Seleziona una pagina

Quando chiudo gli occhi, posso immaginare mia nonna in cucina. Eccola lì, non molto più alta di me nella sua vecchia statura rimpicciolita, con i capelli biondi tinti raccolti sopra gli orecchini.

Per quanto me ne penti adesso, non sono in cucina con lei. È stato solo dopo la sua morte che ho iniziato a voler sapere di più sul nostro patrimonio condiviso, in particolare sul cibo. Lentamente ma inesorabilmente, sono stato in grado di estrarre i ricordi sepolti nei recessi del mio cervello e spazzando via la polvere. È così che ho riscoperto la paprikash di pollo, un alimento ebreo ungherese che mio padre ricorda la sua cucina.

La paprika di pollo si basa su una semplice combinazione di ingredienti affidabili, ovvero cipolle e aglio. Troverai spesso peperoni e pomodori aggiunti al mix, ma mai panna acida, che è ciò che gli ungheresi non ebrei aggiungono alla salsa. Quando la carne si sarà staccata dall'osso, servitela su un piatto di spaetzle freschi.

La stella del piatto è, come suggerisce il nome, paprika o paprikash in ungherese. La spezia a base di peperoni rossi macinati arrivò in Europa nel XVI secolo attraverso il Messico centrale, dove era stata coltivata per secoli prima dell'arrivo dei coloni europei. Gli ungheresi usavano già i peperoni rossi per la medicina, ma mai come spezia. Tutto cambiò quando i turchi lo introdussero nella penisola balcanica nel 18° secolo.

Credito fotografico: Joe Baur

La paprika è cresciuta in popolarità nel corso del 19° secolo. A quel tempo, c'erano quasi un milione di ebrei che vivevano in Ungheria, circa un quarto dei quali si trovava a Budapest. Ma secondo alcune stime circa 100.000 ebrei lasciarono l'Ungheria e immigrarono negli Stati Uniti durante l'età dell'oro tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo. Questi immigrati, tra cui i miei antenati, portavano con sé paprikash di pollo insieme a una cucina degna di ricette semplici, dall'haluski all'aranygaluska.

Oggi, quando mordo un pezzo di pollo molto condito con paprika, ha un sapore familiare. È quello che faceva la nonna o mi sto inventando la nostalgia? Qualunque sia il caso, spero che sappia che ci ho provato.

Nota: sentiti libero di combinare la paprika dolce e affumicata in questa ricetta e/o aggiungere altra paprika a piacere, dopotutto è la stella del piatto. Questa ricetta può essere facilmente raddoppiata, ma potrebbe essere necessario scottare il pollo in lotti, a seconda delle dimensioni della pentola.

ingredienti

  • 3 cosce o cosce di pollo
  • 3 cucchiai di paprika dolce o affumicata (o una combinazione delle due)
  • 1 cucchiaio di sale kosher
  • 1 cucchiaio di pepe macinato fresco
  • 1 cucchiaio di olio vegetale
  • 1 cipolla grande, sbucciata e tagliata a dadini
  • 3 spicchi d'aglio
  • 2 peperoni verdi e/o rossi, tritati finemente
  • 1 mazzetto di prezzemolo
  • 1 lattina (500 g) di pomodori pelati
  • 2 tazze di brodo vegetale o di pollo o acqua (abbastanza da coprire quasi il pollo)
  • 500 g di spaetzle (comprato in negozio va bene)

Indicazioni

  1. Scalda un forno olandese da cinque litri a fuoco medio/alto con circa un cucchiaio di olio vegetale quanto basta per coprire il fondo della pentola.
  2. Unisci la paprika, il sale e il pepe e condisci generosamente il tuo pollo crudo. Fai una prova di schizzi al tuo forno olandese (aggiungi un po' d'acqua per assicurarti che sfrigga). In tal caso, metti il ​​pollo nel forno olandese e rosolalo per circa 5-7 minuti per lato. Prestare attenzione al calore; non vuoi che bruci
  3. Nel frattempo, tritate la cipolla, due peperoni e l'aglio.
  4. Una volta rosolato il pollo, mettetelo da parte su un piatto pulito. Metti la cipolla tritata nella pentola e cuoci a fuoco medio per circa 5 minuti. Dovrebbero essere morbidi e traslucidi. Quindi, aggiungere nella pentola anche i peperoni tritati e l'aglio. Cuocere per circa 5 minuti a fuoco medio.
  5. Ripetere il condimento a piacere. Mi piace condire ogni volta che aggiungo qualcosa alla pentola. Se sei tu, vai avanti e fai un altro giro di sale, pepe e paprika. Quando le verdure sono pronte, aggiungi nuovamente il pollo per circa cinque minuti. Puoi condire il tuo pollo ancora una volta con sale, pepe e paprika.
  6. Quindi, aggiungi i pomodori tritati e il prezzemolo, conservandone un po' da cospargere alla fine. Usa le pinze per spostare il pollo e dai ai pomodori spazio per muoversi nella pentola. Quindi aggiungi l'acqua o il brodo, che dovrebbe coprire quasi il pollo. Assaggiate, aggiungendo sale, pepe e/o paprika se necessario.
  7. Portare la pentola a bollore. Una volta raggiunta l'ebollizione, abbassate la fiamma a ebollizione e coprite la pentola senza stringere. Il piatto può essere pronto in 30 minuti, ma più a lungo lo lasci cuocere, più il pollo sarà tenero. Dopo 30 minuti, controllalo ogni 15 minuti circa. Se il liquido si sta riducendo troppo, chiudi il coperchio.

Di cosa è fatta la salsa di pollo alla paprika

Ogni volta che mi è stato servito paprikash di pollo, veniva preparato praticamente allo stesso modo con gli stessi ingredienti di base: pollo, cipolle, aglio, acqua o brodo, tanta paprika, a volte pomodori, sale, pepe e panna.

Paprika e paprikash sono la stessa cosa

Una versione di paprikash (паприкаш) esiste nella cucina bulgara, tuttavia, include piccole quantità di paprika che vengono aggiunte alla cipolla saltata all'inizio della cottura e quindi l'aggiunta di peperoni dolci a cubetti, solitamente verdi. Il piatto è centrato su quest'ultimo.

Che sapore ha il pollo alla paprika

Allora, che sapore ha la paprikash di pollo? Bene, come il pollo, ovviamente, così come il sapore leggermente dolce della paprika, combinato con la ricchezza della panna acida, secondo A Spicy Perspective.

Il paprikash è lo stesso del gulasch

La paprikash di pollo ungherese (Paprikás Csirke), che gli americani chiamano erroneamente gulasch, è un piatto impertinente e soddisfacente con il meraviglioso sapore della spezia più sottoutilizzata e pregiata che ci sia: la paprika. Servi questo ottimo pasto in famiglia su noodles, patate o riso.