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Commento a Parashat Emor, Levitico 21:1 – 24:23

Panoramica

La parte della Torah di questa settimana inizia con specifiche restrizioni dirette ai kohanim, i sacerdoti. Queste restrizioni riguardano i matrimoni, la sessualità e il lutto. Kohanim non deve entrare in contatto con i morti, tranne che per i parenti stretti. Sono autorizzati a sposare solo determinati partner e alcuni tipi di anomalie fisiche li squalificano dal servizio. Il cibo che mangiano i kohanim potrebbe non essere condiviso con gli israeliti regolari. E, come le offerte sacrificali devono essere perfette, così anche gli stessi sacerdoti devono essere fisicamente integri.

In Levitico 23, sono elencati e descritti tutti i tempi stabiliti o giorni festivi, a cominciare dallo Shabbat e proseguendo con la Pasqua ebraica, il periodo di Omer, Shavuot, Rosh Hashanah, Yom Kippur e Sukkot. La parte si conclude con una rassegna delle leggi relative alla menorah, al pane dell'altare e alla punizione per omicidio, mutilazione e blasfemia.

Messo a fuoco

L'Eterno parlò a Mosè: Parla ai kohanim, figli di Aaronne, e di' loro: Nessuno si contamina per un morto tra questo popolo. (Levitico 21:1)

Pshat (il testo)

Continuando dalle istruzioni delle settimane precedenti ai sacerdoti, incentrate su questioni di santità, Parashat Emor inizia con una dichiarazione che i kohanim non devono permettere a se stessi di diventare tamei (ritualmente impuri) attraverso il contatto con un cadavere. Questo è un tipo piuttosto comune di impurità, contro il quale i sacerdoti sono specificamente messi in guardia.

LEGGI: ​​Come una società ebraica di sepoltura (Hevra Kadisha) si prende cura dei morti

Tuttavia, il passaggio continua con un'eccezione: i sacerdoti possono (e, di fatto, sono obbligati a) prendersi cura dei loro parenti stretti di sangue (genitori, figli e fratelli coniugi furono aggiunti a questo elenco dai saggi successivi) quando questi sono morti. Mentre la cura dei morti è un obbligo importante per tutti, rende impuri, e quindi incapaci di partecipare alla vita rituale della comunità. Anche se questo potrebbe non essere un grosso problema per la maggior parte degli israeliti, specialmente se confrontato con la morte di una persona cara, per i sacerdoti ciò significa che non sono in grado di svolgere il loro ruolo di facilitatori del culto.

Drash (commento)

Uno dei miei commentatori moderni preferiti, Pinchas Peli ( zl ) (che la sua memoria sia una benedizione) ci ricorda che in Egitto la morte era un grande affare. Tutta la vita nell'antico Egitto, soprattutto per l'aristocrazia, ruotava attorno alla costruzione della propria casa dell'eternità. Questa casa dell'eternità si riferiva sia all'eredità in questo mondo che al posto nel mondo a venire. Per molti sacerdoti egizi e altri sacerdoti pagani, la preparazione delle tombe ei rituali dei defunti erano la loro principale preoccupazione. I sacerdoti egiziani si concentravano molto più sui morti che sui vivi.

Ma non così per il sacerdote israelita. Il dovere del kohen è servire i vivi; servire come maestro e modello di santità per il popolo. Al sacerdote è infatti proibito anche solo entrare in contatto con i morti. Così facendo lo rende tamei (impuro) e quindi incapace di adempiere alle sue responsabilità sacerdotali.

Ma questa impurità non viene trasmessa dal cadavere. La Torah non ci sta dicendo che c'è qualcosa di intrinsecamente sporco o malvagio in una persona morta. La morte è, per così dire, una parte della vita. Per sottolineare questo punto, si afferma l'esenzione per consentire al kohen di occuparsi della preparazione e della sepoltura di coloro a lui più vicini: genitori, fratelli e figli. Questo è, infatti, l'obbligo di ogni ebreo.

LEGGI: ​​La centralità di onorare i morti (Kavod Hamet)

La mitzvah, comandamento, di Livayat HaMet, l'accompagnamento dei morti al loro luogo di sepoltura finale, è considerata una delle più importanti di tutte le mitzvot. Come mai? Perché è considerato l'unico atto veramente disinteressato; è l'unico favore che puoi fare a un altro senza aspettarti che il favore venga restituito. Aiutare un altro nel loro passaggio da questo mondo all'altro è il supremo obbligo umano. Succederà a tutti noi, eppure nessuno capisce veramente come avvenga questa transizione. Possiamo solo indovinare e fare del nostro meglio per aiutare.

Questo atto è così importante che nessuno, compreso il sommo sacerdote, può sottrarsi a questa responsabilità nei confronti dei parenti stretti, o anche nei confronti dei soli o dei poveri che non hanno nessun altro che li seppellisca. Tuttavia, dobbiamo renderci conto che non è la morte che contamina il sacerdote e lo rende incapace di adempiere ai suoi doveri. Piuttosto, è lo spostamento del centro dei suoi doveri dai vivi ai morti che distrae il sacerdote dal suo obbligo verso i vivi.

Rispettiamo e piangiamo i nostri morti, ma il giudaismo riguarda principalmente la vita. Come si dice nei Salmi, i morti non possono piangere l'Eterno (Salmo 115). La morte fa parte della vita. Per questo rispetto della vita, prendersi cura dei morti è considerato un dovere così importante. Non abdichiamo la responsabilità a sacerdoti o becchini professionisti, ce ne occupiamo noi stessi. Questo è il motivo per cui esiste l'Hevra Kadisha (letteralmente santa comunione la tradizionale società di sepoltura ebraica), per aiutarci a soddisfare questa esigenza. Portiamo la santità nella nostra vita attraverso il nostro rispetto per la vita. Anche dopo la morte, continuiamo a onorare le relazioni della nostra vita.

Fornito da KOLELThe Adult Center for Liberal Jewish Learning, che è affiliato al movimento di riforma del Canada.

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kohen

Pronunciato koe-HAIN, anche KOE-hen, Origine: Ebraico, discendente dei figli di Aaronne che servirono come sacerdoti nel Tempio di Gerusalemme.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Yom Kippur

Pronunciato: yohm KIPP-er, anche yohm kee-PORE, Origine: ebraico, Il giorno dell'espiazione, il giorno più sacro del calendario ebraico e, con Rosh Hashanah, una delle feste principali.

Come ci prendiamo cura dei morti

Lavare, vestire e posizionare il corpo

  1. Lavare il viso della persona, chiudendo delicatamente gli occhi prima di iniziare, utilizzando il polpastrello morbido del polpastrello.
  2. Lavare i capelli a meno che non siano stati lavati di recente.
  3. Pulisci i denti e la bocca.
  4. Pulisci il corpo usando un panno per il viso con acqua e una piccola quantità di sapone.

Chi si prende cura dei morti

Mortico. Questo lavoro richiede non solo una riverenza per i morti, ma anche per i vivi che si lasciano alle spalle. I mortai, noti anche come direttori di pompe funebri, lavorano direttamente con i morti imbalsamando i corpi e preparandoli per i funerali in base ai requisiti legali e ai desideri delle famiglie.

Come si chiama quando qualcuno si prende cura dei cadaveri

Una persona ausiliaria responsabile della cura del defunto è nota come assistente funerario o diener. Una persona qualificata nell'eviscerazione e nella ricostruzione del defunto è chiamata Anatomia Pathology Technician nel Regno Unito, chiamata anche tecnico di pompe funebri o autopsia negli Stati Uniti.

Per quanto tempo puoi tenere un cadavere in casa tua

Non ci sono leggi federali che stabiliscano per quanto tempo un'impresa di pompe funebri può contenere un corpo. Tuttavia, la maggior parte degli stati ha un qualche tipo di legge che dice che un corpo deve essere imbalsamato o refrigerato entro 24-48 ore dall'ora della morte.