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Quasi ogni anno, Hanukkah cade molto vicino al Natale, il che porta sempre a articoli e sermoni di benessere sulle somiglianze nello spirito tra ebraismo e cristianesimo. Le famiglie interreligiose, in particolare quelle con bambini, celebreranno entrambe come un modo per riunire le loro famiglie. E il marketing, le vendite e il merchandising consolideranno ulteriormente il collegamento di queste due festività nella coscienza popolare americana.

La comunità ebraica americana, solo il 2,7 per cento della popolazione degli Stati Uniti, ha assistito con divertimento al nostro festival minore che è stato sempre più elevato a uno status quasi uguale a quello di Natale. Abbiamo visto questa tendenza come una conferma non solo del nostro potere d'acquisto, ma anche della nostra posizione politica e sociale nella società. Mentre generazione dopo generazione di ebrei americani osservava l'America convincersi della nostra crescente importanza sociale, tuttavia, non riuscivamo a comprendere i pericoli insiti nella nostra tacita approvazione della Christmasificazione di Hanukkah.


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Per il bene sia del giudaismo che del cristianesimo, gli ebrei americani devono tracciare una linea nella neve spirituale. Il pericolo sia per l'ebraismo che per il cristianesimo viene dal rabbioso materialismo degli Stati Uniti, dove la commercializzazione delle nostre vacanze invernali ha trasformato e imbastardito entrambi.

A differenza di molti cristiani religiosi che hanno alzato le mani e hanno accettato che la crescente commercializzazione è inevitabile, gli ebrei sanno che un piccolo gruppo di fanatici con una degna missione può miracolosamente superare grandi difficoltà. Dopotutto, questo è ciò di cui parla la storia di Hanukkah.

Ora la Disney ha lanciato i dreidel di Topolino e le menorah di Winnie the Pooh Hanukkah. La mia prima reazione è alzare gli occhi al cielo e indicare questo come prova che l'ebraismo americano sta andando a rotoli. Ma dopo un'ulteriore riflessione, potrebbe esserci un lato più positivo in tutto il riconoscimento pubblico che Hanukkah sta ricevendo. Se possiamo abbracciare l'immagine di Topolino che fa girare il dreidel senza spendere centinaia di dollari in regali Disney, forse possiamo davvero bilanciare la normalizzazione del giudaismo pubblico con i nostri valori significativi.

7 modi per rendere Hanukkah più significativa e meno materialista

1. Doppio Chai

Limitando la nostra spesa a $ 36 a persona, possiamo riconoscere la stagione dei regali senza diventare troppo commerciali. Sarà anche un modello per la moderazione e la pianificazione finanziaria dei tuoi figli. Perché 36? Perché è il doppio 18, che nella tradizione ebraica di attribuire valori numerici alle lettere è uguale a chai, che significa vita. Multipli di $ 18 sono quindi importi comuni che gli ebrei possono dare in dono.

2. Amore, amore, amore

Ciò che i nostri figli vogliono davvero, soprattutto se sono giovani, è più tempo divertente in famiglia. Dobbiamo indebolire il legame sociale tra amore e grandi regali. Dal momento che amiamo le nostre famiglie, prova a tornare a casa presto ogni sera di Hanukkah per l'accensione di candele, la cucina, le storie e i giochi.

3. Tzedakah (carità)

Porta i tuoi bambini in un negozio di giocattoli e dai loro un budget per acquistare due giocattoli per un rifugio per bambini. Dai anche ai tuoi figli dei soldi per la tzedakah e aiutali a scegliere le cause appropriate. Aiutando i meno fortunati, i bambini comprendono meglio le molte benedizioni della loro vita.

4. Goditi le luci

Le nostre figlie adorano le galassie di luci colorate che appaiono la sera. Apprezza la bellezza ovunque la vedi, in un pino o in un campo innevato. Solo perché le luci non sono luci ebraiche non significa che rappresentino una minaccia spirituale.

5. Oscuramento

Durante il mese di dicembre limitiamo più del solito la quantità di televisione che permettiamo ai nostri figli di guardare a causa degli infiniti spot, riferimenti e spettacoli natalizi. Dicembre è il mese in cui introduciamo più video ebraici (dai un'occhiata alla serie Alef, BetBlastoff!) e nastri audio e manteniamo spente la TV e la radio.

6. Cibo

Sì, sono disponibili latkes e tante ricette creative. Ma i Maccabei non mangiavano latkes; hanno solo celebrato il miracolo dell'olio che brucia per otto giorni. Il wok potrebbe essere un nuovo simbolo di Hanukkah e gli ebrei dovrebbero innovare molto di più cucinando con l'olio.

7. Celebra l'ebraismo tutto l'anno

Soprattutto, celebrare Hanukkah non dovrebbe essere fatto in un vuoto spirituale. Quando chiedo ad Aliza, la mia figlia maggiore, se le piacerebbe festeggiare il Natale, lei risponde molto orgogliosa: No. E poi a volte mi fa una lezione su quei poveri cristiani che hanno solo una o due grandi feste mentre gli ebrei hanno la fortuna di avere tante feste e Shabbat!

Il nuovo miracolo degli ebrei americani durante il nostro festival delle luci è che possiamo osservare e apprezzare altre luci senza essere una minoranza nervosa o sentirci spiritualmente inadeguati. E possiamo essere una luce per gli altri invertendo la commercializzazione che ha corrotto anche il compleanno di un ragazzo ebreo che predicava radicalmente la necessità del ritorno alla spiritualità.

Ristampato con il permesso di Jewish Family & Life! Media.

dreidel

Pronunciato: DRAY-dul, Origine: Yiddish, una trottola, con quattro lati, ciascuno contrassegnato da una diversa lettera ebraica (nun, gimel, hay e shin), con cui si gioca su Hanukkah.

Hanukka

Pronunciato: KHAH-nuh-kah, anche ha-new-KAH, una festa di otto giorni che commemora la vittoria dei Maccabei sui Greci e la successiva ridedicazione del tempio. Cade nel mese ebraico di Kislev, che di solito corrisponde a dicembre.

menora

Pronunciato: muh-NOHR-uh, origine: ebraico, lampada o candelabro, spesso usato per riferirsi alla menorah di Hanukkah, o Hanukkiah.

Hanukkah è un Natale ebraico

Il "Natale ebraico". La vacanza di cui Adam Sandler ha scritto una canzone. Per gli ebrei, tuttavia, Hanukkah non è in realtà una festività religiosa, anche se a causa della sua vicinanza al Natale, è spesso considerata la festa ebraica più importante. Non è.

Natale e Hanukkah sono la stessa cosa

Hanukkah è celebrata dal popolo ebraico, mentre il Natale è celebrato dai cristiani. Hanukkah è limitato solo agli ebrei, mentre il Natale è commemorato da quasi tutti i cristiani del mondo intero. Data della Celebrazione: La prima celebrazione di Hanukkah avvenne durante il II secolo aC a Gerusalemme.

Puoi celebrare Hanukkah e non essere ebreo

Non devi essere ebreo per goderti le tradizioni di questa festa. Ecco alcuni modi in cui le persone non ebree possono celebrare Hanukkah, che cade quest'anno dal 22 dicembre al 29 dicembre.