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Ristampato con il permesso di From Text to Tradition: A History of Second Temple and Rabbinic Judaism (Ktav).

La letteratura ebraica ellenistica è dominata da una figura unica e dominante, l'ebreo alessandrino Filone Giudeo (20 a.C. ca. 50 d.C. circa). Fu lui a cogliere l'occasione per fondere sistematicamente l'ebraismo con il pensiero del mondo ellenistico in un corpus che occupa oggi circa duemilacinquecento pagine stampate. Questo contributo sarebbe stato tramandato dai padri della chiesa e praticamente ignorato dal popolo ebraico, per poi essere riscoperto da loro durante il Rinascimento italiano.

Filone nacque in una famiglia nobile ad Alessandria e ricevette un'educazione sia ebraica che greca. Nel 38 o 39 d.C., quando la comunità ebraica di Alessandria inviò un'ambasciata presso l'imperatore Caligola a Roma a causa delle rivolte antiebraiche che avevano avuto luogo in città, Filone fu nominato capo delle delegazioni. Sebbene la loro missione non abbia avuto successo, ciò dimostra l'alta considerazione in cui era tenuto dai suoi compatrioti e la sua volontà di difendere il suo popolo. Successivamente ha continuato la sua opera letteraria fino alla sua morte intorno al 50 d.C

Filone scrisse in uno stile estremamente discorsivo, saltando avanti e indietro tra l'esegesi biblica, che conferisce la forma alla maggior parte dei suoi trattati, e l'esposizione filosofica, che fornisce lo sfondo intellettuale per le sue interpretazioni. La sua filosofia, in gran parte di stampo platonico, è una miscela del Dio personale della Bibbia ebraica e della divinità astratta e perfetta richiesta dalla metafisica greca. Entrambi si fondono nel logos divino, il Verbo e la Saggezza dell'Essere Supremo. L'idea che il logos fosse il figlio primogenito della divinità portò alla popolarità di Filone tra i primi padri cristiani.

Un certo numero di opere di Philos riguardano narrazioni bibliche e sono un misto di esposizioni legali e filosofiche. Il suo Sulla creazione sostiene che le leggi della Bibbia sono in accordo con quelle della natura. I patriarchi Abramo, Isacco e Giacobbe, così come Giuseppe, sono oggetto di trattati speciali in cui Filone li tratta come incarnazioni della legge e archetipi della virtù. Nella vita di Mosè Filone definisce Mosè come il legislatore, sacerdote e profeta ideale in termini platonici. I suoi Sul decalogo e le leggi speciali sono esposizioni della legge e della pratica ebraica interpretate in termini filosofici greci.

Nell'interpretazione allegorica, il background filosofico greco di Philos viene sfruttato al meglio, poiché qui interpreta i primi diciassette capitoli della Genesi come la presentazione di una serie di concetti filosofici e persino quasi mistici. Questioni puramente filosofiche sono sollevate in numerosi trattati, come Sull'eternità del mondo e Sulla provvidenza. Contro Flacco descrive in dettaglio il pogrom contro gli ebrei nel 38 d.C., e Sull'ambasciata a Gaio riporta il suddetto viaggio di Filos a Roma per protestare contro il pogrom, un viaggio che coincise con l'ordine degli imperatori di erigere una statua nel Tempio di Gerusalemme.

Filone credeva in un Dio trascendente. Il suo concetto di logos colma il divario tra l'uomo e Dio, rendendo possibile lo stretto rapporto del popolo ebraico con Dio, come descritto nella Bibbia. La ricerca della comprensione di Dio diventa l'obiettivo della pietà ebraica. La Bibbia, intesa allegoricamente, è un resoconto delle anime che lottano per Dio.

Di conseguenza, Filone spiega la Bibbia su due livelli, quello letterale e quello simbolico. Quando il letterale gli era inaccettabile, usava solo l'allegorico. Questo metodo gli ha permesso di riformulare radicalmente le narrazioni bibliche in abiti ellenistici. In tutto il suo lavoro Filone chiede la stretta osservanza della legge ebraica, che a volte interpreta in modo unico e talvolta in accordo con opinioni evidenziate anche nelle fonti palestinesi del suo tempo.

Significativa è anche la sua visione dell'anima. Secondo Filone, l'anima è discesa nel mondo della materia, e spetta a ciascun individuo, spogliandosi delle passioni terrene, far salire le sue anime a Dio. Questo processo è aiutato dalla lotta per l'apprezzamento intellettuale di Dio, ma è chiaro dalle descrizioni di Filos che lo stadio finale è quello di un'esperienza mistica di unione con il Divino. Per lui, infatti, la profezia è un atto di estasi, in cui l'uomo riceve lo splendore della luce divina.

Lawrence H. Schiffman è professore di studi ebraici e giudaici alla New York University.

c. Lawrence H. Schiffman, 1991, Ktav Publishing House, Inc.

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Per cosa è famoso Filone di Alessandria

Filone Giudeo, detto anche Filone d'Alessandria, (nato 15-10 a.C., Alessandria-morto 45-50 d.C., Alessandria), filosofo ebreo di lingua greca, il più importante rappresentante dell'ebraismo ellenistico. I suoi scritti forniscono la visione più chiara di questo sviluppo del giudaismo nella diaspora.

Filone crede in Dio

Filone non considerava Dio simile al cielo, al mondo o all'uomo; il suo Dio non esisteva né nel tempo né nello spazio e non aveva attributi o emozioni umane. Sosteneva che Dio non ha attributi (ἁπλοῡς), di conseguenza nessun nome (ἅρρητος), e per questo motivo non può essere percepito dall'uomo (ἀκατάληπτος).

Filone ha usato la Settanta

Filone parlava più correntemente il greco che l'ebraico e leggeva le Scritture ebraiche principalmente dalla Settanta, una traduzione greca koine di testi ebraici successivamente compilata come Bibbia ebraica e libri deuterocanonici.

Cosa scrisse Filone di Alessandria

Sul significato della filosofia per Filone si veda il supplemento su I significati della filosofia in Filone d'Alessandria. Le sue cinque opere filosofiche sono De Providentia 1 e 2, De animalibus, De aeternitate e Quod omnis probus. Le ultime due opere sono le uniche per le quali abbiamo testi greci.