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Uno dei principi più basilari della legge ebraica è che la vita umana viene prima di tutto. Quasi ogni comandamento religioso può essere infranto per salvare la vita di un essere umano.

Mentre la Torah fa di tutto per dirci quanto siano importanti alcuni dei comandamenti, l'inizio della Torah prefigura che salvare la vita umana sarà più importante: E Dio creò l'uomo a Sua immagine, a immagine di Dio lo creò. (Genesi 1:27) Chiaramente, la vita di un essere umano è speciale e unica e, come risulterà chiaro più avanti nella Torah, richiede preservazione al di là di ogni altra cosa.

Questa idea, nota come pikuach nefesh , deriva da due fonti principali. Uno, preferito dallo studioso del XII secolo Maimonide, è il versetto in Levitico 18:5: Osserverai le Mie leggi e le Mie regole, perseguendo le quali l'uomo vivrà. Il saggio talmudico Rabbi Akiva commenta che il versetto dice per il perseguimento del quale l'uomo vivrà non morirà. In ogni mitzvah, con alcune eccezioni, c'è la precedenza della vita umana. Osserva il Sabbath, ma se devi violare le sue leggi per eseguire un intervento chirurgico salvavita o portare qualcuno in ospedale, fallo.

Molti rabbini, compreso Maimonide, applicano questo principio solo alla vita di un compagno ebreo. In un certo senso, stanno dicendo che un ebreo non dovrebbe mai fare un comandamento che mette a rischio un altro ebreo. Nel corso dei secoli, i rabbini sono ricorsi con successo a spiegazioni indirette, tanto che ormai c'è un consenso sul fatto che anche le vite dei non ebrei devono essere salvate. Ma il nucleo di questa prima comprensione è l'idea che pikuach nefesh è fondamentalmente un concetto ebraico incorporato in comandamenti che si applicano solo agli ebrei.

Questa lettura di pikuach nefesh ci dice chiaramente che i comandamenti non riguardano restrizioni alla vita anche se potrebbero limitare le nostre azioni in una certa misura né riguardano il tirarci indietro dalla vita. Piuttosto, le mitzvot dovrebbero permetterci di vivere a immagine di Dio nella misura più ampia possibile, di essere parte integrante della vita in questo mondo. Se una mitzvah rischia anche di impedirci di vivere, viene respinta dal pikuach nefesh, l'ultima preoccupazione per la vita. Questa comprensione ci spinge a riflettere sulle nostre vite: stiamo affermando la vita? Stiamo agendo in un modo che celebri la vita infusa da Dio che ci è stata data?

Anche la seconda fonte, preferita dal saggio Nahmanide del XIII secolo, è del Levitico: lo straniero e il cittadino vivranno con te. Secondo il Talmud, questo versetto ci dice che abbiamo un comandamento positivo per preservare la vita, anche se ciò significa violare altri comandamenti rituali o etici. Invece di essere un'eccezione intrinseca a ogni comandamento, questa fonte ci dice che salvare vite è di per sé un comandamento positivo.

Nahmanide è chiaro che questo vale sia per i gentili che per gli ebrei. Siamo tutti esseri umani creati ad immagine di Dio. Che sia ebreo o meno, cittadino o straniero, il comandamento di salvare una vita è preminente.

Questa comprensione comunitaria del pikuach nefesh ci insegna che non solo dobbiamo celebrare le mitzvot come affermazione della nostra creazione a immagine di Dio, ma anche come veicoli per affermare che anche gli altri sono creati a immagine di Dio. La nostra tradizione mira a creare una società che celebri la creazione di tutta l'umanità. L'interpretazione di Nahmanide ci chiede: stiamo creando una società sui principi del pikuach nefesh, in cui tutti cercano la vita, la sicurezza e il benessere dello straniero e del cittadino che ci circonda?

Naturalmente, niente nel giudaismo è così semplice né dovrebbe esserlo. Quindi ci sono eccezioni a pikuach nefesh. Il Talmud ci dice che una persona non può uccidere un'altra persona per salvarsi la vita. Sono esclusi anche l'adulterio e l'idolatria; secondo la maggior parte delle autorità, una persona deve rinunciare alla propria vita piuttosto che violare questi divieti. Il Talmud ci dice anche che se la violazione fosse pubblica e soprattutto se è il momento in cui le autorità al potere stanno cercando di convincere gli ebrei a violare i comandamenti della Torah, devi rinunciare alla tua vita piuttosto che commettere anche la più piccola infrazione.

C'è un'altra importante eccezione al salvataggio della vita, come dichiarato dal rabbino Akiva: se la scelta è tra salvare la tua vita o quella di qualcun altro, salva prima la tua. Se sei nel deserto e hai solo una bottiglia d'acqua e ne hai bisogno per sopravvivere, bevi l'acqua anche se significa che il tuo amico rimane senza acqua e muore.

Tutto ciò è stato oggetto di accesi dibattiti nel periodo medievale perché l'idea di base di non avere mai un comandamento a scapito della vita umana era così centrale. La nostra tradizione semplicemente non può concepirlo in un mondo normale. Nel tardo medioevo, il rabbino Menachem Meiri disse che mentre il Talmud sembrava escludere molti non ebrei dalle leggi del pikuach nefesh, se avesse saputo delle società civilizzate dell'era Meiris (e della nostra), sarebbe stato più esplicito che tutti coloro che vivono nella società civile, ebrei o non ebrei, sono soggetti alla legge del pikuach nefesh. Le loro vite devono essere salvate, anche se ciò significava violare quasi tutti i comandamenti centrali dell'ebraismo.

Meiri ha capito che il pikuach nefesh non è una scappatoia. È un modo per considerare la santità della vita umana come centrale nella nostra tradizione, nella nostra società e nei nostri comandamenti.

Il rabbino Asher Lopatin è il fondatore e leader spirituale di Kehillat Etz Chayim a Detroit e il fondatore del Detroit National Center for Civil Discourse. È l'ex presidente della scuola rabbinica Yeshivat Chovevei Torah.

Cosa si intende per Pikuach Nefesh

Pikuach nefesh è il concetto che salvare una vita umana è più importante di qualsiasi mitzvot. È credere nella santità della vita. La vita è santa e appartiene a Dio, il che significa che solo lui può darla e solo lui può prenderla.

Qual è un esempio di Pikuach Nefesh

Ad esempio, di sabato, gli ebrei dovrebbero riposare e non svolgere alcun lavoro. Tuttavia, Pikuach Nefesh significa che è accettabile che qualcuno svolga un lavoro di sabato per salvare una vita (ad esempio spostando le macerie da un muro crollato per salvare un bambino o spegnendo un incendio se qualcuno è rimasto intrappolato).

Dove si trova Pikuach Nefesh nella Torah

È tratto da Levitico 18:5: "Osserverai le mie leggi e le mie regole, per il cui perseguimento l'uomo vivrà". Santità della vita + Pikuach Nefesh – L'importanza che si trova nella creazione: ci sono due resoconti della creazione che si trovano nel testo sacro ebraico.

Quali tre leggi hanno la precedenza sulla conservazione di una vita umana

Quali tre leggi hanno la precedenza sulla conservazione di una vita umana? Credere in un Dio; unico per gli ebrei nel mondo antico. La Terra Promessa, data da Dio ad Abramo e ai suoi discendenti; Israele dei giorni nostri. La montagna nella penisola del Sinai dove Mosè ricevette la Torah dopo l'esodo dall'Egitto.