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La storia della Torah è una storia di interpretazione. Ogni lettera apparentemente superflua, transizione poco chiara e frase difficile invita alla discussione, alla spiegazione e all'elaborazione. Questa tradizione interpretativa ha prodotto volumi e volumi di racconti midrash, omelie, parabole ed esegesi legali basati sul testo biblico. Questi testi offrono uno scorcio dei modi in cui persone di vari tempi e luoghi hanno affrontato per comprendere il testo biblico e renderlo significativo per la propria vita.

Midrash Rabbah, la più grande collezione di Aggadah

Il corpo della letteratura noto come midrash è generalmente diviso in midrash aggadico (narrativo) e halakhico (legale). Le raccolte che contengono principalmente storie, parabole e omelie sono classificate come midrash aggadah , mentre le raccolte incentrate principalmente sulla derivazione del diritto sono chiamate midrash halakhah.

I volumi più grandi di midrash aggadah sono spesso indicati collettivamente come Midrash Rabbah. Questo nome è in realtà un termine improprio, poiché questo gruppo di testi comprende 10 raccolte non correlate, compilate nel corso di otto o più secoli. Ogni volume commenta uno dei cinque libri della Torah (Genesi, Esodo, Levitico, Numeri e Deuteronomio) o dei cinque Megillot (Cantico dei cantici, Rut, Lamentazioni, Ecclesiaste ed Ester).

Alcuni studiosi fanno risalire il nome Rabbah alla prima riga di Breishit Rabbah (Genesis Rabbah), che inizia, Rabbi Oshaya Rabbah ha aperto.

Proprio come i libri della Bibbia spesso traggono i loro nomi dalla prima parola significativa del testo, anche questo libro di midrash sembra aver acquisito il nome del primo rabbino in esso citato. Altri sostengono che il titolo Rabbah, che significa grande o grande, abbia lo scopo di distinguere questo libro da un volume più piccolo che deve essere esistito un tempo. Qualunque sia la sua origine, il termine Rabbah in seguito venne applicato alle più grandi raccolte di midrash aggadico su ciascuno dei cinque libri della Torah e sui cinque Megillot. A loro volta, raccolte più brevi di midrashismo aggadico su alcuni di questi libri hanno acquisito la designazione, Zuta , che significa piccolo in aramaico.

Breishit Rabbah e Vayikra Rabbah

Il più antico midrashimare aggadico esistente Breishit (Genesis) Rabbah e Vayikra (Levitico) Rabbah. Entrambi furono probabilmente compilati intorno al V secolo d.C., ma ognuno include materiale risalente almeno al III o IV secolo. Questi midrashim (il plurale di midrash) sono scritti in una combinazione di ebraico e aramaico e sono conditi con parole ed espressioni greche.

Breishit Rabbah consiste in una miscela di commenti riga per riga, parabole, detti popolari e principi legali. Molti dei midrashim più noti, inclusa la storia di Abramo che rompe gli idoli di suo padre, appaiono in questa raccolta.

Una caratteristica notevole di Breishit Rabbah, così come di un certo numero di altri midrashim aggadici, è la prevalenza della petihta (nota agli studiosi come proem, che significa prefazione), un metodo indiretto per spiegare un dato verso. La petitta inizia con una citazione da un'altra parte della Bibbia, di solito da Salmi o Proverbi, e poi spiega questo testo in modo che alla fine riconduca al versetto in Breishit.

Vayikra Rabbah è classificato come un midrash omiletico, il che significa che il testo consiste in una serie di sermoni espositivi, piuttosto che in un commento riga per riga. Ognuna di queste omelie introduce una parashah (lettura settimanale della Torah) secondo l'antico ciclo di letture, in cui la Torah veniva letta consecutivamente nel corso di tre anni.

Ogni omelia in Vayikra Rabbah si concentra su un tema che emerge dall'introduzione della parashah. Ad esempio, il primo versetto del Levitico, Dio chiamato a Mosè, ispira una lunga meditazione sulle qualità di Mosè e sul suo rapporto speciale con Dio. Il divieto di bere vino prima di intraprendere il servizio divino (Levitico 10:9) stimola una discussione sui pericoli dell'alcol. Altri versetti stimolano discussioni su povertà, ricompensa e punizione e comportamento interpersonale appropriato. Con la loro enfasi su argomenti di interesse generale, queste omelie aiutano la gente comune a trovare rilevanza nel libro del Levitico.

Devarim Rabbah

Devarim (Deuteronomio) Rabbah è composto da 27 omelie, corrispondenti alle divisioni del libro secondo l'antico ciclo di lettura triennale. Gli studiosi hanno datato questo testo già nel 450 d.C. e fino all'800 d.C. Ogni omelia in Devarim Rabbah affronta una questione halakhica (legale) e ciascuna generalmente si conclude con una dichiarazione sulla redenzione.

Ad esempio, il testo inizia con un riferimento alle prime parole del Libro del Deuteronomio, queste sono le parole che Mosè pronunciò, e poi si lancia in una discussione sull'ammissibilità di scrivere un rotolo della Torah in una lingua diversa dall'ebraico. Il midrash prosegue prendendo in considerazione una serie di altri argomenti, tra cui l'importanza del rimprovero e il valore della Torah, e alla fine si conclude con la promessa che, nell'era messianica, Dio benedirà il popolo ebraico direttamente piuttosto che tramite funzionari religiosi.

L'ultima sezione di Devarim Rabbah consiste in una lunga e talvolta sorprendente discussione sulla morte di Mosè. Nel descrivere il momento della morte di Mosè, il midrash immagina una potente battaglia di volontà, in cui Mosè prega per la vita e Dio chiude le porte del cielo affinché la preghiera di Mosè non entri e capovolga la volontà divina. L'angelo della morte cerca e fallisce di uccidere Mosè, gli angeli Gabriele e Michele si rifiutano di partecipare alla morte di Mosè e l'anima di Mosè si rifiuta di lasciare il suo corpo. Infine, secondo il testo biblico, Dio discende per dare a Mosè il bacio della morte e poi per seppellirlo.

Shmot Rabbah e Bamidbar Rabbah

I Rabbah midrashim sui libri di Esodo e Numeri furono probabilmente compilati nel periodo altomedievale, sebbene ciascuno includa anche materiale più antico e, in alcuni casi, le vestigia di un'opera di midrash precedentemente modificata.

La maggior parte degli studiosi ritiene che Shmot (Esodo) Rabbah sia una combinazione di due opere separate, ciascuna probabilmente scritta tra il IX e l'XI secolo d.C. La prima metà del midrash offre un commento riga per riga ai primi dieci capitoli del libro dell'Esodo e la seconda metà consiste in una serie di omelie dai capitoli dodici a quaranta. Allo stesso modo, Bamidbar (Numeri) Rabbah comprende un commento esegetico ai primi sette capitoli del libro dei Numeri e un commento omiletico al resto del libro. La prima parte di Bamidbar Rabbah è degna di nota per la sua inclusione di materiale esoterico e per la sua apparente familiarità con Sefer Yetzirah, una delle prime opere del misticismo ebraico. La seconda metà di Bamidbar Rabbah è essenzialmente identica a Midrash Tanhuma nel libro dei Numeri. Lo sviluppo della prima metà di questo testo potrebbe aver avuto luogo fino al XII secolo d.C., mentre la seconda metà potrebbe essere esistita già nel IV secolo d.C.

I cinque Megillot (pergamene)

Tra il V e l'VIII secolo si sviluppò un Rabbah per ciascuno dei cinque Megillot i libri biblici letti nelle feste di Pasqua (Shir Hashirim/Cantico dei cantici), Shavuot (Ruth), Tisha Bav (Eicha/Lamentazioni), Sukkot (Kohelet / Ecclesiaste) e Purim (Ester).

Eicha (Lamentazioni)

In linea con i temi del libro di Eicha, che descrive la distruzione di Gerusalemme nel 586 aEV, Eicha Rabbah (V secolo) offre una serie di omelie che elaborano i temi dello sfollamento, della sofferenza e della disperazione. I più sorprendenti sono i midrashim che raffigurano Dio mentre distrugge attivamente Gerusalemme per punire il popolo ebraico, e poi piange per la perdita della città e del suo popolo. In alcune di queste figure midrashim inclusi gli angeli, la Torah e vari personaggi biblici supplicano Dio di salvare il popolo ebraico; in altri, Dio si ritira in un lutto privato, rifiutando ogni consolazione.

Rut

Come Eicha Rabbah, anche Ruth Rabbah, composta intorno al V secolo, amplifica i temi del libro su cui si basa. Il libro di Ruth include numerosi esempi di tzedakah (doni in denaro ai poveri) e gmilut hasadim (atti di amorevole gentilezza), e il midrash dedica molto tempo a esporre questi temi. Questo midrash trascorre anche del tempo a localizzare la storia di Ruth all'interno del più ampio contesto biblico leggendo riferimenti a Ruth e alla sua famiglia nei versetti del libro delle Cronache.

Shir Hashirim (Cantico dei cantici)

Shir Hashirim Rabbah (VI secolo) è particolarmente noto per la sua interpretazione allegorica del testo biblico. Letto letteralmente, Shir Hashirim consiste in una poesia abbastanza vivace che descrive la relazione tra due amanti. Nelle mani degli scrittori midrash, il libro diventa una descrizione di classe G dell'amore tra Dio e il popolo ebraico. Si consideri, ad esempio, l'interpretazione midrashica del versetto Tutta la notte tra i miei seni il mio amore è un fascio di mirra (1:13):

Il mio amore è un fascio di mirra. Cosa significa un fascio di mirra? Rabbi Azariah, nel nome di Rabbi Yehuda, spiegò che questo versetto si riferisce ad Abramo. Come la mirra è il primo tra gli aromi, così anche Abramo è il primo tra i giusti, tutta la notte tra i miei petti. Perché era considerato a metà strada tra un angelo e la presenza divina (Shir Hashirim Rabbah 1:14).

Così, quella che a prima vista sembra una scena sexy in camera da letto si trasforma in una lezione sulla rettitudine di Abramo che, secondo questo midrash, raggiunge uno status quasi divino.

Kohelet (Ecclesiaste)

Alcuni hanno suggerito che Kohelet Rabbah , scritto tra il VI e l'VIII secolo d.C., potesse originariamente essere servito come libro di testo scolastico. Attraverso un commento versetto per versetto al libro di Kohelet, questo midrash affronta una gamma insolitamente ampia di argomenti, che vanno dalle pratiche commerciali ai cicli della natura al carattere e ai limiti della saggezza. Questa raccolta comprende una notevole quantità di materiale tratto da altri midrashim e dal Talmud palestinese e babilonese.

Ester

Il volume noto come Esther Rabbah può essere diviso in due sezioni. La prima metà, compilata intorno al 500 d.C., è un commento esegetico ai primi due capitoli del libro di Ester. Come altri midrashim del suo tempo, questa raccolta inizia con una serie di petihtaot che introducono la prima riga del libro biblico. Data la notevole assenza del nome di Dio dal libro di Ester, il midrash fa uno sforzo particolare per trovare all'interno del testo biblico riferimenti nascosti all'intervento divino.

La seconda parte di Esther Rabbah fu composta molto più tardi, forse intorno all'XI secolo. Questa sezione commenta i restanti capitoli del libro biblico. Più sorprendentemente, questa metà di Esther Rabbah include traduzioni ebraiche di diversi passaggi della Settanta, la prima edizione greca della Bibbia, pubblicata nel III secolo aEV.

I Rabbah includono midrashim di una varietà di stili, temi e periodi di tempo. Sebbene diverse tra loro in molti modi, tutte queste opere aiutano a dare vita al testo biblico aggiungendo storie e interpretazioni e traendo dal testo biblico lezioni per la vita di tutti i giorni. Soprattutto, questi midrashim ci ricordano che la Bibbia ha infiniti significati e che ogni individuo e ogni generazione la rinvigorisce sviluppando nuove interpretazioni.

Il rabbino Jill Jacobs è il rabbino residente del Jewish FundS for Justice. –>

Purim

Pronunciato: PUR-im, la festa dei lotti, origine: ebraico, festa gioiosa che racconta la salvezza degli ebrei da un minacciato massacro durante il periodo persiano.

Shavuot

Pronunciato: shah-voo-OTE (oo come in boot), anche shah-VOO-us, Origine: ebraico, la festa che celebra la consegna della Torah al monte Sinai, cade nel mese ebraico Sivan, che di solito coincide con maggio o Giugno.

Sukkot

Pronunciato: sue-KOTE, o SOOH-kuss (oo come nel libro), Origine: ebraico, festa del raccolto in cui gli ebrei mangiano all'interno di capanne temporanee, cade nel mese ebraico di Tishrei, che di solito coincide con settembre o ottobre.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Chi ha scritto il Midrash Rabbah

Il midrash Genesis Rabbah è attribuito per tradizione al maestro rabbinico R. Hoshaiah, che visse in Palestina durante il 3° secolo d.C. Tuttavia, ci sono prove di numerose aggiunte successive all'opera, ed è probabile che il testo non sia stato fissato per diversi secoli dopo la sua composizione originaria.

Qual è lo scopo del midrash

Midrash era inizialmente un metodo filologico per interpretare il significato letterale dei testi biblici. Col tempo si è sviluppato in un sofisticato sistema interpretativo che ha riconciliato apparenti contraddizioni bibliche, ha stabilito le basi scritturali di nuove leggi e ha arricchito il contenuto biblico di un nuovo significato.

Quando fu scritta la Midrash Rabbah

Genesis Rabbah (in ebraico: בְּרֵאשִׁית רַבָּה‎, B'reshith Rabba) è un testo religioso del periodo classico del giudaismo, probabilmente scritto tra il 300 e il 500 d.C. con alcune aggiunte successive. È un midrash che comprende una raccolta di antiche interpretazioni omiletiche rabbiniche del Libro della Genesi (B'reshith in ebraico).

È Genesi Rabbah nella Bibbia

Genesis Rabbah, esegesi sistematica del libro della Genesi prodotta dai saggi giudaici intorno al 450 d.C., che espone un resoconto coerente e originale di quel libro.