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Pirkei Avot (letteralmente, Capitoli dei Padri, ma generalmente tradotto come Etica dei Padri Nostri) è uno dei testi ebraici più conosciuti e citati. Anche coloro che affermano di sapere poco della letteratura ebraica hanno familiarità con massime come Se io sono solo per me stesso, chi sono io? (1:14) e Dì poco e fai molto (1:15). Le canzoni ebraiche popolari prendono come versi i loro testi come Il mondo si basa su tre cose: Torah, servizio e atti di gentilezza amorevole (1:2) e Tu non sei obbligato a completare l'opera, ma non sei nemmeno libero di desistere da esso (2:21).

Pirkei Avot è così popolare che molti siddurim (libri di preghiera) includono il testo completo di questo libro. In molte comunità è consuetudine leggere una sezione di Pirkei Avot ogni Shabbat.

Contesto letterario

Data la popolarità di Pirkei Avot, possiamo facilmente pensare che sia un'opera sui generis con scarso collegamento con qualsiasi altro testo ebraico. Ma Pirkei Avot è, in effetti, parte della Mishnah, il primo testo della legge orale ebraica. All'interno della Mishnah, Pirkei Avot appare in Seder Nezikin, la sezione che riguarda principalmente gli illeciti; alcuni credono, tuttavia, che Pirkei Avot sia apparso originariamente proprio alla fine della Mishnah come una sorta di ricapitolazione dei principi essenziali dell'intero testo.

Poiché espone i principi fondanti della Mishnah, alcuni hanno suggerito che la parola Avot non sia tradotta come padri, ma come categorie o basi, allo stesso modo in cui i tipi fondamentali di lavoro proibiti durante lo Shabbat sono designati come Avot Melakha o categorie di lavoro.

Come il resto della Mishnah, Pirkei Avot consiste principalmente in brevi affermazioni il più delle volte attribuite a rabbini che vissero intorno all'inizio dell'era volgare. Ma lì, la somiglianza finisce. Mentre la maggior parte della Mishnah riguarda la giurisprudenza, Pirkei Avot ci presenta una serie di principi etici articolati dai rabbini le cui opinioni legali appaiono altrove nella Mishnah. Pirkei Avot serve quindi come introduzione alla visione generale del mondo di questi rabbini, che altrimenti conosceremmo solo attraverso le loro sentenze legali.

Genealogia rabbinica

Pirkei Avot inizia con una dichiarazione della catena di trasmissione della Torah dalla rivelazione originale al Sinai attraverso i primi rabbini:

Mosè ricevette la Torah da Dio al Sinai. Lo trasmise a Giosuè, Giosuè agli anziani, gli anziani ai profeti, i profeti ai membri della Grande Assemblea (1,1).

Da qui, i primi due capitoli di Pirkei Avot tracciano la trasmissione ininterrotta della Torah dai primi rabbini, che formarono la Grande Assemblea, ai discepoli di questi rabbini originari e attraverso le generazioni di rabbini che seguirono. Collocandosi in una linea di trasmissione che inizia con il Sinai, i rabbini della Mishnah si definiscono i possessori della tradizione autentica. In quanto tali, questi due capitoli stabiliscono l'autorità dell'intera Mishnah: se i rabbini della Mishnah hanno ricevuto la Torah direttamente da Dio, attraverso una linea di trasmissione ininterrotta, allora questi rabbini hanno l'autorità di interpretare questa tradizione e di emettere sentenze legali vincolanti .

Invece di elencare semplicemente l'ordine di trasmissione da un rabbino all'altro, il testo offre uno o più insegnamenti di ciascuno dei rabbini menzionati. Così:

Shemayah e Avtalyon hanno ricevuto la tradizione dai [loro insegnanti]. Shemayah ha insegnato: amare il lavoro; odio posizioni di dominio; non farti conoscere dalle autorità. Avtalyon insegnò: Saggi, state attenti a quello che dite per non essere esiliati dalle autorità. Hillel e Shammai ricevettero da loro la Torah. Hillel insegnò: Sii un discepolo di Aaron, amando la pace e perseguendo la pace Shammai insegnò: Fai dello studio della Torah la tua occupazione principale (1:10-15)

Collocando simultaneamente ogni rabbino all'interno della catena di trasmissione e dando a ciascun rabbino la propria voce, Pirkei Avot fa un'affermazione essenziale sulla natura della Torah e sull'interpretazione: anche se ogni generazione interpreta e applica la Torah secondo i bisogni del tempo, questi le interpretazioni hanno l'autorità delle leggi date da Dio sul monte Sinai.

Lezioni imparate

Dagli insegnamenti attribuiti a ciascun rabbino, otteniamo un certo senso della personalità di quel rabbino, nonché una visione occasionale dei bisogni del tempo. Nel testo citato sopra, Shemaya e Avtalyon, che erano i capi della corte rabbinica a Gerusalemme nel I secolo aEV, mostrano una particolare preoccupazione di sconvolgere le autorità. Questa preoccupazione riflette la natura precaria della comunità ebraica di Gerusalemme che viveva sotto il controllo romano nel secolo che precedette la distruzione del Secondo Tempio.

Gli aforismi che compongono il testo di Pirkei Avot spaziano dall'etica dell'interazione umana quotidiana, ai consigli per saggi e aspiranti saggi, alle affermazioni sulla relazione di Dio e l'umanità. La visione del mondo sposata dai rabbini qui citati enfatizza l'apprendimento, il servizio a Dio, il discepolato, il comportamento etico, l'umiltà e il giudizio equo. All'interno dei primi quattro capitoli di questo lavoro, questi insegnamenti seguono una forma standard. Un rabbino viene presentato, spesso, ma non sempre, come discepolo o figlio del rabbino precedente, e il testo offre poi uno o più insegnamenti di questo rabbino.

Gli ultimi capitoli

Il quinto e il sesto capitolo di Pirkei Avot differiscono sia nella forma che, in una certa misura, nell'argomento dai quattro capitoli precedenti. Il quinto capitolo consiste quasi interamente in dichiarazioni anonime di elenchi numerici. Questi elenchi sono tutti costituiti da dieci, sette o quattro elementi, questi numeri sono dispositivi mnemonici standard nel discorso rabbinico:

Il mondo è stato creato da dieci espressioni Ci sono state dieci generazioni da Adamo a Noè ci sono state dieci generazioni da Noè ad Abramo Dieci cose furono create alla vigilia del sabato della creazione al crepuscolo Ci sono sette caratteristiche che caratterizzano la zolla e sette la persona saggia (5:1 -9)

In alcuni casi, queste affermazioni sono motivate con un elenco degli elementi elencati. Per esempio:

Ci sono quattro tipi tra coloro che studiano con i Saggi: la spugna, l'imbuto, il colino, il setaccio. La spugna assorbe tutto; l'imbuto da un'estremità e dall'altra; Il colino fa passare il vino e ne trattiene le fecce; il setaccio rimuove la pula e trattiene il grano commestibile (5:15).

In altri casi, il testo afferma semplicemente l'esistenza di un certo numero di qualcosa, dieci processi ad Abramo o dieci miracoli compiuti per il popolo ebraico in Egitto, ma lascia all'immaginazione la natura specifica di questi elementi.

Il contrasto tra il quinto capitolo di Pirkei Avot ei primi quattro capitoli suggerisce che questo quinto capitolo potrebbe essere stato un'aggiunta successiva, sebbene ancora anticipata, all'opera.

Il sesto capitolo di Pirkei Avot non è certamente originale dell'opera, ma probabilmente fu aggiunto nella tarda antichità o all'inizio del Medioevo, quando divenne consuetudine leggere un capitolo di Pirkei Avot in ogni Shabbat tra Pasqua e Shavuot. Poiché ci sono sei Shabbatot tra Pasqua e Shavuot, è stato necessario aggiungere un sesto capitolo al testo. Questo capitolo finale, intitolato Kinyan Torah (l'acquisizione della Torah) consiste in una dichiarazione rabbinica che glorifica la Torah e la borsa di studio e che espone un programma attraverso il quale gli studenti possono arrivare a possedere la Torah.

Commentari successivi

Pirkei Avot ha ispirato un vasto numero di commenti. Il primo di questi è Avot drabbi Natan, composto probabilmente alla fine del III secolo, che è compreso nei cosiddetti trattati extracanonici del Talmud. Oltre a ciò, i commenti più famosi su Pirkei Avot sono quelli scritti da Moses Maimonides nel XII secolo e da Simcha ben Samuel di Vitry nell'XI secolo. Ancora oggi, gli studiosi continuano a produrre nuovi commenti su Pirkei Avot e studenti e insegnanti di tutto il mondo ebraico sviluppano continuamente nuove interpretazioni e comprensioni dei suoi insegnamenti.

Il rabbino Jill Jacobs è il rabbino residente del Jewish FundS for Justice. –>

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Pirkei Avot fa parte del Talmud

Sebbene Avot non abbia una gemara di accompagnamento, uno dei trattati minori del Talmud, l'Avot del rabbino Natan, è un'espansione del trattato Mishnaico contenente numerosi insegnamenti e leggende etiche aggiuntive.

Quanti capitoli ci sono in Pirkei Avot

Pirkei Avot, Capitoli dei Padri, si compone di cinque capitoli distinti. C'è un ordine molto chiaro alle massime di Pirkei Avot che compaiono nei primi due capitoli, che seguono i detti dei Padri, organizzati su base più o meno cronologica.

Cos'è l'etica dei nostri padri

L'etica dei padri (Pirkei Avot) è un documento notevole; consiste in detti di saggi ebrei vissuti dal 300 a.C. al 200 d.C. oltre a molti detti anonimi. È indispensabile per chiunque voglia imparare ad essere etico.

Ciò che è mio è mio Ciò che è tuo è mio Pirkei Avot

Colui che dice: 'Ciò che è mio è tuo e ciò che è tuo è tuo', è un uomo santo. 4. E chi dice: 'Ciò che è tuo è mio, e ciò che è mio è mio', è un uomo malvagio.