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Il reclamo di Portnoy è il romanzo più famoso e discusso della tradizione ebraica americana; capita anche di essere uno dei migliori. Sebbene Roth abbia speso più energie nello sviluppo del personaggio di Nathan Zuckerman, e negli ultimi anni abbia scritto romanzi eccezionali interpretati nientemeno che da Philip Roth, sembra chiaro che tra 100 o 200 anni l'autore sarà ricordato come il creatore di Alexander Portnoy – pazzo per il sesso, spesso impotente, ossessionato dalle fionde e dalle frecce della sua famiglia ebrea.

Portnoy racconta la storia della sua vita in uno sproloquio esilarante, ruotando attraverso gli eventi della sua infanzia e della sua vita adulta con un senso dei comici per l'incidente e un occhio postmoderno per i sottili schemi sottostanti. Sopravvissuto a malapena ai suoi primi anni con una madre ebrea stereotipata – direttamente dal bestseller di saggistica di Dan Greenburg, How to Be a Jewish Mother (1964) – e un padre perennemente costipato, il giovane Portnoy scopre presto il suo primo amore, la masturbazione, che pratica con un'intensità feroce raramente eguagliata da nessuno, tranne forse quasi tutti gli adolescenti del pianeta. Il mio wang era tutto ciò che avevo davvero che potevo chiamare mio, spiega.

Il suo secondo oggetto di fascino, le shikses (cioè le ragazze non ebree), lo porta ben oltre i suoi 20 anni. Applica un soprannome a ciascuna delle sue fidanzate non ebree: c'è la Zucca, il Pellegrino e infine la Scimmia, che eguaglia le sue voglie ninfomane ma non sa incantare (lascia un biglietto alla cameriera chiedendole di lucidare il fiore con bathrum pleze e non dimenticare le insidie ​​di windose). Alla fine del romanzo, Portnoy è sbarcato nell'Israele post-1967, dove si ritrova fuori luogo e nevrotico come sempre.

Il libro poi si interrompe con un'indimenticabile PUNCH LINE, pronunciata dall'analista freudiano di Portnoys: Ora forse potrebbe iniziare. Sì? Abbastanza sensatamente, molti lettori hanno trovato ripugnante l'atteggiamento nei confronti delle donne in Portnoys Complaint; un numero minore si è anche opposto al libro in quanto ritratto sgradevole dell'ebreo americano moderno. Allo stesso tempo, molti lettori seri, uomini e donne, lo hanno trovato non solo un emblema sfrenato comico della cultura della fine degli anni '60, ma anche un'opera d'arte duratura con qualcosa di importante da dire sulla vita ebraica americana. Si potrebbe obiettare che tutto il sesso nel romanzo è altamente tradizionale, sebbene espresso in un vocabolario X-rated che divenne disponibile solo a metà degli anni '60, grazie a una serie di sentenze dei tribunali anti-censura.

Critici come Leslie Fiedler hanno suggerito che raccontare storie su chi va a letto con chi e chi sposa chi è stato uno dei modi principali in cui la scrittura ebraica ha affrontato le questioni della nazionalità, dell'identità e della continuità ebraica, a partire dalla stessa Torah. In questa luce, le concupiscenze e l'impotenza di Portnoys possono essere lette come esplorazioni di Roth di una potenziale identità ebraica diasporica di fronte al machismo israeliano e alle tentazioni dell'assimilazione. Questa è almeno una lettura, la meraviglia di questo romanzo è che puoi leggerlo e rileggerlo, e ogni volta riderai di nuovo ad alta voce ed emergerai con una risposta diversa alle sue brillanti provocazioni.

Ulteriori letture: il romanzo di Roth è stato adattato in un film insignificante nel 1972. Un controverso blockbuster come Portnoy era destinato anche a ispirare imitazioni e repliche, tra cui Sheila Levine Is Dead and Living in New York (1972) e Barbara Bartletts The Shiksa (I genitori di Gail) 1982). Il romanzo ha un posto di rilievo nella storia culturale di ampio respiro dello storico David Biales, Eros and the Jewish (1992).

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.