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Si dice spesso che l'ebraismo sia una religione di azione piuttosto che di intenzione. Sebbene eccessivamente semplicistica, questa descrizione riflette la centralità delle mitzvot (comandamenti) nella vita ebraica, così come la conclusione rabbinica che, nella maggior parte dei casi, una persona che esegue una mitzvah senza concentrarsi sul suo significato ha comunque adempiuto al proprio obbligo religioso.

Questa comprensione del giudaismo come religione dell'azione è racchiusa nel versetto biblico in cui gli ebrei in piedi sul monte Sinai segnalano la loro accettazione della Torah con le parole naaseh vnishma Faremo e ascolteremo/capiremo. In altre parole, il popolo ebraico promette prima di osservare le leggi della Torah, e solo dopo di studiarle. Nella cultura ebraica tradizionale, questa affermazione è giunta a incarnare l'impegno ebraico nei confronti della Torah.


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Studio contro azione

Tre versetti biblici separati registrano l'accettazione da parte degli israeliti degli obblighi che la Torah imporrà loro, ma solo l'ultimo di questi contiene l'ormai famosa frase naaseh vnishma. Quando Mosè sale per la prima volta sul monte Sinai, Dio gli comanda di dire al popolo che se accetta il patto, Dio farà di loro un regno di sacerdoti e una nazione santa (Esodo 19:6). Dopo aver ascoltato queste parole, il popolo risponde: Tutto ciò che Dio ha detto, lo faremo (19:8).

Più avanti nel testo, dopo che Mosè ha riferito specifiche regole divine al popolo, essi dicono ancora: Tutte le cose che Dio ha detto, le faremo (24:3). Pochi versetti dopo, dopo che Mosè scrisse e lesse ad alta voce le parole della Torah, il popolo pronuncia la frase naaseh vnishma, Lo faremo e ascolteremo (24:7).

La tradizione rabbinica interpreta le parole naaseh vnishma come una correzione delle precedenti promesse semplicemente di fare ciò che Dio ha comandato. Secondo un midrash:

E loro [i Figli di Israele] hanno detto, tutto ciò che Dio ha detto lo faremo e lo ascolteremo, poiché inizialmente avevano dato la priorità al fare. Mosè disse loro: È possibile agire senza intendimento? La comprensione porta a fare. Poi dissero: Faremo e capiremo, [significato] Faremo ciò che comprendiamo. Questo insegna che le persone dicevano naaseh vnishma prima di ricevere la Torah (Mekhilta dRabbi Shimon bar Yochai 24:7).

Questo midrash riflette un classico dibattito rabbinico sui meriti relativi dello studio e dell'azione. In una nota discussione talmudica, i rabbini concludono che lo studio è ottimo, perché porta all'azione ( Kiddushin 40b). Pur sottolineando l'azione rispetto allo studio, i rabbini sembrano diffidenti nel promuovere una religione a memoria, in cui le persone eseguono rituali senza alcuna comprensione del significato di queste azioni. Affermando che la comprensione porta al fare o lo studio porta all'azione, i rabbini possono dare la priorità all'azione senza negare il significato delle proprie azioni. L'insistenza sul fatto che naaseh precede nishma consente anche la creazione di una comunità coerente unificata dalla sua pratica, pur consentendo la discussione sui dettagli e il significato di questa pratica.

Accettare la Torah prima del Sinai

La cronologia della rivelazione al Sinai è praticamente impossibile da svelare semplicemente attraverso la lettura dei relativi passaggi biblici. Apparentemente Mosè viaggia continuamente su e giù per la montagna e presenta la Torah al popolo ebraico in diverse occasioni. Questa confusa serie di eventi porta numerosi commentatori biblici a invocare il principio rabbinico che non c'è cronologia nella Torah. Significa che non possiamo presumere che gli eventi siano avvenuti nell'ordine in cui la Torah li descrive.

Questo principio permette anche ai rabbini di insistere sul fatto che il popolo ebraico recitasse le parole naaseh vnishma anche prima della rivelazione al Sinai. Questa accettazione incondizionata della Torah, secondo i rabbini, indica la profondità dell'impegno del popolo ebraico nei confronti di Dio e la sua sottomissione alla legge divina.

Nel anteporre la dichiarazione naaseh vnishma alla rivelazione, i rabbini risolvono un problema creato dalla loro stessa interpretazione biblica. Secondo la Bibbia, al momento della rivelazione, [il popolo] si trovava sotto la montagna. Secondo l'interpretazione tradizionale di questa strana locuzione biblica, Dio sradica il monte Sinai dal suolo e lo tiene al di sopra del popolo, dicendo: Se accetti la Torah, va bene; in caso contrario, qui sarà la tua tomba (Talmud, Tractate Avodah Zarah 2b). L'implicazione sembra essere che gli ebrei accettassero la Torah solo attraverso la coercizione. I rabbini eliminano questa possibilità insistendo sul fatto che la gente dicesse naaseh vnishma prima della rivelazione. Sottolineando ulteriormente la natura volontaria della sottomissione ebraica a Dio e alla Torah, i rabbini insegnano che gli ebrei accettarono di nuovo la Torah al tempo dei Purim.

Degno di Torah

Per i rabbini, le parole naaseh vnishma indicano anche la dignità del popolo ebraico per la rivelazione divina. Diversi midrashim (storie interpretative) raffigurano gli angeli, che spesso esibiscono una sorta di rivalità tra fratelli nei confronti del popolo ebraico, cercando di persuadere Dio che gli esseri umani, che sono intrinsecamente imperfetti, non meritano di ricevere la Torah. Questa argomentazione angelica trova supporto nella rappresentazione della Torah degli ebrei come persone piagnucolose e ingrate che costruiscono un vitello d'oro quasi immediatamente dopo aver incontrato Dio sul monte Sinai.

Tuttavia, il Talmud suggerisce che il popolo si riscatti con la dichiarazione naaseh vnishma, che dimostra la comprensione di alcuni segreti divini:

Nel momento in cui il popolo ebraico disse prima Faremo e poi capiremo, una voce celeste si levò e disse loro: Il quale ha rivelato ai miei figli questo segreto, adoperato dagli angeli, come sta scritto: Lodate Dio, o Angeli di Dio, potenti in forza, che fanno la volontà di Dio e comprendono la parola di Dio (Tractate Shabbat 88a).

Proprio come gli angeli sanno prima obbedire e poi comprendere la parola di Dio, così anche il popolo ebraico ha in qualche modo intuito questo segreto divino e quindi si è dimostrato meritevole della Torah, in precedenza proprietà esclusiva del regno divino. Di conseguenza, nel Talmud, gli angeli rispondono alle parole del popolo incoronando ogni membro del popolo ebraico con due corone divine, una per naaseh e una per nishma.

Mentre solo Mosè sale al Monte Sinai, il popolo ebraico collettivo ha accettato la Torah. Secondo midrash, nessun membro della comunità ha perso la rivelazione per motivi di impurità rituale e nessuna persona era cieca, sorda o comunque incapace di sperimentare la totalità della rivelazione. Inoltre, secondo alcuni commentatori, le parole naaseh vnishma indicano un'accettazione non solo delle leggi immediate della Torah, ma anche di tutte le leggi a venire. Secondo Abraham Ibn Ezra, naaseh [indica] tutte le leggi date fino a questo punto [e] nishma [indica] le leggi a venire in futuro (breve commento, commento a Esodo 24:7).

Sebbene solo una generazione di ebrei si trovasse effettivamente sul Sinai, questo gruppo comprendeva gli antenati di tutti i futuri membri della comunità ebraica. Accettarono la Torah non solo per se stessi, ma anche per tutte le generazioni a venire. Ogni anno a Shavuot, quando gli ebrei ricreano l'esperienza della rivelazione, ogni generazione ha una nuova opportunità di dichiarare a proprio nome, naaseh vnishma.

Il rabbino Jill Jacobs è il rabbino residente del Jewish FundS for Justice. –>

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.