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La Torah: un commento femminile
, a cura di Tamara Cohn Eskenazi e Andrea L. Weiss (New York: URJ Press and Women of Reform Judaism, 2008).

In Genesi 31, Giacobbe chiama le sue mogli Rachele e Lia al campo ed esprime confidenzialmente il suo desiderio di tornare a Canaan . Vataan Rachel vLeah (31:14): Rachel e Leah rispondono in un'unica voce, come indicato dal verbo singolare forme, esprimendo una rabbia condivisa contro il padre e la volontà di lasciare Haran. Giacobbe poi si alza, mette le sue mogli e i suoi figli sui cammelli, porta via il suo bestiame e altri beni e se ne va.

All'inizio, Jacob appare come l'attore centrale in questa narrazione. Tutto è detto e fatto in relazione a lui, espresso in termini possessivi maschili. In 31:19, tuttavia, Rachele coglie l'opportunità offerta da Labani che vanno a tosare le sue pecore per rubarle il trafim di suo padre. Fino a questo punto, Rachel e Leah hanno seguito un corso iniziato da Jacob e dalle sue preoccupazioni. Qui, tuttavia, Rachel inizia e traccia il proprio destino. Tanto che nel verso successivo Giacobbe è visto come seguace di Rachele: Rachele rubò il trafim (v. 19) e Giacobbe rubarono la mente (letteralmente: cuore) di Labano l'arameo (v. 20).

Jacob riprende il centro della scena nella narrazione quando Labano lo sorpassa durante il suo viaggio ei due uomini iniziano a esprimere le rispettive lamentele. Ma dal momento in cui Rachel ruba il traffico, Jacob cessa di controllare l'azione oi fatti. È in una condizione di ironica ignoranza che Giacobbe fa il suo avventato pronunciamento v. 32): Ma colui con cui trovi i tuoi dèi non vivrà. (Confronta il voto di Iefte in Giudici 11:30 di sacrificare il primo che gli uscisse incontro, voto che lo porta a sacrificare sua figlia).

Diverse fonti midrashiche sostengono che la condanna a morte di Jacob per il furto di Labans trafim sia confermata dalla tragica morte di Rachel dopo aver dato alla luce Benjamin (ad esempio, Bereishit Rabbah 74.32). Secondo una semplice lettura di Genesi 31, tuttavia, Rachele esce dall'episodio vittoriosa e illesa. Dopotutto, la maledizione di Jacobs è condizionata dal fatto che Laban trovi effettivamente il traffico nel possesso di qualcuno, qualcosa che Labano non riesce mai a realizzare.

Labano conduce una ricerca approfondita dell'accampamento di Giacobbe: la tenda di Giacobbe, Lia, le due ancelle e Rachele vlo matza (e non trova nulla), una costruzione verbale che appare tre volte (31:33, 34, 35).

Cosa ha fatto Rachel per eludere suo padre? Ha messo i trafim su una sella di cammello (echeggiando come Giacobbe ha messo le sue mogli ei suoi figli sui cammelli nel v. 17) e li nasconde sedendosi su questa stessa sella. Poi si scusa astutamente con lei padre per non obbedire al solito costume e alzarsi davanti a lui mentre scruta la sua tenda. La via delle donne è su di me (31:35), afferma Rachel, manipolando astutamente il tabù delle mestruazioni (maschili) a proprio vantaggio.

Cosa sono questi traffici che Rachel rischia così tanto di rubare? Che cosa rappresentavano ai tempi di Rachele, e cosa significano per noi oggi?

Secondo Rashi, il commentatore dell'XI secolo, i trafim erano idoli domestici che Rachele ruba a suo padre per ragioni pie e monoteistiche: per allontanarlo dalla pratica dell'idolatria. Questa interpretazione deriva chiaramente dal disagio rabbinico con l'idea di Rachel come adoratrice di idoli.

Ma se Rachel fosse così arrabbiata con suo padre da essere disposta a lasciare la sua casa per sempre senza nemmeno un addio, le importerebbe davvero del suo destino spirituale? Basandosi su altri casi nella Bibbia in cui compare la stessa parola, altri esegeti tradizionali identificano il trafim con la pratica della divinazione. Così, Rachel ruba i trafim, che erano usati dagli antichi maghi come mezzo per predire il futuro, al fine di impedire a Labano di conoscere i piani di Jacobs o dove si trovasse. Se così fosse, tuttavia, Rachel avrebbe dovuto semplicemente romperli. Perché si prende la briga di rubarli, nasconderli in sella e ingannare suo padre?

Diversi studiosi della Bibbia contemporanei hanno affermato che il possesso degli dei domestici era correlato a questioni di leadership o eredità del clan. Di conseguenza, i trafim sono segni simbolici che indicano a Rachele il diritto di portare via i suoi figli e i suoi beni a suo padre e consegnarli al marito. Eppure, la decisione di Rachel di non informare Jacob del suo furto del traffico suggerisce che agisca per se stessa, non per Jacobs.

In questo senso, la biblista femminista JE Lapsley sostiene che Rachel ruba il traffico perché il suo status di donna in una famiglia patriarcale le impedisce di affrontare suo padre con le proprie lamentele sulla sua legittima eredità. Pertanto, cerca di ottenere giustizia da suo padre attraverso mezzi subdoli ed extralegali (The Voice of Rachel, Genesis: A Feminist Companion to the Bible (Second Series), ed. Athalya Brenner, 998, p. 238). Nel dire a suo padre che non può alzarsi davanti a lui perché la via delle donne è su di lei, Rachel parla due lingue contemporaneamente. Laban sente Rachel dire che non può onorarlo stando in piedi perché ha le mestruazioni. Ma il discorso di Rachel si legge anche come una lamentela sul fatto che non ha un forum per insorgere davanti a suo padre e perorare la sua causa di eredità; il modo sociale delle donne limita le possibilità di parola, difesa e azione diretta. Secondo Lapsley, l'azione sovversiva di Rachel nel rubare il traffico è accompagnata dal suo altrettanto sovversivo indebolimento delle definizioni maschili delle donne, dalla sua creazione di nuovi significati dal linguaggio generato dagli uomini (p. 242). Secondo questa interpretazione, Rachele ruba non solo il trafim ma anche il linguaggio che è stato usato da questo patriarcato per definirla donna e limitare il suo accesso alla cultura e al diritto.

Rachel emerge così da questa storia come una scrittrice femminista archetipica, che osa oltrepassare il confine della cultura maschile, prendere il controllo della sua eredità culturale e farla propria. In questo modo, il furto del trafim diventa una storia del potenziale delle donne nell'usare e creare un linguaggio, sacro e mondano, in tutti i suoi molteplici significati, per parlare con forza e far ascoltare agli altri.

Il prodotto di quattordici anni di lavoro e il contributo di più di 100 studiosi, teologi, poeti e rabbini, tutti donne, La Torah: un commento delle donne è un traguardo fondamentale nell'erudizione biblica e una risorsa essenziale per lo studio della Bibbia. Per ulteriori informazioni o per ordinarne una copia, visitare URJBooksandMusic.com.

Qual è il significato di Rachel e Leah

Nella tradizione israelita, le ancelle-madri erano dimenticate, ma Rachel e Lia sono state ricordate. Il profeta Osea racconta come Giacobbe andò ad Aram in cerca di una moglie (Os 12,13), e la benedizione nuziale per Rut ricorda Rachele e Lia come le antenate "che edificarono la casa d'Israele" (Rut 4,11).

Qual è la morale della storia di Rachel e Leah

Dobbiamo essere grati a Dio.

Sebbene sia Leah che Rachel non riuscissero a ottenere ciò che volevano, entrambi credevano in Dio. Hanno mostrato il loro apprezzamento quando hanno ricevuto benedizioni. Pregavano sincere preghiere e parlavano con Dio, dimostrando di avere una relazione attiva con Lui.

Cosa simboleggia Leah nella Bibbia

Leah è un nome biblico di origine ebraica che significa delicato o stanco. Origine: Il nome Leah deriva dalla parola ebraica la'ah, che significa stanca. Si trova nell'Antico Testamento della Bibbia, in particolare nel libro della Genesi.

Cosa possiamo imparare dalla storia di Leah

Mentre Jacob potrebbe essersi "accontentato" di Leah, Leah stessa non si accontenta. Impara a mettere da parte i suoi idoli del matrimonio, dei figli e della famiglia e a mettere gli occhi su cose più alte delle sue circostanze. È allora che Dio dimostra come Egli custodisce fedelmente e persegue fedelmente.