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Commento a Parashat Behar, Levitico 25:1 – 26:2

La parte della Torah Behar ha due temi principali: il Sabbath della Terra e gli equilibri etici ai pericoli del libero mercato. Il Sabbath della Terra, chiamato shmita, ricorre una volta ogni sette anni; la terra giace incolta come riconoscimento di Dio come Creatore. Ogni sette cicli di sette anni, c'è un anno giubilare, chiamato yovel, in cui gli schiavi vengono liberati, alcuni debiti vengono cancellati e la terra ritorna ai suoi titolari originari.

Vengono fornite ulteriori leggi relative ai debiti e alla proprietà: si deve aiutare le persone a evitare la servitù per debiti e si deve aiutare le persone a evitare di perdere la loro proprietà. Sono vietati interessi e pratiche finanziarie oppressive. La parte della Torah termina con un promemoria generale per osservare le leggi di Dio, in particolare il sabato e il divieto dell'idolatria.

Messo a fuoco

Se tuo fratello cade in basso e la sua mano vacilla accanto a te, allora rafforzerai il suo forestiero o residente ed egli vivrà con te. (Levitico 25:35)

Pshat (testo)

Se vedi qualcuno cadere in povertà o mettersi nei guai, devi aiutarlo, fino a portarlo a casa tua. Il comandamento inizia con la terminologia di tuo fratello, (cioè un compagno israelita, o forse qualcuno della tua tribù o clan) ma alla fine sembra implicare che dobbiamo aiutare qualsiasi persona in difficoltà, ebrea o non ebrea.

Drash (commento)

Conciso e idiomatico, dal nostro versetto non è chiaro a quale situazione si rivolge la Torah: è un caso di indebitamento, come sembrerebbe logico dai versetti circostanti? Se sì, si rivolge specificamente ai creditori, esortandoli a essere giudiziosi e misericordiosi con il loro potere finanziario? O è un comandamento più generale per gli israeliti, che comprende qualsiasi tipo di problema o caduta in basso che potrebbe accadere a una persona?

Iniziamo confrontando diverse traduzioni e vedendo come la traduzione stessa sia un'interpretazione:

Jewish Publication Society: Se il tuo parente, essendo in difficoltà, cade sotto la tua autorità e lo ritieni come se fosse uno straniero residente, lascialo vivere al tuo fianco. . . .

Leggendo ciò, verrebbe da pensare che il versetto sia rivolto ai creditori; non devono trattare i parenti come se non fossero ebrei sfrattandoli o sequestrando le loro proprietà, perché chi ipoteca la sua terra o la vende a un altro è diventato, in un certo senso, un affittuario della propria terra. In alternativa, non si deve trasformare un parente in uno straniero residente sfrattandolo; bisogna essere compassionevoli e trovare un modo per tenere i poveri al proprio fianco e nella comunità.

La traduzione e il commento di Orthodox Artscroll vedono il comandamento di aiutare in termini più generali, ma concorda con JPS sul fatto che il punto è aiutare le persone a mantenere il loro status di membri produttivi della comunità: se tuo fratello si impoverisce e i suoi mezzi vacillano nelle tue vicinanze, lo rafforzi come proselito o residente perché possa vivere con te.

Everett Fox, in The Schocken Bible, traduce il versetto in un modo che implica che dobbiamo estendere l'assistenza a nostro fratello, al forestiero e al colono residente allo stesso modo:

Ora, quando tuo fratello sprofonda (in povertà) e la sua mano vacilla accanto a te, allora lo rafforzerai (come se) un forestiero e un residente, ed egli vivrà accanto a te.

Questa traduzione sembra capovolgere il potenziale etnocentrismo del verso: proprio come aiuterai un forestiero bisognoso, devi anche aiutare la persona a te vicina. È affascinante pensare che l'imperativo di aiutare qualcuno all'interno della propria comunità possa derivare dall'idea classica di accogliere lo straniero, e non viceversa.

L'idea che questo versetto insegni l'uguaglianza nell'etica sociale è esplicitata da Aryeh Kaplan, nella sua Bibbia vivente, una traduzione interpretativa secondo fonti ebraiche tradizionali:

Quando tuo fratello si impoverisce e perde la capacità di mantenersi nella comunità, devi venire in suo aiuto. Aiutalo a sopravvivere, che sia un proselito o un nativo israelita.

D'altra parte, la New Revised Standard Version, una traduzione affidabile e accademica ma non ebraica della Bibbia, rende il nostro versetto con una svolta leggermente diversa:

E se tuo fratello diventa povero e non può mantenersi con te, lo manterrai; come forestiero e forestiero vivrà con te.

Questo è quasi l'opposto della traduzione JPS; l'interpretazione qui è che le conseguenze del diventare così poveri da aver bisogno dell'assistenza sociale sono che si diventa come uno straniero e un forestiero, piuttosto che mantenere il proprio status pieno nella comunità.

Si potrebbe essere tentati di sostenere che una traduzione cristiana potrebbe essere sbilanciata nel considerare le leggi della Torah come dure e punitive, mentre le traduzioni ebraiche, basate come spesso sono sul tradizionale commento della Torah, sono più orientate a trovare la massima carità e compassione nel nostro versetto. Tuttavia, almeno una traduzione ebraica, l'antico Soncino Chumash, rende il verso con lo stesso significato del NRSV:

E se tuo fratello è diventato povero e i suoi mezzi vengono a mancare con te, allora lo sosterrai; come forestiero e colono vivrà con te.

I commentatori ei traduttori non sono d'accordo sull'entità del nostro obbligo di aiutare i bisognosi: prestiamo particolare attenzione ai membri della nostra comunità o aiutiamo tutti allo stesso modo? (Il che potrebbe distribuire le nostre risorse in modo abbastanza sottile.) C'è una conseguenza sociale inevitabile alla povertà, o dobbiamo trovare un modo per mantenere i poveri ei benestanti esattamente sullo stesso livello sociale?

Queste sono domande con paralleli nei dibattiti politici contemporanei in tutto il Nord America. Eppure tutti i commentatori concordano sul fatto che la disponibilità a raggiungere una persona bisognosa è un valore religioso fondamentale e che il potere economico comporta la responsabilità di agire con giustizia.

In effetti, il Chofetz Chayyim (luminare rabbinico del XX secolo) parafrasando un precedente midrash, afferma che nel mondo a venire ci si interroga su tutte le osservanze che si osservano o non si osservano, ma sarà una cosa grande e terribile quando chiedono se si osserva la mitzvah (comandamento) di rafforzare il proprio fratello.

Continua ricordandoci che verrà un momento nella vita di tutti in cui una persona povera, o una persona travagliata, o una persona disperata, verrà da te per chiedere aiuto in quel momento, tu hai una scelta, aiutare o no, per adempiere a questa mitzvah di base o voltare le spalle, rafforzare tuo fratello (o sorella) o lasciare che la sua mano vacilla al tuo fianco.

Ristampato con il permesso di Kolel: The Adult Center for Liberal Jewish Learning.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

parsha

Pronunciato: PAR-sha o par-SHAH, Origine: ebraico, porzione, solitamente riferita alla porzione settimanale della Torah.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Cosa dice la Torah sull'aiutare gli altri

La parola principale usata dagli ebrei per indicare il valore di aiutare gli altri, tzedakah, deriva dalla parola per giustizia. All'ebreo non viene detto di essere gentile con gli altri: gli viene detto di essere giusto, di correggere i torti del mondo e di creare una situazione più giusta.

Cosa dice la Torah sulla gentilezza

Come ci dice Levitico 19:34: "Lo straniero che abita con te sarà per te come un nativo tra di voi, e tu lo amerai come te stesso". Questo versetto fornisce un comandamento della Torah su come dobbiamo trattare i convertiti e gli estranei. Ci è comandato di mostrare loro considerazione e compassione.

Quali sono alcune citazioni dalla Torah

Citazioni Torah

  • Sono il custode di mio fratello?
  • Ascolta, o Israele, Adonai è Dio, Adonai è Uno.
  • Lascia andare il mio popolo.
  • Adonai si rammaricò di aver creato l'Uomo.
  • Scegli la vita.
  • Esci dalla tua terra.
  • Maledetta sarà la terra a causa tua.
  • Il serpente mi ha ingannato e io ho mangiato.

Cosa dice la Torah sull'aiuto ai poveri

La Torah obbliga il singolo ebreo a sostenere i poveri attraverso le decime dai prodotti dei campi, facendo beneficenza e prestiti gratuiti, ma non sostiene l'istituzione di fondi pubblici per il soccorso dei poveri.