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Oh, il magistrale Abe Ravelstein! Tratto dal modello di vita reale di Allan Bloom, amico e collega di Saul Bellows presso il Committee on Social Thought dell'Università di Chicago, è un intellettuale di livello mondiale con un'ampia rete di ex studenti e un uomo che non ha mai smesso di pensare al condizione della sua anima. Bellow è sempre stato fatalmente attratto dal tipo, soprattutto se, come nel caso di Ravelstein, ha anche abbastanza soldi per assecondare i suoi gusti scandalosamente costosi e per rimanere spesso per lunghi periodi nei migliori hotel che Parigi può offrire.

Bellow si sforza di separare Ravelstein, il suo personaggio immaginario, e il vero Allan Bloom, ma coloro che hanno letto le osservazioni di Bellows al funerale di Blooms ne sanno di più. Lì, ha detto questo:

Quello che vedevo, come ben sapevo, era l'avidità per la vita particolarmente viva in lui. In un livello minore questa avidità si manifestava anche nella gioia che provava nell'acquistare tappeti persiani, cassapanche cinesi, porcellane Hermes, cappotti in cashmere Ultimo e Mercedes- Benz. In generale, il suo atteggiamento nei confronti del denaro era che fosse qualcosa da buttare via, sparpagliato dalla piattaforma posteriore dei treni di lusso.

Molti degli stessi esempi e giri di parole trovano la loro strada in Ravelstein. Senza dubbio alcuni prenderanno Bellow per aver scritto un libro che sgancia Ravelstein/Bloom troppo facilmente, ma queste persone hanno seguito i talloni di Bellows da quando ha scritto l'introduzione a The Closing of the American Mind (1987), un sorprendente best-seller dati i libri difficili, argomenti senza esclusione di colpi sull'istruzione superiore e sulla cultura americana. Dire alcune parole gentili su Bloom, anche se sono bilanciate da una valutazione realistica delle sue debolezze e follie eccentriche, significa rischiare la censura di coloro che sono abbastanza disposti a cancellare sia Bellow che Bloom come conservatori dalla faccia da pizzica. A tali critici manca molto il fatto che il romanzo di Bellows riguardi meno la politica culturale che l'amicizia.

Ma Ravelstein, o Bloom, se preferisci, non è riducibile a una frase semplice e formulata ed è qui che entra in gioco la forza continua dello stile Bellows. Nella vecchiaia, poteva ancora scrivere anelli attorno alla maggior parte della concorrenza più giovane. Quale romanziere americano contemporaneo, ci si chiede, potrebbe scrivere righe così fitte di idee e delle loro conseguenze come queste?

[Ravelstein stava per dare ai suoi studenti] una vita più alta, piena di varietà e diversità, governata dalla razionalità tutt'altro che il tipo arido. Se fossero stati fortunati, se fossero stati brillanti e volenterosi, Ravelstein avrebbe fatto loro il dono più grande che avrebbero potuto sperare di ricevere e li avrebbe guidati attraverso Platone, avrebbe presentato loro i segreti esoterici di Maimonide, avrebbe insegnato loro la corretta interpretazione di Machievelli, avrebbe fatto loro conoscere l'umanità superiore di Shakespeare fino a e oltre Nietzsche. Non era un programma accademico quello che offriva, era più libero di così.

La narrativa del romanzo è scoppiettante con osservazioni acute e frasi girate in modo memorabile. Il narratore di Bellows, Chick, è superbo qui, sorprendentemente, meravigliosamente, mentre la morte e la domanda sulla morte premono sempre più urgentemente. Ravelstein gli dà l'opportunità di riflettere non solo sulla morte di Allan Blooms e sulla vera natura dell'amicizia maschile, ma anche sulla tossina cigua pericolosa per la vita che ha ottenuto mangiando pesce avvelenato durante una vacanza ai Caraibi. Come Papa Hemingway dopo i suoi due incidenti aerei in Africa, Bellow è stato cancellato, prematuramente, come spacciato.

La cosa straordinaria di Saul Bellow è che le culture alte e basse sono sempre riuscite a coesistere nei suoi mondi immaginari (Ravelstein, il pensatore profondo, ama il vaudeville, i film di Michael Jordan e Mel Brooks), e che forse è rimasto l'unico romanziere americano contemporaneo non si vergognava di usare la parola "anima". Tutto questo e molto altro ancora è compresso nel ritratto biografico di Ravelstein che Chick aveva accettato con riluttanza di scrivere. Ravelstein è quello schizzo biografico. Delineando come appariva il fumatore accanito Ravelstein nel suo elegante kimono giapponese o cosa pensava di Atene e Gerusalemme per lui, le torri gemelle della nostra civiltà Chick (e Bellow) ci dice cosa significa la vita, o può significare, nel nostro nuovo secolo.

Su chi si basa Ravelstein

Abe Ravelstein, un famoso professore di filosofia all'Università di Chicago, alto 6 piedi e 6 pollici (198 cm), basato su Allan Bloom.

Ravelstein è un libro di memorie

'Ravelstein' è un libro di memorie mascherato da romanzo mascherato da memoriale, una chiave romana piena di chiacchiere letterarie e autocongratulazioni più che di pettegolezzi, un ritratto tendenzioso e brillante a intermittenza di un'amicizia reale per certi versi tanto strana, se non sempre interessante, come finzione.