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Con la fine del periodo geonico, si ripresenta la necessità di un codice che coprisse l'intero sistema halachico (legale ebraico) ma fosse succinto e definitivo. Diversi fattori erano all'opera. L'aumento del volume dei responsa e degli atti legislativi in ​​vari campi del diritto ha comportato necessariamente la continua espansione e sviluppo del diritto. Inoltre, da tempo tale attività si svolgeva non solo in Babilonia, ma anche nel Nord Africa e in Europa. Il fatto che il numero dei centri ebraici fosse aumentato portava inevitabilmente anche a marcate differenze di leggi e costumi.

Sebbene tali differenze esistessero nel periodo geonico, e anche prima tra la Terra d'Israele e Babilonia, e tra diverse yeshivot e località all'interno di ciascuno di questi centri, le differenze divennero molto più evidenti man mano che i centri della diaspora aumentavano di numero e si diffondevano su un'area più ampia.

Questi fattori, e altri discussi di seguito, hanno portato alla composizione di una delle opere più grandi e importanti dell'opera halachica systema che ha lasciato il segno nello studio e nella determinazione dell'halacha in ogni generazione successiva. Quest'opera è Sefer ha-Halakhot [Libro delle leggi] di Isaac b. Jacob ha-Kohen Alfasi, conosciuto in ebraico con il suo acronimo, Rif [ R abbi I saac di F ez].

Biografia di Alfasi

Alfasi è nato nel 1013 nella città di Qalat Hammad in Nord Africa, motivo per cui a volte è chiamato ha-Kalai (il Qalaean). Studiò a Kairouan e nella yeshivot di Nissim b. Jacob (Nissim Gaon) e Rabbenu Hananel b. Hushiel, e alla fine si stabilì a Fez, in Nord Africa (da cui il suo appellativo Alfasi), dove insegnò la Torah a molti studenti.

All'età di 75 anni fu costretto a fuggire da Fez dopo essere stato denunciato al governo; si trasferì in Spagna, dove, dopo pochi mesi, si stabilì a Lucena, che allora era un centro spirituale dell'ebraismo spagnolo. Dopo poco tempo, alla morte di Isacco b. Judah ibn Ghayyat, Alfasi guidò la famosa yeshivah a Lucena, dove attirò molti studenti, tra cui Joseph ibn Migash (Ri Migash) e Judah Halevi. Alfasi morì nel 1103, dopo aver designato Ri Migash a succedergli.

Eredità Alfasi

Alfasi era considerato nella sua generazione la principale autorità talmudica in Spagna e lasciò un'eredità di centinaia di responsa alle domande rivolte a lui da tutte le comunità della Spagna e del Nord Africa.

La sua opera principale, tuttavia, è Sefer ha-Halakhot, che generalmente segue lo schema organizzativo di Halakhot Gedolot di Simeon Kayyara, sebbene con alcune differenze significative. Come Halakhot Gedolot, il lavoro di Alfasis è organizzato secondo l'ordine dei trattati del Talmud e presenta le fonti talmudiche prima di affermare una conclusione sulla legge governativa. Le fonti, inoltre, non sono semplicemente citate, ma sono riassunte e discusse.

Solo leggi pratiche

Il lavoro di Alfasi è strettamente limitato a quella porzione di halacha che ha mantenuto una rilevanza pratica dopo la distruzione del Tempio. L'opera, quindi, non abbraccia l'intero Talmud, ma solo tre dei sei Ordini, cioè Moed, Nashim e Nezikin, insieme al Tractate Berakhot (che copre le leggi delle benedizioni e delle preghiere) nell'Ordine di Zeraim, e Tractate Hullin (che si occupa di leggi dietetiche e macellazione rituale) nell'Ordine di Kodashim. Le leggi che sono sparse negli Ordini di Kodashim e Tohorot e hanno ancora rilevanza pratica, ad esempio, le leggi sulla contaminazione rituale dei sacerdoti e le leggi relative ai rotoli della Torah, mezuzah, filatteri e frange (t zitzit), sono state codificate di Alfasi in un'opera separata intitolata Halakhot Ketannot.

Principi legislativi

Occasionalmente, quando significativo per una pronuncia legale definitiva, Alfasi discuteva il significato del passaggio talmudico e citava vari punti di vista, nella maggior parte dei casi indicando le proprie argomentazioni a sostegno o contrarie. A questo proposito, assunse un'importante funzione, ovvero quella di risolvere molti problemi halachici che erano stati precedentemente contestati.

Di fronte al vasto materiale halachico contenuto nei due Talmud e nel resto della letteratura talmudica, nonché alla vasta letteratura halachica dell'era geonica, Alfasi, nel suo Sefer ha-Halakhot, dovette decidere tra opinioni contrastanti. Questo compito aveva fortemente impegnato le autorità halachiche in periodi precedenti. Le regole per tale processo decisionale possono essere trovate in tutto il Talmud e furono ampliate dai savoraim e dai geonim; in effetti, furono scritti trattati sull'argomento.

Alfasi ha applicato queste regole nella determinazione della legge. Non di rado era in disaccordo con la legge stabilita dai geonim e con le conclusioni di Simeon Kayyaras in Halakhot Gedolot.

Preferenza per il Talmud babilonese

Alfasi citava o citava spesso il Talmud di Gerusalemme, il Talmud degli occidentali come lo chiamava; ma quando la legge del Talmud babilonese è in conflitto con quella del Talmud di Gerusalemme, anche solo implicitamente, seguì il Talmud babilonese. Lo stabilì esplicitamente come regola del processo decisionale, basandosi sul principio, stabilito già nel periodo geonico, che sin dai tempi di Abbaye e Rava, la legge è conforme alle opinioni delle autorità successive ( hilkheta ke- vatraei):

Poiché il nostro Talmud [babilonese] adotta la visione più clemente, non ci importa che nel Talmud degli occidentali [il Talmud di Gerusalemme] l'atto sia proibito; poiché contiamo sul nostro Talmud perché è successivo [cioè, è stato redatto dopo il Talmud di Gerusalemme], e loro [i saggi del Talmud babilonese] erano più esperti di noi nel Talmud occidentale. Se non si fossero sentiti certi che questa affermazione degli occidentali non dovesse essere seguita, non avrebbero ritenuto lecito che la cosa fosse fatta.

Halacha e Aggadah

Sefer ha-Halakhot include anche una certa quantità di aggadah talmudico. Il Talmud contiene, oltre al suo materiale halachico, una grande quantità e varietà di materia aggadica, comprese riflessioni e concetti etici e filosofici, talvolta intrecciati con discussioni legali.

Alfasi ha intrapreso l'arduo e difficile compito di distinguere tra aggadah che ha solo un significato speculativo o aneddotico e aggadah che funge da base per le regole halachiche che regolano la condotta pratica. Il suo acuto discernimento e la sua profonda intuizione gli hanno permesso di riuscire in questa impresa.

Ad esempio, il Talmud afferma:

Se una persona prega per il favore divino per il suo prossimo quando lui stesso ha bisogno della stessa cosa, il suo bisogno riceverà prima risposta. . . . Se una persona si lamenta con il Cielo contro il suo simile [invece di portare il caso a un tribunale umano], sarà lui stesso punito per primo.

Di questi due dicta aggadici, l'Alfasi includeva solo il secondo, perché da esso può derivare una regola che regola la condotta pratica, cioè che una controversia con i propri compagni dovrebbe essere portata in tribunale. Alfasi non ha inserito il primo perché non comporta una norma di condotta vincolante.

L'ampia inclusione da parte di Alfasi dei punti principali della discussione talmudica sia la parte halachica che quella aggadica ha procurato a Sefer haHalakhot il titolo aggiuntivo The Abridged Talmud (Talmud Katan); e l'autore stesso apparentemente intendeva che il suo lavoro fosse proprio questo, al fine di rendere più facile per le persone impegnarsi nello studio talmudico.

Un codice autorevole

Alfasis Sefer ha-Halakhot è stato il capolavoro di coronamento di questo genere di letteratura codificatrice; e, grazie alla sua portata e ai suoi contenuti, nonché alla personalità e all'autorità del suo autore, divenne il codice autorevole del sistema halachico. L'introduzione di Maimonide al suo Commento alla Mishnah, dopo aver discusso la letteratura codificatrice dei geonim, ha proseguito dicendo:

L'halachot del grande maestro Rabbenu Isacco, di beata memoria, riuscì a sostituirli tutti [cioè gli altri codici], poiché racchiude tutte le decisioni e le leggi che sono necessarie in quest'epoca, cioè l'era dell'esilio. In questo lavoro, ha chiarito tutti gli errori che si erano insinuati nelle sentenze dei suoi predecessori. Ho trovato difficoltà solo in poche sentenze, non certo nemmeno dieci.

Anche le autorità halachiche di Francia e Provenza hanno apprezzato l'entità dei risultati di Alfasis. Isacco il Vecchio, uno dei grandi tosafisti, disse di lui: Un essere umano non potrebbe mai comporre un'opera come questa senza l'aiuto dell'ispirazione divina. Rabad, l'acuto critico di Maimonide e di molte altre grandi autorità halachiche, scrisse di Alfasi: Mi affiderei ad Alfasi, di beata memoria, anche se dicesse che la destra è sinistra.

Influenza senza tempo

Il lavoro di Alfasis ha soppiantato molti libri di halachot scritti ai suoi tempi e anche dopo; e intorno ad esso si componeva un'intera letteratura di commento, in parte per spiegarla e completarla, e in parte per interrogarla o difenderla.

L'enorme influenza esercitata dal lavoro di Alfasis nel sistema legale ebraico è evidenziata dal fatto che dopo circa cinque secoli e la comparsa di molte altre opere codificatrici come Maimonides Mishneh Torah, Asheris Piskei ha-Rosh e Jacob b. Ashers Sefer ha-Turim, Alfasi ha continuato a essere una delle autorità più influenti da non sottovalutare nel processo decisionale legale ebraico. Questo status di Alfasi fu autorevolmente stabilito dalla regola del processo decisionale dichiarata da Joseph Caro nel XVI secolo come base delle sue opere Bet Yosef e Shulhan Arukh:

Poiché ho concluso che i tre pilastri dell'istruzione su cui poggia la Casa d'Israele sono Alfasi, Maimonide e Asheri, di beata memoria, ho deciso che quando due di loro saranno d'accordo su qualsiasi punto determinerò la legge secondo il loro punto di vista, tranne quei pochi casi in cui tutte o la maggior parte [delle altre] autorità halachiche non sono d'accordo con tale punto di vista e una pratica contraria si è quindi diffusa.

In questo modo, molte delle sentenze di Alfasis trovarono la loro strada nell'autorevole Corpus Juris di halacha, dove rimangono ancora oggi.

Il giudice Menachem Elon ha avuto una lunga e illustre carriera come studioso di diritto. È un professore in pensione di diritto ebraico presso l'Università Ebraica di Gerusalemme e un prolifico autore di diritto ebraico. Nel 1977 il giudice Elon è stato nominato alla Corte Suprema di Israele e ne è stato vicepresidente dal 1988 al 1993. Vive a Gerusalemme. –>

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.