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Due leggi distinte approvate nella Germania nazista nel settembre 1935 sono conosciute collettivamente come le leggi di Norimberga: la legge sulla cittadinanza del Reich e la legge per la protezione del sangue tedesco e dell'onore tedesco. Queste leggi incarnavano molte delle teorie razziali alla base dell'ideologia nazista. Fornirebbero il quadro giuridico per la persecuzione sistematica degli ebrei in Germania.


Trovate il testo completo delle leggi di Norimberga (tradotto in inglese) qui.


Adolf Hitler annunciò le leggi di Norimberga il 15 settembre 1935. Il parlamento tedesco (il Reichstag), allora composto interamente da rappresentanti nazisti, approvò le leggi. L'antisemitismo era di fondamentale importanza per il partito nazista, quindi Hitler aveva convocato il parlamento in una sessione speciale alla manifestazione annuale del partito nazista a Norimberga, in Germania.

Legge sulla cittadinanza del Reich

I nazisti cercavano da tempo una definizione legale che identificasse gli ebrei non per affiliazione religiosa ma secondo l'antisemitismo razziale. Gli ebrei in Germania non erano facili da identificare a vista. Molti avevano rinunciato alle pratiche e alle apparenze tradizionali e si erano integrati nella corrente principale della società. Alcuni non praticavano più l'ebraismo e avevano persino iniziato a celebrare le festività cristiane, in particolare il Natale, con i loro vicini non ebrei. Molti altri avevano sposato cristiani o si erano convertiti al cristianesimo.

Secondo la legge sulla cittadinanza del Reich e molti decreti chiarificatori sulla sua attuazione, solo le persone di sangue tedesco o affine potrebbero essere cittadini tedeschi. La legge definiva chi era e non era tedesco e chi era e non era ebreo. I nazisti rifiutarono la visione tradizionale degli ebrei come membri di una comunità religiosa o culturale. Sostenevano invece che gli ebrei fossero una razza definita dalla nascita e dal sangue.

Nonostante le persistenti affermazioni dell'ideologia nazista, non c'erano basi scientificamente valide per definire gli ebrei come una razza. I legislatori nazisti guardarono quindi alla genealogia familiare per definire la razza. Le persone con tre o più nonni nate nella comunità religiosa ebraica erano per legge ebrei. I nonni nati in una comunità religiosa ebraica erano considerati razzialmente ebrei. Il loro status razziale è passato ai loro figli e nipoti. Secondo la legge, gli ebrei in Germania non erano cittadini ma sudditi dello stato.

Questa definizione legale di ebreo in Germania copriva decine di migliaia di persone che non si consideravano ebrei o che non avevano legami religiosi o culturali con la comunità ebraica. Ad esempio, definiva ebrei le persone che si erano convertite al cristianesimo dal giudaismo. Definiva anche ebrei le persone nate da genitori o nonni che si erano convertiti al cristianesimo. La legge li ha privati ​​della cittadinanza tedesca e li ha privati ​​dei diritti fondamentali.

A complicare ulteriormente le definizioni, c'erano anche persone che vivevano in Germania che erano definite dalle leggi di Norimberga né tedesche né ebree, cioè persone che avevano solo uno o due nonni nati nella comunità religiosa ebraica. Questi individui di razza mista erano conosciuti come Mischlinge. Godevano degli stessi diritti dei tedeschi razziali, ma questi diritti venivano continuamente ridotti dalla legislazione successiva.

I nazisti appongono un cartello al negozio ebraico esortando gli acquirenti a non frequentarlo, 1933. (Archivi federali tedeschi/Wikimedia Commons)

Legge per la protezione del sangue tedesco e dell'onore tedesco

La seconda legge di Norimberga, la legge per la protezione del sangue tedesco e dell'onore tedesco, vietava il matrimonio tra ebrei e tedeschi non ebrei. Ha anche criminalizzato i rapporti sessuali tra di loro. Queste relazioni sono state etichettate come contaminazioni razziali (Rassenschande).

La legge proibiva anche agli ebrei di assumere cameriere tedesche di età inferiore ai 45 anni, presumendo che uomini ebrei avrebbero costretto tali cameriere a commettere contaminazioni razziali. Migliaia di persone sono state condannate o semplicemente scomparse nei campi di concentramento per contaminazione razziale.

Significato delle leggi di Norimberga

Le leggi di Norimberga hanno invertito il processo di emancipazione, per cui gli ebrei in Germania erano inclusi come membri a pieno titolo della società e cittadini uguali del paese. Più significativamente hanno gettato le basi per future misure antisemite distinguendo legalmente tra tedesco ed ebreo. Per la prima volta nella storia, gli ebrei furono perseguitati non per ciò in cui credevano, ma per chi erano loro oi loro genitori per nascita. Nella Germania nazista, nessuna professione di fede e nessun atto o dichiarazione poteva convertire un ebreo in un tedesco. Molti tedeschi che non avevano mai praticato l'ebraismo o che non lo praticavano da anni si trovarono presi nella morsa del terrore nazista.

Mentre le leggi di Norimberga menzionavano specificamente solo gli ebrei, le leggi si applicavano anche ai neri e ai rom (zingari) che vivevano in Germania. La definizione di ebrei, neri e rom come stranieri razziali ha facilitato la loro persecuzione in Germania.

Durante la seconda guerra mondiale, molti paesi alleati o dipendenti dalla Germania hanno emanato le proprie versioni delle leggi di Norimberga. Nel 1941, Italia, Ungheria, Romania, Slovacchia, Bulgaria, Francia di Vichy e Croazia avevano tutte emanato una legislazione antiebraica simile alle leggi di Norimberga in Germania.

Ristampato con il permesso dell'Enciclopedia dell'Olocausto del Museo commemorativo dell'Olocausto degli Stati Uniti.