamento del Talmud: Si dovrebbe sempre elogiare il Santo, benedetto Egli sia, e poi pregare per i propri bisogni. (Berachot 32a) Questo principio deriva da Mosè, che fornì il modello per la preghiera lodando prima Dio e solo dopo procedendo alla sua richiesta personale. Deuteronomio 3:24-25

Sembra logico che dovremmo essere esitanti e cauti prima di chiedere direttamente a Dio i nostri bisogni. Solo dopo aver lodato la gentilezza di Dio e aver riconosciuto i Suoi doni precedenti a noi ci siamo guadagnati il ​​diritto di chiedere di più. Questo è appropriato anche quando si ha a che fare con benefattori umani.

Ma Pesukei dZimra ha qualcosa di più vitale da impartire quando iniziamo non solo le nostre preghiere quotidiane, ma anche la giornata stessa. Questo può essere visto dall'attenta selezione dei versetti che recitiamo come parte di questa sezione preparatoria.

Cominciamo: Benedetto sia Colui che ha parlato e il mondo è nato; benedetto sia Lui.

Il prossimo paragrafo inizia: Lodate il Signore, invocate nel suo nome; sia noto tra le nazioni le sue azioni.

Più avanti: Il Signore ha eretto il suo trono nei cieli e il suo regno regna su tutto.

Dal sorgere del sole al suo tramonto sia lodato il nome del Signore. Al di sopra di tutte le nazioni è il Signore; sopra i cieli è la sua gloria, recitiamo.

E va avanti.

Rispetto alle vette che la liturgia ebraica può raggiungere, questo tipo di linguaggio può sembrare abbastanza banale. I codificatori delle preghiere avrebbero potuto facilmente scegliere preghiere più commoventi, ma non lo fecero. E questo era intenzionale.

I versi recitati in Pesukei dZimra rafforzano un'idea importante: siamo piccoli e Dio è vasto. Forniscono una prospettiva sui nostri desideri. I nostri bisogni possono sembrare importantissimi e le sfide che affrontiamo schiaccianti, ma non siamo il centro del mondo.

Questo è l'atteggiamento umano predefinito, vedere noi stessi al centro di tutto, ma Pesukei dZimra ci riorienta rapidamente. Le nostre prime preghiere del giorno ci portano a sostenere la realtà che, per quanto grandi ci appaiano i nostri problemi, non contano molto nello schema più ampio delle cose. Pesukei dZimra è un promemoria quotidiano della nostra relativa insignificanza.

Lo dai a mani aperte, nutrendo ogni creatura a suo piacimento, recita un famoso passaggio della preghiera Ashrei, composta principalmente da brani del Salmo 145. Questo ci ricorda che ogni creatura cerca di sopravvivere e sostenersi grazie alla generosità di Dio non solo a noi .

È il guaritore dei cuori spezzati, diciamo. I nostri problemi, per quanto grandi possano incombere, non durano per sempre.

Più avanti nel servizio, arriviamo all'Amidah, piena della sua serie di stimolanti richieste di Dio. La preghiera di Amidah cerca di cambiare il mondo che ci circonda chiedendo pace, salute, pioggia a suo tempo. I nostri bisogni occupano il centro della scena.

Pesukei dZimra è diverso. Non cerca di cambiare il mondo, ma di cambiare noi, invitandoci a vedere il mondo, noi stessi, i nostri bisogni e desideri dal punto di vista del trascendente. Recitarlo ci permette di pregare adeguatamente, mettendo i nostri bisogni nel giusto contesto.

Solo con questa prospettiva siamo preparati a supplicare Dio con le nostre numerose richieste. Quando abbiamo finito con il Pesukei dZimra, siamo pronti ad affrontare Dio, ad affrontare un nuovo giorno e ad affrontare noi stessi.

Il rabbino Elisha Friedman è stato ordinato alla Yeshiva University e serve come rabbino della Congregazione Kesher Israel a Harrisburg, Pennsylvania.