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Christopher e Marie OMalley sono seduti a casa una sera quando suona il campanello. Chris apre la porta e trova una coppia ben vestita sui suoi passi, che sorride educatamente.

Scusa, sei ebreo? chiede uno di loro.

No, risponde Chris.

Hai mai considerato l'ebraismo per i tuoi bisogni spirituali? l'intrusa continua, cercando nella sua cartella un mucchio di opuscoli, che consegna allo sconcertato proprietario della casa. Stavamo tenendo una lezione domani sera. Forse ti piacerebbe fermarti e vedere cosa abbiamo da offrire.

Questo non accadrebbe mai, giusto? Una cosa che ha sempre differenziato gli ebrei dai cristiani e dai musulmani, qualcosa che indichiamo con orgoglio, è che gli ebrei non spingono la loro religione sugli altri. Gli ebrei non dicono ai non ebrei che andranno all'inferno, che sarà loro negata la salvezza se non accettano il giogo halachico. Gli ebrei non fanno proselitismo.

Ma di sicuro ci siamo abituati. La maggior parte degli ebrei oggi potrebbe non esserne consapevole, ma il giudaismo ha una lunga storia non solo di accoglienza, ma anche di incoraggiamento dei gentili a diventare ebrei. Dal giorno in cui Abramo raccolse una selce ed eseguì la propria circoncisione, diventando così i primi giudaismi convertiti, gli antichi israeliti diffusero apertamente i loro insegnamenti tra le nazioni che incontrarono.

Il proselitismo ebraico ebbe un tale successo che si stima che nel I secolo d.C. il 10 per cento dell'Impero Romano fosse ebreo, quasi 8 milioni di persone.

È un numero incredibile e significa che la comunità ebraica non doveva essere questo minuscolo e minuscolo gruppo, osserva il rabbino Lawrence Epstein, fondatore e presidente del Conversion to Judaism Resource Center a Commack, New York

Gli ebrei fermarono il proselitismo aperto solo a causa delle pressioni dei governanti cristiani e poi musulmani, a partire dal 407 d.C., quando l'Impero Romano mise fuori legge la conversione al giudaismo sotto pena di morte. Ma lo slancio teologico interno per essere una luce per le nazioni (Isaia 42:6) persistette attraverso i secoli, sebbene sotto copertura, avanzando e ritirandosi insieme alle fortune ebraiche nella diaspora.

Ora nell'America del 21° secolo, dove gli ebrei sono una minoranza privilegiata che pratica apertamente la loro religione, potenti in ogni area della vita politica, sociale ed economica, alcuni rabbini e leader ebrei suggeriscono che è tempo di abbandonare il divieto impostoci da antisemiti e tornare alla nostra originaria missione universalistica. Il giudaismo è una grande religione, con molto da offrire alla società odierna. Perché non dovremmo renderlo più disponibile agli estranei che potrebbero desiderare di unirsi alla tribù?

Accolgo con favore l'idea di rinfrescare il pool genetico, afferma il sociologo di San Francisco Gary Tobin, presidente dell'Institute for Jewish and Community Research e autore di Opening the Gates-How Proactive Conversion Can Revitalize the Jewish Community. Stavamo facendo una grande mitzvah se aiutassimo a creare più ebrei.

Cosa significa fare più ebrei? Non solo accogliere i nuovi convertiti una volta convertiti, cosa che praticamente tutti i leader ebrei affermano di sostenere, o essere più aperti alle richieste di potenziali convertiti – qui gli ortodossi sono più cauti rispetto alle altre denominazioni – ma in realtà incoraggiare i non ebrei a prendere in considerazione la scelta del giudaismo.

Tobin la chiama conversione proattiva, l'idea che gli ebrei dovrebbero smettere di giocare duro e iniziare a lanciare inviti aperti ai ricercatori spirituali al di fuori della fede. Gli ebrei non hanno bisogno di andare porta a porta o tenere raduni di massa negli stadi, dice, basta aprire gli occhi e rendersi conto che c'è un numero crescente di non ebrei là fuori in America che sono attratti dall'ebraismo e che lo farebbero, se gli fosse data metà caso, fare belle aggiunte alla famiglia ebrea.

In America oggi, osserva Tobin, le persone cambiano continuamente religione. Due americani su cinque cambiano religione almeno una volta.

La conversione proattiva non è una bacchetta magica per ciò che affligge la comunità ebraica, avverte Tobin. L'istruzione è fondamentale, per gli ebrei nati e per i convertiti, in modo che ogni ebreo scelga attivamente il giudaismo.

Ristampato con il permesso dal numero di luglio/agosto 2002 di Moment Magazine .

halachico

Pronunciato: huh-LAKH-ic, Origine: ebraico, secondo la legge ebraica, conforme alla legge ebraica.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

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