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Se confesso cosa ha spinto me, donna, a diventare rabbino, mi vengono in mente due cose. La mia fede nella chiamata di Dio e il mio amore per gli umani. Dio ha piantato nel nostro cuore capacità e una vocazione senza chiedere informazioni sul genere. Pertanto, è dovere di uomini e donne allo stesso modo lavorare e creare secondo le capacità date da Dio. Regina Jonas, C.-V.-Zeitung, 23 giugno 1938.

Regina Jonas, la prima donna ad essere ordinata rabbino, fu uccisa ad Auschwitz nell'ottobre del 1944. Dal 1942 al 1944 svolse funzioni rabbiniche a Theresienstadt (conosciuta anche come Terezin). Probabilmente sarebbe stata completamente dimenticata, se non avesse lasciato tracce sia a Theresienstadt che nella sua città natale, Berlino. Nessuno dei suoi colleghi maschi, tra cui il rabbino Leo Baeck (1873-1956) e lo psicoanalista Viktor Frankl (1905-1997), l'ha mai menzionata dopo l'Olocausto.

Nel 1972, quando Sally Priesand fu ordinata all'Ebraico Union College di Cincinnati, fu definita la prima donna rabbina in assoluto con una disinformazione che non fu mai corretta da coloro che conoscevano meglio. Solo quando il muro di Berlino è caduto e gli archivi della Germania orientale sono diventati accessibili, l'eredità di Regina Jonas è stata trovata nel Gesamtarchiv der deutschen Juden .

Nella Berlino prebellica, desiderosi di essere un rabbino

Regina Jonas è nata a Berlino il 3 agosto 1902, figlia di Wolf e Sara Jonas. È cresciuta nello Scheunenviertel, un quartiere povero, per lo più ebreo. Suo padre, un commerciante morto di tubercolosi nel 1913, fu probabilmente il suo primo maestro. Presto Regina Jonas sentì la sua vocazione rabbinica. La sua passione per la storia ebraica, la Bibbia e l'ebraico era evidente anche al liceo, dove i compagni ricordano che parlava di diventare un rabbino.

Molte persone sostenevano gli interessi di Jonass, tra cui i rabbini ortodossi Isidor Bleichrode, Felix Singermann e Max Weyl, l'ultimo dei quali era noto per il suo atteggiamento aperto riguardo all'educazione religiosa per le ragazze. Max Weyl officiava spesso nella sinagoga di Rykestrasse, che Sara Jonas e i suoi due figli, Abraham e Regina, frequentavano regolarmente. Fino alla sua deportazione a Theresienstadt, Weyl e Jonas si incontravano una volta alla settimana per studiare la letteratura rabbinica Talmud , Shulchan Aruch e testi. Nel 1923, Jonas conseguì la maturità all'Oberlyzeum Weissensee. L'anno successivo, ha frequentato un seminario per insegnanti, che le ha permesso di insegnare la religione ebraica nelle scuole femminili di Berlino.

Nel 1924 si iscrisse alla Hochschule fr die Wissenschaft des Judentums, fondata a Berlino nel 1872. Questa istituzione liberale ammetteva le donne come studentesse, così come il seminario Jdisch-Theologisches a Breslavia, fondato nel 1854, ma Jonas era l'unica donna che sperava essere ordinato rabbino. Tutte le sue compagne studentesse stavano studiando per un diploma di insegnante accademico.

Realizzare un caso halachico per le donne rabbine

Eduard Baneth (1855-1930), professore di Talmud alla Hochschule e responsabile dell'ordinazione rabbinica, è stato il relatore della tesi finale di Jonass, che trattava il tema Può una donna ricoprire cariche rabbiniche? Una copia di questo documento è stata conservata e può essere trovata presso il Centrum Judaicum di Berlino. Presentato nel giugno 1930, questo documento è il primo tentativo noto di trovare una base halachica per l'ordinazione delle donne.

Jonas combina una linea di argomentazione halachica con un atteggiamento moderno. Non ha seguito il movimento di riforma, che era disposto a raggiungere la modernizzazione abbandonando l'halacha. Piuttosto, voleva dedurre l'uguaglianza di genere dalle fonti legali ebraiche: il rabbinato femminile dovrebbe essere inteso come una continuità di tradizione. Ciò dimostra l'indipendenza di Jonass sia dall'Ortodossia, che riteneva l'uguaglianza incompatibile con l'halacha, sia dalla Riforma, che si considerava l'unica sostenitrice degli interessi di emancipazione femminile.

Nella pagina iniziale della sua tesi, Jonas scrive: Io personalmente amo questa professione e, se mai possibile, voglio anche praticarla. Nell'ultima pagina conclude: Quasi niente halakhicamente, tranne il pregiudizio e la mancanza di familiarità, si oppongono alle donne che ricoprono cariche rabbiniche.

Poiché la letteratura rabbinica non si occupava dell'ordinazione di per sé, Jonas abbraccia la letteratura halakhica, che si riferisce più in generale alle questioni femminili. Nomina donne importanti che, sebbene non detengano il titolo di rabbino, svolgevano funzioni rabbiniche, in particolare come decisero di halakha. Oltre ai protagonisti biblici, cita personalità talmudiche come Beruriah, Yalta, la regina asmonea Salome Alexandra, e anche figlie e nipoti di Rashi, che furono coinvolte nel processo decisionale halakhico. Cita affermazioni talmudiche negative sulle donne, non solo contrastandole con affermazioni positive, ma anche contestualizzandole citando affermazioni altrettanto negative sui grandi saggi.

Jonas distingue tra statuti immutabili di origine divina da un lato e opinioni dei singoli rabbini dall'altro. Per lei, la validità di un divieto dipende dal ragionamento che vi sta dietro, non dal divieto in quanto tale.

Una questione chiave nella sua argomentazione è l'ideale di Tzniut (Modestà). Si aspetta che le donne in particolare ristabiliscano valori come l'umiltà, la moderazione e la moralità. Secondo lei, una donna rabbino non dovrebbe sposarsi, ma ogni donna dovrebbe essere libera di decidere se desidera una vita di moglie e di madre o una professione in base alle sue capacità. Secondo Jonas, le donne sono particolarmente adatte per essere rabbini, poiché qualità femminili come compassione, abilità sociali, intuizione psicologica e accessibilità ai giovani sono prerequisiti essenziali per il rabbinato. Pertanto, le donne rabbine sono una necessità culturale.

La tesi di Jonas ha ricevuto un voto di buono ( Praedikat gut ). Poco dopo, Eduard Baneth morì e il suo successore, Hanokh Albeck (1890-1972), si dimostrò riluttante a ordinare una donna. Nessuno degli altri professori della Hochschule ha alzato la voce su questo tema, probabilmente temendo uno scandalo. Di conseguenza, Regina Jonas si diplomò solo come insegnante di religione. Negli anni successivi insegnò religione in diverse scuole femminili a Berlino, dove era nota per essere un'insegnante molto popolare e impegnata.

Nel 1933, il carico di lavoro per gli insegnanti ebrei aumentò enormemente, poiché gli studenti che dovettero lasciare le scuole pubbliche a causa dell'antisemitismo non solo avevano bisogno della conoscenza ebraica, ma avevano anche bisogno di imparare ad essere orgogliosi della loro eredità ebraica.

Raggiungere l'ordinazione

Tuttavia, Jonas ha continuato a perseguire l'ordinazione. Infine, nel 1935, il rabbino Max Dienemann (1875-1939), direttore esecutivo del Liberaler Rabbinerverband (Conferenza dei rabbini liberali) acconsentì all'ordinazione, a nome del Verband. Il suo diploma di ordinazione recita: Poiché ho visto che il suo cuore è con Dio e Israele, e che dedica la sua anima al suo scopo, e che teme Dio, e che ha superato l'esame in materia di diritto religioso, attesto che è abilitata a rispondere a questioni di diritto religioso e abilitata a ricoprire l'ufficio rabbinico. E che Dio la protegga e la guidi in tutte le sue vie.

A Regina Jonas furono concessi solo pochi anni di lavoro rabbinico a Berlino. Nel 1937, la Gemeinde ebraica di Berlino (comunità ufficiale) iniziò ad assumerla ufficialmente come consulente pastorale-rabbinico nelle sue istituzioni assistenziali. Successivamente ha officiato regolarmente presso l'ospedale ebraico. Poiché sempre più rabbini erano incarcerati o erano emigrati, iniziò anche a predicare nelle sinagoghe più liberali di Berlino. Un gruppo di clienti abituali della famosa Neue Synagoge, il fiore all'occhiello dell'ebraismo tedesco, la fece predicare ai servizi di Havdalah nella sinagoga nei giorni feriali. Jonas ha tenuto conferenze a gruppi di WIZO e Jdischer Frauenbund, nonché a confraternite delle logge ebraiche.

Lei stessa ha posto un forte accento sul suo lavoro pastorale, visitando i malati nell'ospedale ebraico e assistendo gli anziani la cui situazione economica era diventata disperata dopo il pogrom del 9-10 novembre 1938 ( Kristallnacht ). Tra le sue carte, ci sono molte lettere dall'estero in cui i rifugiati la ringraziano per essersi presa cura dei loro genitori rimasti in Germania.

Nell'inverno 1940-1941, la Reichsvereinigung der Juden in Deutschland (l'organizzazione ombrello obbligatoria degli ebrei tedeschi fondata dai nazisti nel 1939) la mandò in diverse città dove la Gemeinde ebraica rimase senza rabbini. Ha tenuto sermoni a Braunschweig, Gttingen, Francoforte sull'Oder, Wolfenbttel e Brema.

Nel 1941, quando la maggior parte di coloro che fino a quel momento erano sfuggiti alla deportazione dovettero fare i lavori forzati e quindi non poterono assistere alle funzioni regolari, la congregazione istituì servizi speciali. Jonas, che è stata lei stessa costretta a lavorare in una fabbrica, ha guidato molti di questi. I sopravvissuti riferiscono che i suoi sermoni e il suo lavoro pastorale sono stati particolarmente edificanti e incoraggianti.

Deportazione a Theresienstadt e Auschwitz

Il 6 novembre 1942 Regina Jonas e sua madre furono deportate a Theresienstadt (Terezin). Anche lì ha lavorato come rabbino, predicando e consigliando. Faceva ufficialmente parte del Referat fr psychische Hygiene, guidato dallo psicoanalista Viktor Frankl.

Il 12 ottobre 1944 lei e sua madre furono deportate ad Auschwitz e probabilmente uccise lo stesso giorno.

Negli archivi di Terezn rimane un documento manoscritto che riassume la sua visione religiosa del mondo e la sua eredità. Sotto il titolo Lezioni dell'unica donna rabbino Regina Jonas, elenca ventiquattro argomenti per le lezioni, seguiti da appunti su un sermone che ha tenuto a Terezin. Qui riassume la sua visione religiosa e il suo testamento:

Il nostro popolo ebraico è stato piantato da Dio nella storia come nazione benedetta. Benedetto da Dio significa offrire benedizioni, gentilezza amorevole e lealtà, indipendentemente dal luogo e dalla situazione. L'umiltà davanti a Dio, l'amore disinteressato per le sue creature, sostengono il mondo. È compito di Israele costruire questi pilastri del mondo, uomini e donne, donne e uomini allo stesso modo hanno preso su di sé questo nella lealtà ebraica. Il nostro lavoro a Theresienstadt, serio e pieno di prove com'è, serve anche a questo scopo: essere servitori di Dio e come tale passare dalle sfere terrene a quelle eterne. Possa tutto il nostro lavoro essere una benedizione per il futuro di Israele (e per il futuro dell'umanità) Gli uomini ebrei retti e le donne nobili e coraggiose sono sempre stati i sostenitori del nostro popolo. Possa noi essere trovati da Dio degni di essere annoverati nella cerchia di queste donne e uomini La ricompensa di una mitzvah è il riconoscimento della grande azione da parte di Dio. Rabbi Regina Jonas, già di Berlino.

Ristampato dall'Enciclopedia delle donne ebree Shalvi/Hyman con il permesso dell'autore e dall'archivio delle donne ebraiche.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

halacha

Pronunciato: hah-lah-KHAH o huh-LUKH-uh, Origine: ebraico, legge ebraica.

halachico

Pronunciato: huh-LAKH-ic, Origine: ebraico, secondo la legge ebraica, conforme alla legge ebraica.

Perché Regina Jonas è importante

Regina Jonas, la prima donna ad essere ordinata rabbino, fu uccisa ad Auschwitz nell'ottobre del 1944. Dal 1942 al 1944 svolse funzioni rabbiniche a Theresienstadt. Probabilmente sarebbe stata completamente dimenticata se non avesse lasciato tracce sia a Theresienstadt che nella sua città natale, Berlino.

Quando è stata ordinata Regina Jonas

Nonostante le proteste sia all'interno che all'esterno dell'Associazione dei rabbini liberali, il 27 dicembre 1935 Regina Jonas ricevette la sua semicha e fu ordinata. Nonostante la sua ordinazione, la comunità ebraica di Berlino non è stata accogliente.